Review: The Porchester Spa, Londen

Wanneer ik aankom in de 81 jaar oude spa, kletsen er massa's vrouwen weg in de ontspanningsruimte die tevens dienst doet als kleedkamer en zelfs als eetkamer (er is een keuken die de hele dag door eenvoudige maar warme maaltijden serveert) . Het is een beetje te druk voor mijn smaak, maar het is een zondag, dus misschien wil je in plaats daarvan een week per dag bezoeken (de spa is dagelijks geopend tot 2200 uur).

Ik ga snel naar de karakteristieke centrale marmeren trap, die me in stijl leidt naar de even drukke ondergrondse stoom- en behandelkamers. Met twee Russische stoombaden, drie Turkse warme kamers, een Finse saunacabine en een ijskoud zwembad, weet ik niet waar ik moet beginnen.

Eindelijk mollig ben ik voor de eerste stoombad (mijn favoriet) waar een paar vrouwen op de houten banken liggen, helemaal naakt. Ja, als je op een vrouwendag op bezoek bent, verwacht dan naaktheid van alle leeftijden, dus als je preuts bent over het beffen van alles, dan is dit geen plaats voor jou. Na 15 minuten zweten, duik ik dapper (maar kort) in het ijskoude water van het kleine zwembad. Er is geen betere manier om je zintuigen te laten herleven. Uitdagend, maar zeker de moeite waard, want deze extreme stimulatie van het lichaam is niet alleen stimulerend, maar ook goed voor je gezondheid.

Terwijl ik rondloop en alle Turkse warme kamers ervaar waar de temperatuur stijgt elke keer dat ik van kamer verander, kan ik niet anders dan merken dat, hoewel deze spa erg populair lijkt, deze niet beschikt over de meest onberispelijke omgeving om te ontspannen, ontspan en laat u verwennen.

Verwacht geen comfortabele badjas en ambient muziek. De Porchester Spa is een door de overheid gerunde, traditionele spa voor Londenaren om te ontgiften, in te halen met vrienden en te genieten van no-nonsense behandelingen tegen betaalbare prijzen. Zorg ervoor dat je wat slippers meeneemt, want de ontspanningsruimte is overspoeld met bezoekers die (soms minder schoon dan wel schoon) schoeisel dragen.

Tijd voor mijn peeling. Terwijl ik op de koele marmeren tafel in een grote witte privéruimte ga liggen, waarschuwt Vanessa, mijn therapeut, dat de bodyscrub misschien wat ruw aanvoelt op de huid. Ruw is dat zeker. Ik maak me zorgen dat mijn huid wordt afgepeld. Na wat serieus schrobben met een speciale Marokkaanse handschoen voor wat een eeuwigheid aanvoelt, maar in werkelijkheid slechts 10 minuten is, is er alleen nog dode huidcellen over, die de therapeut afspoelt met een lichaamscrème.

Vers gepolijst is het tijd voor mijn volgende behandeling: een therapeutische rugmassage. De therapeut leidt me naar een kleine behandelkamer tegenover de sauna. Ik weet dat mijn schouders gespannen aanvoelen, maar ik ben verbaasd over het aantal stressknopen dat ik heb. Na een half uur van - soms, enigszins pijnlijk - gebabbel, voel ik me lichter, ontspannen en, verrassend, energiek. Alle behandelingen moeten een week van tevoren worden geboekt en rechtstreeks aan de therapeuten worden betaald.

Terwijl ik de laatste roddels inhaal Grazia terug in de ontspanningsruimte, voel ik me zeker gereinigd en lichaam mooi voor mijn strandvakantie de volgende week.

De Porchester Spa is ideaal gelegen op een paar minuten afstand van het bruisende gebied van Bayswater, beroemd om zijn kosmopolitische gemeenschap en de beste restaurants, en op korte loopafstand van Hyde Park. Wellicht ontbreken luxe garnituren, maar de oudste spa van Londen levert nog steeds in emmers voor diegenen die ontspanning zoeken.

De Porchester Spa
Queensway, Londen W2 5HS
Tel: (020) 7792 3980.
Website: www.nuffieldhealth.com/Individuals/Community-Fitness/The-Porchester-Spa
Prijzen: Een dag in de spa voor een niet-lid kost £ 23. Behandelingsprijzen beginnen vanaf £ 15 voor een Marokkaanse bodyscrub en £ 24 voor een massage van 30 minuten. Bekijk hier de volledige lijst met behandelingen.



Geef Ons Uw Mening