Senegal: een snelkoppeling naar de tropen

Van stranden en vogels kijken tot hedonisme en geschiedenis, Europeanen vallen voor de vele charmes van Senegal, zoals Gavin Haines deed toen hij de diverse West-Afrikaanse natie uit de eerste hand ontdekte.

Senegal is misschien in 1960 onafhankelijk geworden, maar de met palmen omzoomde stranden worden nog steeds gekoloniseerd door de Fransen. En wie kan hen de schuld geven? Met rechtstreekse vluchten tussen Parijs en Dakar, die slechts vijf en een half uur in beslag nemen, is Senegal een kortere weg naar de tropen voor Franse reizigers.

De aantrekkingskracht van deze West-Afrikaanse natie wordt echter steeds groter en steeds meer Europeanen worden naar de kusten gelokt. Ze komen niet alleen voor de prachtige stranden; dit is een land van extreme variëteit, waar je de hele dag kunt surfen, de hele nacht kunt feesten en jezelf kunt onderdompelen in de kunst. Het is ook de thuisbasis van een van de meest biodiverse ecosystemen ter wereld.

Surfen in de stad

Terwijl mijn taxi door een andere file in de Senegalese hoofdstad rijdt, lopen surfers voorbij met planken onder hun armen naar de gouden stranden van Dakar, waar perfecte breaks vanaf de Atlantische Oceaan binnenkomen met de regelmaat van het Zwitserse horloge.

Met mijn geduld voor het opraken van het verkeer spring ik uit de taxi bij Plage N'Gor, een van de beste plekken om te golfen in Dakar, en kijk hoe surfers door de deining meekijken - geen wonder dat dit land werd gekozen als locatie voor baanbrekende surf film De eindeloze zomer.

Er zijn golven voor alle niveaus, maar als je hulp nodig hebt om ze te vangen, kom dan langs bij een lokale surfschool. Surfcamp N'Gor Island is vooral populair dankzij de idyllische locatie op Île de N'Gor, een klein eiland ten noorden van de stad.

Na een zware dag in het water treden zonaanbidders op in Dakar. Het is een hedonistische stad, wat verrassend is gezien de geïsoleerde locatie en grotendeels islamitische inwoners: overal zijn moskeeën en de oproep tot gebed echoot de straten rond. Het is een verrassend contrast met het ruige nachtleven van Les Almadies en N'Gor - waar je alles vindt van live jazz tot vinyl-spinning DJ's - dat niet opwarmt tot middernacht.

Ontdek vreselijke geschiedenissen

Hoewel het moderne Dakar een liberale, multiculturele metropool is, was het niet altijd zo zoals een reis naar Île de Gorée onthult. Dit prachtige eiland ligt op 20 minuten met de veerboot van de Senegalese hoofdstad, maar je zou zweren dat je in een ander land was; er zijn hier geen auto's en de zanderige straten zijn bezaaid met prachtige gebouwen uit het koloniale tijdperk. Deze 17e-eeuwse herenhuizen werden gebouwd door Nederlandse imperialisten voordat de Fransen kwamen.

Er heerst een dorpsgevoel naar Île de Gorée; kinderen spelen op straat, buren kletsen in deuropeningen en enorme pelikanen slenteren rond zoals de lokale maffia. Maar achter deze idyllische scène schuilt een grimmige geschiedenis die blootgelegd is in La Maison des Esclaves (Het huis van de slaven). Dit voormalige slavenhuis vertelt het verhaal van de rol van het eiland in de slavenhandel, waarbij Europese overvalpartijen op de oevers van West-Afrika landden, inheemse stammen bijeen rolden en ze hier brachten voordat ze naar koloniën in Amerika werden gestuurd.

"Dit is de deur naar de weg terug", legt mijn gids uit, terwijl we uitkijken naar de Atlantische Oceaan. "Ze laadden hier slaven op de schepen en ze kwamen nooit meer terug." De barbaarsheid is moeilijk te overdenken.

Ontdek een ontluikende kunstscène

Een bezoek aan het kasteel van het eiland is helemaal vrolijker. Gebouwd door de Nederlanders om het eiland te verdedigen (het faalde), de citadel ligt boven op een kleine heuvel op Île de Gorée en is de thuisbasis van lokale kunstenaars die hun vak uitdragen door middel van levendige schilderijen en sculpturen.

Dit is een geweldige plek om souvenirs te kopen, maar als je een voorliefde hebt voor kunst, ga dan naar het Village des Arts in Dakar. Het is gebouwd om Chinese immigrantenarbeiders te huisvesten, en nu zijn er 50 kunstenaars in residentie die hun werk tentoonstellen in de galerie op het terrein. "Dit is een plek waar kunstenaars kunnen komen om ideeën uit te wisselen en zich uit te drukken", vertelt de aanwezige kunstenaar Elsy terwijl we door de galerij lopen. "We hebben hier elke dag een tentoonstelling."

Ontspan op ongerepte stranden

Na de straten van Dakar achter me te hebben gelaten, ga ik 60 kilometer zuidwaarts naar de badplaats Mbour. Aangekomen op het strand word ik begroet door paarden die in het zand rollen, mannen die worstelen (het is de beste sport hier) en kinderen die voetballen.

Mbour ligt idyllisch aan de Petite Côte van Senegal, die wordt geprezen om zijn met palmbomen omzoomde zand en azuurblauwe wateren. Dit kleine vissersdorpje is een rustiger en mooier alternatief voor het nabijgelegen Saly, dat de afgelopen jaren een beetje een toeristenstad is geworden.

Het is de moeite waard om op een middag naar het strand te gaan, waar honderden pirogues een iriserende mix van barracuda, marlijn en nog veel meer brengen. Mbour is het belangrijkste viscentrum van de regio en het restaurant aan het strand van Tama Lodge doet recht aan de lokale producten; koks ritselen fantastische visgerechten, die variëren afhankelijk van de vangst van de dag.

Verken de Saloum-delta

De Petite Côte-stranden zijn fantastisch, maar niets is te vergelijken met de schoonheid van de Saloum-delta, die wordt gekenmerkt door dichte mangroven, tropische wouden en enkele van de meest exquise vogelsoorten ter wereld. Dit beschermde gebied is zelfs toegevoegd aan de lijst met UNESCO-werelderfgoed in 2011.

Zwevend met de stroming aan boord van een hydro-bike gehuurd van het bijou Les Palétuviers resort, dat zich nestelt aan de rand van de delta in het dorp Toubakouta, zie ik vissen hun caleidoscopische schubben weergeven terwijl ze uit het water springen - een gevaarlijk spel als Goliath reigers, ijsvogels en roze -backed pelikanen stalkken de ondiepten en skulk in de mangroven wachten op hun volgende maaltijd.

De Saloum-delta heeft ook meer dan twee millennia mensenlevens ondersteund. Het vissen en oogsten van schelpdieren is een integraal onderdeel geweest van het voortbestaan ​​van de lokale bevolking die het landschap heeft vormgegeven met hun eetlust voor zeevruchten; door de mens veroorzaakte spitsen en kleine eilanden zijn gemaakt in de delta met behulp van miljoenen lege schelpen. Het beste voorbeeld hiervan is te vinden in Fadiouth, een prachtige kleine gemeenschap gebouwd op een eiland volledig gemaakt van lege schelpen - het is het mooiste paradigma van landaanwinning dat ik ooit heb gezien.

DETAILS

Hoe komt u er:

Er zijn geen rechtstreekse vluchten tussen het Verenigd Koninkrijk en Senegal, maar Air France biedt vluchten aan vanuit Parijs vanaf £ 524.

De Senegal Experience (tel: 0845 330 2080 vanuit het VK; www.senegal.co.uk) biedt zeven-nachten-pakketten in de Saloum-delta vanaf £ 899. Pakketten zijn inclusief halfpension in het Keur Saloum Hotel (op basis van twee delen), directe retourvluchten van London Gatwick Airport naar het naburige Gambia en lokale transfers. Prijs op basis van een vertrekdatum van 26 november 2013.

Wanneer te bezoeken:

November tot mei is de meest aangename tijd om te bezoeken, waar het klimaat betreft. Muggen kunnen ondraaglijk zijn en wegen zijn bekend om weg te spoelen in het regenseizoen (juni tot oktober).



Geef Ons Uw Mening