De illegale tatoeëerders van Zuid-Korea

40 jaar na het gigantische optreden van de Sex Pistols 'Lesser Free Trade Hall begint Sirin Kale onze Punkweek door zich te verdiepen in de inktzwarte onderbuik van de illegale tattoo-scene in Zuid-Korea.

Het is moeilijk om iets te zien als echt tegencultureel tegenwoordig. De globalisering beschuldigen; de schuld geven aan internet; de duizendjarige jeugdcultuur de schuld geven.

Zelfs tatoeages zijn daar een bijzonder goed voorbeeld van. Eenmaal exclusief voorbehouden aan criminelen en motorbende, hebben tatoeages hun tegenculturele voorsprong verloren: leraren, tandartsen en zelfs vrouwen van politici over de hele wereld hebben nu een beetje inkt.

Maar in Zuid-Korea blijven tatoeages echt geworteld in de tegenculturele underground, zelfs als ze toenemen in populariteit bij jongere generaties.

De reden? Tatoeages zijn nog steeds illegaal tenzij uitgevoerd door erkende medische professionals. Degenen zonder een vergunning worden meestal bestraft met forse boetes.

Tatoeages in Zuid-Korea werden vroeger geassocieerd met bendecultuur, zo erg zelfs dat je een vrijstelling kreeg van de verplichte militaire dienst als je die had.

Net als in het Westen, kan hun toename in populariteit deels worden toegeschreven aan de invloed van de celebrity-cultuur nadat voetballer Ahn Jung-Hwan zich had uitgekleed om tatoeages te onthullen na het winnen van een doelpunt tegen Japan in een voetbalwedstrijd van 2003.

Plotseling, in een land waar jonge mannen tatoeages gebruikten om aan de militaire tocht te ontsnappen, en een populaire vloek was "je moet getatoeëerd worden!" (Als een symbool van je schande), waren tatoeages modieus.

Als je door de straten loopt van Hongdae of Hapjeong, de hipstervriendelijke buurten van Seoul, zie je mannen en vrouwen met sportinkt.

Inderdaad, Zuid-Korea is wereldwijd bekend geworden vanwege de kwaliteit van zijn tattoo-artisticiteit, en in het bijzonder vanwege zijn vrije vorm, delicate aquarel tatoeages.

Social media hebben hier een grote rol in gespeeld, met populaire tatoeëerders die honderdduizenden volgers op Instagram verzamelen, velen van hen internationaal.

Aquarellexpert Sol Tattoo heeft meer dan 310.000 volgers; Apro Lee, gespecialiseerd in zwartlijnwerk, 55.000 volgers en was het onderwerp van een recente documentaire met Grace Neutral.

Maar ondanks de toenemende populariteit, tatoeagekunstenaars in Zuid-Korea worden geconfronteerd met het voortdurende risico van arrestatie, leven op de rand van de wet om hun kunst te oefenen.

Voordat je tattoo-artiest wordt, moet je natuurlijk als één persoon trainen - geen eenvoudige prestatie, in een land waar tatoeëren illegaal is. Silo (hij geeft er de voorkeur aan zijn tweede naam niet te geven), is een 34-jarige tattoo-artiest uit Itaewon, Seoul. Hij vertelt me ​​over de uitdagingen waarvoor hij stond.

"Toen ik voor het eerst probeerde te leren tatoeage, was ik 21 jaar oud. Ik bracht twee jaar door met het verspillen van mijn tijd en geld en probeerde in Seoul te leren voordat ik eindelijk naar Australië ging om te leren tatoeëren met mijn schilderijenportfolio.

"Ik heb zes maanden in studio's geassisteerd, maar moest maar een paar keer tatoeëren. Het was echt de moeite waard voor mij, want ik heb zoveel andere dingen geleerd: hoe met klanten praten, hoe je apparatuur schoonmaakt, wat voor houding je als tattoo-artiest nodig hebt.

"Daarna ging ik opnieuw naar Thailand om meer ervaring op te doen, voordat ik voorgoed naar Seoul terugkeerde," zegt hij.

Als je eenmaal bent getraind als tatoeëerder, moet je nog steeds een manier vinden om te oefenen zonder de woede van de wet op te lopen.

Jechul Kim, professioneel bekend als Gordy, is een 32-jarige tatoeëerder uit Seoul. Hij vertelt me ​​dat je, terwijl je tegenwoordig als tatoeëerder in Korea kunt leven, het risico loopt om door de politie te worden gesloten, maar alleen als ze je betrappen op het feitelijk tatoeëren.

"Ik ben twee keer betrapt door de politie, maar omdat ik niet tatoeëerde op het moment dat ze kwamen, werd ik niet gestraft", zegt hij. "Nu proberen we winkels te vinden die meer verborgen zijn, omdat op de eerste verdieping zijn niet goed is."

En het is niet alleen de politie waar je op moet letten. Hoga, van Tattoo Supply Korea, heeft een succesvolle tatoeage-leveringsactiviteit vanuit zijn basis in New York.

Het importeren van tatoeage-apparatuur in Zuid-Korea is geen sinecure en Hoga is een van de weinige cijfers met een legitieme import-exportvergunning (waarvan hij de bijzonderheden om begrijpelijke redenen vaag blijft).

Hij vertelt me ​​dat veel van de winkels die hij bevoorraadt zijn overvallen door de politie nadat hij is gerapporteerd door collega-tattooshops, die graag de competitie willen sluiten.

Silo heeft ook uit de eerste hand ervaren hoe collega-tatoeëerders zullen zijn om de concurrentie uit te schakelen.

"Ik werd een keer door de politie betrapt, waarschijnlijk nadat een andere tattoo studio de politie had gebeld om me te vangen. Ze vroegen me: 'weet ik dat tatoeage illegaal is in Korea?' Ik had 'nee' moeten zeggen voor een lagere boete, maar dat deed ik niet omdat ik het niet kon verdragen.

"Nee zeggen" voelde alsof ik alles waar ik voor werkte ontkende. Ik moest zeggen dat ik schuldig was voor een rechter en het was zo vernederend. Uiteindelijk kreeg ik een boete van 2.000.000 kew [ongeveer £ 1200]. "

Gezien dit alles, is het niet verrassend dat veel tatoeëerders overwegen te vertrekken.

"Ik heb een plan", zegt Seoeon, 22, die in een winkel dicht bij het Cheonho-station in Seoul werkt: "Ik wil Korea verlaten en als gasttrotter in het buitenland werken."

Een tattoo krijgen in Korea is een uitgebreid proces, gebouwd op wederzijds vertrouwen en gefaciliteerd door sociale media.

Alle tatoeëerders die ik voor dit stuk interviewde, benadrukten het belang van sociale media, met name Instagram en bloggen, om potentiële klanten te werven.

Woo Jin Choi is een 25-jarige tatoeëerder uit Seoul. Hij vertelt me: "sociale media is mijn enige methode voor PR. In het begin kon ik, toen ik mijn tatoeage winkel opende, het nauwelijks onderhouden en had ik niet genoeg klanten, maar nu is de situatie veel beter.

"Normaal gesproken zien klanten mijn werk en bereiken ze mij via Instagram en Facebook. Vervolgens boeken ze een afspraak via Kakao Talk (een populaire berichtenapp, vergelijkbaar met WhatsApp of Viber). "

Ondanks alle uitdagingen blijft de tattoo-industrie in Korea niet alleen overleven, maar ook gedijen. Waarom? Voor veel tatoeëerders is hun werk niet alleen een manier om geld te verdienen, maar een roeping, en een die de risico's waard is, zoals Silo uitlegt.

"Ik kan geen creditcards gebruiken of bankleningen krijgen. Ik betaal geen belasting, en ik voel me hier zo schuldig over. Ik wil belasting betalen en een echte burger zijn, en ik leef met de angst dat de politie me altijd weer kan vangen.

"Maar als ik mensen tatoeeer en ze vertellen hun verhalen, waarom willen ze tatoeages - hoe eenvoudig en klein het ook is, het is waardevol voor hen. En ik kan ze herinneringen, een gevoel van kracht, zin of moed geven. En dat is de reden waarom ik besloot tatoeëerder te worden. Het is zo geweldig ".






Geef Ons Uw Mening