Review: Tijd voor thee

'S Middags thee in Londen hoeft niet te betekenen pomposity, primness en poncy obers. WTG's Emma Field ontmoet het brein achter Time for Tea, de vintage-outfit die de jaren 1940 in de 21e eeuw brengt met relaxte potten thee en een 'goed' gesprek.

Als je de volgende keer in Londen bent voor het weekend en iets ongewoons wilt doen, maak dan een kans en kom langs op Time for Tea in Shoreditch High Street.

Als je geluk hebt, zal de ongrijpbare Johnny Vercoutre thuis zijn. Deze nogal ongebruikelijke man leeft een lifestyle uit de jaren veertig, compleet met huis uit de jaren 40, auto's uit de jaren 1940, soundtrack uit de jaren 40, zelfs sokken uit de jaren 40, en hij neemt je graag mee voor een kopje thee en een flinke dosis 'volwassen gesprek'. Maar reken er niet op - Time for Tea, een van de onontdekte charmes van Londen, draait heel erg op ad-hocbasis. Ik had geluk: ik had een afspraak met Polly Breton, Johnny's link naar de 21e eeuw. Zoals ze zegt: "Het idee dat er ergens geen openheid is, maakt sommige mensen op onverklaarbare wijze woedend!"

The Time for Tea ethos

Deze relaxte benadering past heel goed in de jaren '40 ethos van Time for Tea. In deze periode namen mensen de tijd om met vrienden, buren en voorbijgangers over eindeloze potten thee te kletsen - een idee dat een beroep doet op de steeds meer tijdgeperste, naar krediet geknakte en eenzame individuen, omdat de groeiende belangstelling voor breicirkels en volkstuinen weerspiegelt . De oorlogstijdgeest van de jaren 1940 was praktisch, krachtig en een wereld verwijderd van de decadentie van de jaren twintig. Het was een tijd van het krijgen van de waarde en het haken en het maken van uw geld: een houding die relevanter is dan ooit in de recessietijden van vandaag.

Tijd voor thee-voorstanders die plezier hebben in alledaagse dingen, zoals het hebben van "juiste" (dwz volle) melk in uw thee. Het draait allemaal om in het moment zijn, ervan genieten en waarderen. "Ik denk dat de moderne cultuur ertoe leidt dat je denkt dat je alleen bent wat je bezit", zegt Polly. "Time for Tea is de antithese van mensen die echt witte trainers moeten hebben!"

Er is iets heel geruststellends aan het allemaal. Time for Tea is gevestigd in een huis dat Johnny 10 jaar geleden kocht. Het was verlaten, onaangeroerd sinds 1946, totdat hij zorgvuldig het interieur van de jaren 1940 gerestaureerd. Polly doet zijn best om erop te wijzen dat: "Johnny doet het niet omdat het commercieel haalbaar is, maar omdat het is zoals hij is. Time for Tea is waarheidsgetrouw en oprecht. Veel mensen proberen het te vervalsen en het klopt niet helemaal. '

De theesalon

Het betreden van de theesalon aan de voorkant van het huis is als een stap terug in de tijd. Bone china kopjes en schotels en een zilveren theepot liggen op tafel. Polly draagt ​​haar haar op in eenvoudige, aantrekkelijke wendingen ("Up dos kan besparen op shampoo en conditioner", zegt ze in haar aangename, rand-op-archaïsche accent) en haar kleren dragen moeiteloos een stijl uit de jaren 40 over, hoewel ze toegeeft dat ze van Primark - ze is niet zo streng als Johnny. Het sfeervolle muziekspel is van Anita O'Day, een jazz-zanger uit de late jaren 1940. De melodieën komen van een cd-speler, een van de weinige concessies aan de moderne tijd, maar een grammofoon en old-school filmprojector staan ​​in de hoek en worden duidelijk nog steeds gebruikt.

Polly geeft me een rondleiding door de rest van het huis, dat vol zit met gezellige open haarden, vintage meubels, verbluffend William Morris-behang en houten vloeren; er is geen computer of tv in zicht. Johnny heeft plannen om op een dag van de plek een B & B te maken en ik twijfel er niet aan dat het enorm populair zal zijn.

Evenementen

Naast thee, gooit Time for Tea ook feesten met vintage (in plaats van jaren veertig) thema's, waardoor de evenementen toegankelijker worden dan wanneer men zich richt op een specifiek tijdperk. Gasten worden aangemoedigd om zich creatief aan te kleden en doen dit vaak excentrisch, met de nadruk op het performatieve element.

"We proberen opnieuw het idee te introduceren dat je zou aankleden en een creatie van jezelf te maken," legt Polly uit. "Neem een ​​pauze van de stad en laat je haar op een onschuldige, eenvoudige manier vallen." De deuntjes zijn altijd oud, van elk moment tussen de jaren 1900 en de jaren 1950. De locatie wordt vintage zodra de muziek speelt, legt Polly uit, en hoe dan ook, "het is beter om op te dansen". En natuurlijk wordt alle dansen gedaan met een partner: "Het gaat om het creëren van een collectieve ervaring in plaats van een individuele ervaring."

Samenwerking met Bompas & Par om The White Blackbird Series te vormen, Time for Tea's volgende evenement, is de Futurist Aerobanquet, een culinaire reis die is ontworpen om de prestaties terug te brengen in de kunst van lekker eten. Een intrigerende set-up, het diner zal een culinaire vluchtsimulatie zijn, inclusief hapjes geserveerd met vintage bagage vergezeld van de geluiden van vliegtuigen boven het hoofd; een tafel midden met een lichtknop die comedian en luchtverkeersleider Dorien en zijn 'tankstation' oproept om de voorraad wijn aan te vullen; de piloot is welkom; 'opstijgen'; en een noodlanding snel gevolgd door de komst van een vintage ambulance die openbarst om een ​​brancard te onthullen met de definitieve futuristische gelei - een vers gearomatiseerde, vers fruit Barajas Jelly Airport, ter ere van de luchthaven ontworpen door de beroemde architect Richard Rogers.

Het heerlijke spektakel vindt plaats op 19 juni in The Olde Bell, Hurley. Tickets kosten £ 80 en zijn verkrijgbaar bij www.ticketweb.co.uk.Ga naar www.thewhiteblackbird.com voor meer informatie.

Tijd voor thee
110 Shoreditch High Street, Londen E1 6JN
Website: www.timefortea.org.uk
Open zaterdag en zondag van 1200-1900 voor thee en cake (meestal).



Geef Ons Uw Mening