Drie wonderlijk bizarre Mexicaanse festivals

Openbare vieringen zijn altijd een centraal onderdeel van het dagelijks leven in Mexico geweest en fungeerden als een manier voor gemeenschappen om zich sociaal en artistiek uit te drukken.

Van Mexicaanse dorpen is bekend dat ze meer uitgeven aan hun carnavals, feesten en festivals dan aan andere openbare evenementen. Afgezien van de bekende Día de Muertos, of 'Dag van de Dood', zijn hier drie wonderbaarlijk bizarre festivals die de moeite waard zijn om je bezoek te bezoeken.

Otumba: Feria Nacional del Burro

Ezels worden niet altijd beschouwd als de meest glamoureuze dieren, maar dat gezichtspunt klopt niet in Otumba, een stad waarvan de inwoners deze nederige lastdieren graag aanbidden.

Gelegen op een belangrijk kruispunt een uur ten noordoosten van Mexico-stad, Otumba was een belangrijk centrum voor de verkoop van ezels tijdens de Spaanse kolonisatie. Op 1 mei van elk jaar sinds 1965 werd de Feria Nacional del Burro (Nationaal Ezelfestival) gevierd.

Het festival is niet langer een onbekende, dorps-eigenaardigheid; het is een grote deal. Jaarlijks 40.000 mensen trekken, met een enorm scala aan evenementen, heeft dit ezolzieke extravaganza echt naam gemaakt.

Er zijn vuurwerkshows, ezelvormige heteluchtballonnen, burrito-kraampjes en een populair voetbalspel waarbij - je raadt het al - de ezel en de man naar het veld gaan. Andere populaire evenementen zijn een ezeltocht door de stad, uur op uur ezelendansen en, als klap op de vuurpijl, de kroning van een ezelkoningin.

De Concurso de Disfraces (Kostuumwedstrijd) is het hoogtepunt van het festival waar dorpelingen liefkozend hun ezels aankleden en hen door het dorp paraderen. De meest recente winnaar was een ezel verkleed als Donald Trump.

Pulque, een op agave gebaseerd drankje, gaat hand in hand met dit festival en na een harde maaltijd drinken de lokale bevolking van de gelegenheid gebruik om bezoekers te informeren over de deugden van ezels, trots te beweren dat zij de meest hardwerkende dieren zijn en de belichaming van loyaliteit en adel.

Als je geen genoeg kunt krijgen van de paarden met floppy oren, bezoek dan de nieuw toegevoegde attractie: een ezelreservaat genaamd Burrolandia (Donkey Land) voor meer ezelgerelateerde activiteiten.

Feria Nacional del BurroDjedzura / Thinkstock

Noche de los Rábanos

Als ezels niet echt jouw ding zijn, ga dan naar de prachtige stad Oaxaca in het zuiden van Mexico en probeer radijs te snijden. De Noche de los Rábanos (de nacht van de radijzen) is een jaarlijks festival gewijd aan de kunst van het maken van radijsjes in prachtige sculpturen.

De Spanjaarden introduceerden oorspronkelijk radijzen naar Mexico, en ambachtslieden in Oaxaca sneden ze in religieuze decoraties om het winkelend publiek naar een kerstmarkt in het centrum van de stad te lokken.

Een wedstrijd begon in 1897 en sindsdien zijn de radijsarrangementen steeds ingewikkelder en indrukwekkender geworden. Tegenwoordig is de toegang beperkt tot slechts 100 mensen en de door de overheid gekweekte radijs (groot en niet eetbaar) wordt speciaal aan de deelnemers geleverd.

Als dit niet bijzonder opwindend klinkt, zou je je vergist hebben, want de radijzen worden ongelooflijk snel - het snijden, bekijken en beoordelen van de sculpturen vindt allemaal plaats in een hectische periode van 6 uur in de nacht van 23 december. Er zijn twee categorieën: 'traditioneel' en 'gratis'. Traditionele ontwerpen zijn meestal kerststallen of afbeeldingen van lokale Oaxaca-gewoonten, terwijl de vrije categorie eerder experimenteel is. De geldprijs wordt echter alleen aangeboden in de traditionele categorie.

Noche de los RábanosCreative Commons / Drewleavy

De Velas van Juchitán

Als je op zoek bent naar het meest uitbundige, kleurrijke en misschien wel meest vermoeiende festival in Mexico, kijk dan niet verder dan de Velas van Juchitán de Zaragoza, gehouden in de stad Juchitán, ongeveer 250 km ten zuidoosten van de stad Oaxaca.

De Velas waren van oudsher festiviteiten die bepaalde dagen van de heilige markeerden en vierden en in de loop der jaren zijn gegroeid. Vandaag zijn er 26 Velas, met massale feesten die plaatsvinden van april tot september, en een flink aantal van hen focussen zich op de identiteit van verschillende belangengroepen en families. De Unie van Vissers heeft bijvoorbeeld een zeer populaire Vela. Een andere favoriet is de Vela van Las Auténticas Intrépidas Buscadoras de Peligro (The Authentic Intrepid Seekers of Danger), die de Muxes, beroemd in de regio, viert als een groep transseksuele mannen die algemeen wordt geaccepteerd in de Zapotec-samenleving als een 'derde geslacht'.

Het woord Vela betekent letterlijk 'kaarsen', dus wordt Juchitán in de hele maand mei verlicht. De hele stad komt tot leven, te beginnen met een grote optocht genaamd La Regada. De dresscode is erg formeel; vrouwen dragen 'trajes de tehuana', handgemaakte jurken bedekt met stralende bloemenpatronen en hebben bloemen in hun haar gespeld. Dit heeft tot gevolg dat de hele zaal in een oogverblindend kleurenveld verandert. De mannen dragen daarentegen een sobere zwarte broek en traditionele witte overhemden.

De inwoners van Juchitán drinken meer Corona dan enig ander deel van Mexico. Als je het geluk hebt om deel te nemen aan dit prachtige festival, zul je beladen zijn met bier en botana's (snacks met leguaan-taco's en schildpadeieren). Verwacht dat je in elke hand drie flessen Corona in evenwicht moet houden. Bij Velas draait het allemaal om uithoudingsvermogen ... eet, drink, dans en geniet van het moment - probeer gewoon niet flauw te vallen.

De Velas van JuchitánCreative Commons / Hans



Geef Ons Uw Mening