Een wandeling maken op de wilde kant in Zambia

Met zijn overvloedige dieren in het wild, nieuwe lodges en publiekvrije parken is Zambia een van 's werelds populairste safaribestemmingen, zegt Lauren Jarvis.

"Daar!" Fluistert onze verkenner, Jesaja, wijzend naar een laagliggende mopaneboom. De droge hitte prikt in onze huid, terwijl een zacht briesje door de takken spartelt en schaduwen verdicht over het wuivende gras eronder. Onze ongetrainde ogen worstelen maar uiteindelijk vinden we haar, op slechts enkele meters afstand. Een luipaard: een van de zeldzaamste en mooiste wezens op aarde. Camera's komen tot leven en ze slaat een pose aan en staart recht in de lens. Klik. Dan staart ze op naar de hemel met ontwapenende ogen. Klik. Klik. Klik.

Geldschoten plichtsgetrouw verpakt, dit is het moment waarop andere begeleidende teams, in andere parken, in andere delen van Afrika, in de verleiding kunnen komen om opgelucht adem te halen bij het afleveren van een van de 'big five' en weg te gaan om de volgende te zoeken nummer op de lijst.

Maar we wachten. En kijk. En kijk opnieuw. Voor ons is de show nog niet voorbij. Isaiah wijst naar een nabijgelegen boom, waar het luipaard haar doden heeft gesleept. Gedrapeerd over een tak als een onsmakelijk trofee-jagersdeken, is het een uitgestrekte impala, zijn elegante nek hangt levenloos rond.

Onze ogen zijn niet de enigen die getraind zijn op de prooi. Gehurkt in het gras bereidt een groot mannelijk luipaard zich voor om de impala te stelen. Hij kijkt ons voorzichtig aan, zoals wij hem aankijken, totdat een plotselinge opwelling van boven alle ogen naar de boom trekt. Ongezien door alles, heeft de luipaard de kofferbak geschaald en is begonnen met het verslinden van de impala alsof deze maaltijd haar laatste zou zijn. Het mannelijke luipaard sluipt weg en we maken onze eigen terugtocht, waardoor de vrouwelijke katachtige haar feestmaal wordt.

Adembenemende ontmoetingen zoals deze vinden elke dag plaats in het South Luangwa National Park in Zambia. Terwijl safari zwaargewichten zoals Kenia's Maasai Mara en Tanzania's Serengeti kunnen bogen op grote aantallen van 'de big five', hebben ze ook grote aantallen toeristen, waardoor minder bezocht Zambia aantrekkelijker wordt voor bezoekers die op zoek zijn naar hoogwaardige natuurervaringen.

Intense concentraties van wild, waaronder grote aantallen nijlpaarden en krokodillen, worden aangetrokken door de kronkelende Luangwa-rivier en de oxbowalons, die tijdens het uitdagende droge seizoen van het land kostbaar water vasthouden.

De thuisbasis van meer dan 60 soorten zoogdieren en 400 soorten vogels, het park van 9.050 vierkante km heeft verschillende leeuwenpredikaties en een van de hoogste luipaardpopulaties in Afrika, waardoor het een plek behaalt tussen 's werelds grootste dieren in het wild heiligdommen.

Eco-referenties

Het was hier in 1950 dat de jonge wildwachter Norman Carr het eerste bushkamp in Zambia, Nsefu, opende. Het kamp bestond uit zes eenvoudige lemen hutten en bood kleine groepen gasten de mogelijkheid om South Luangwa te voet te verkennen, waarbij ze dieren fotografeerden met camera's in plaats van wapens, wat eerder het geaccepteerde idee van een 'safari' was.

Norman, die al vroeg pioniers op het gebied van verantwoord toerisme was, geloofde dat de beste manier om de natuur in de regio te beschermen, was om lokale gemeenschappen te betrekken. Door partnerschappen aan te gaan met de stamleden van Luangwa moedigde hij hen aan een deel van hun land in te zetten voor natuurbescherming, en beloofde ze dat ze de vruchten ervan zouden plukken.

Norman is niet langer bij ons, maar zijn erfenis gaat verder via Norman Carr Safaris, die wandel- en jeepsafari's uitvoert van zes exclusieve kampen en lodges in de regio South Luangwa, inclusief Kapani Lodge, Luwi, Nsolo, Kakuli en Mchenja bushkampen en hun nieuwste editie, de razend luxueuze Chinzombo, die in juni 2013 werd geopend.

Trouw aan het woord van Norman ondersteunt het bedrijf al meer dan 60 jaar gemeenschapsonderwijs en gezondheidsprojecten, en traint en gebruikt het lokale gidsen.

Zwevend langs de oever van de Luangwa-rivier, plaatsen de nieuwe villa's van Chinzombo gasten in het hart van de actie, terwijl ze een koele, afgelegen oase bieden van de intensiteit van de Afrikaanse wildernis.

Ontworpen door de beroemde Zuid-Afrikaanse architecten Silvio Rech en Lesley Carstens, haalde de lodge Best New Safari Camp in de Safari Awards 2014, waar het werd geprezen voor het leveren van hoge niveaus van kwaliteit en persoonlijke service, met behoud van een harmonieus evenwicht met zijn natuurlijke omgeving.

Dat is de nabijheid van dieren in het wild waar gasten bavianen, mangoest en olifanten kunnen observeren zonder de badkuip, het bed of hun eigen privézwembaden te verlaten. De gemeenschappelijke ruimtes zijn even weelderig en net zo overvloedig als het gaat om dieren in het wild. Breng een vleugje urban-chic naar de bush, de openlucht eetzaal, bar en lounge is de perfecte locatie voor een zonsopgang ontbijt of een after-dinner cocktails. Het heeft ook een uitstekend zicht op de rivier, waar giraffen komen om hun fluitjes te laten horen.

Bushman kennis

Maar het is de kwaliteit van het begeleiden die het verschil zal zijn tussen een goede safari en een geweldige safari, en het volledig Zambiaanse, bekroonde team van Norman Carr is een van de beste van Afrika. Sommigen, zoals Abraham Banda, werden door Norman gezien als kinderen op de plaatselijke school, onder zijn hoede genomen en getraind om gidsen van wereldklasse en wandelende encyclopedieën van het bos te worden.

"Het was een eer om met Norman te werken en voor hem om potentieel in mij te zien," vertelt Abraham ons over thee en koekjes tijdens een game drive in de vroege ochtend. "Toen we vertrokken, betekende luxe een bed, een klamboe en bonen op toast. Chinzombo is een heel andere ervaring, maar de oorspronkelijke geest van wat Norman wilde bereiken, is nog steeds erg aanwezig. "

Het is in deze geest dat we de veiligheid van de jeep verlaten en Abraham en een verkenner volgen om leeuwen te voet door de bush te volgen in de heldere ochtendlucht. Prints op de grondshow hyena's, wilde honden en leeuwen kwamen 's nachts dicht bij het kamp voorbij, en de verwachtingen zijn hoog als we stil door het verschroeide olifantsgras lopen en troepjes smaragdgroene liefdes in de lucht verspreiden.

We passeren olifanten, buffels en kuddes wild, maar vandaag ontsnappen de leeuwen ons. In plaats daarvan staren we in de ogen van een luipaard en beseffen we dat het in Zambia altijd het beste is om het onverwachte te verwachten.


MOET WETEN

Om er te komen
Cox & Kings (www.coxandkings.co.uk) bieden reizen aan naar Zambia. Raadpleeg hun website voor meer informatie.

Wanneer te gaan
September en oktober zijn de beste maanden om wild te bekijken, omdat dieren geconcentreerd zijn rond beperkte waterbronnen. Het is echter erg heet. Voor een koelere ervaring bezoek tussen juni en augustus, maar vermijd regenseizoen (november tot april), wanneer veel van de bushkampen in South Luangwa sluiten.

Wat moeten we doen
• Veel bezoekers combineren een safari in de nationale parken met een reis naar Livingstone om de rivier de Zambezi te verkennen, die de grens vormt tussen Zambia en Zimbabwe. Mis de iconische Victoria Falls niet, waar meer dan 500 miljoen kubieke meter water in een kloof van 100 m onder stroomt.

• Gelegen op het terrein van de prachtige Lilayi Lodge (www.lilayi.com) in de buurt van Lusaka, zorgt de Li-layi Elephant Nursery voor verweesde olifanten en bereidt ze voor op terugkeer naar het wild in het Kafue National Park. De kwekerij wordt ondersteund door de David Sheldrick Wildlife Trust (www.sheldrickwildlifetrust.org) en gasten kunnen de kalveren tijdens het voederen dagelijks van 11.30 tot 13.00 uur bekijken.

• Bezoekers kunnen genieten van een interessante paar uur verkennen van de bloeiende hoofdstad van Lusaka met zijn vele markten en winkelcentra. In de omgeving heeft het Munda Wanga Environmental Park (www.mundawanga.com) een revalidatiecentrum voor in het wild levende dieren voor inheemse soorten en een botanische tuin.

Verdere informatie
Voor meer informatie over het werk van de Luangwa Conservation Society en over hoe u kunt helpen bedreigde diersoorten te beschermen, bezoekt u www.slcszambia.org. Ga voor meer informatie over Zambia naar www.zambiatourism.com.



Geef Ons Uw Mening