Beoordeling: Mashpi Lodge, Ecuador

Mashpi Lodge ligt verscholen in het Ecuadoraanse nevelwoud en lijkt misschien op de schuilplaats van een Bond-villain, maar de eigenaren van het hotel hebben puur ethische bedoelingen, zegt Gavin Haines die deze weelderige jungle-retraite controleert.

Eerste indruk

Als de producenten van de volgende Bond-film op zoek zijn naar een hol om hun slechterik te verbergen, dan heeft Mashpi Lodge alle mogelijkheden. Om te beginnen is het in Ecuador, dat neuzen in het buitenland bloederig is door toevlucht te bieden aan vermeende afvallige spionnen en vijanden van de staat. Perfect. Het is ook extreem afgelegen en weggestopt onder een duizelingwekkende luifel van het bos. Bond zou het nooit vinden. Dan is er het gebouw zelf; een moderne eigentijdse constructie die lijkt op een architecturale samenwerking tussen Goldfinger en Hilton Hotels. Je verwacht halfweg Oddjob door de gangen te zien lopen. Maar in plaats van te schokken met zijn omgeving, contrasteert de hoekige architectuur van de lodge met de kamerhoge ramen prachtig met het nevelwoud.

Maar wat ik het leukst vind aan Mashpi is de manier waarop het de perceptie van een eco-lodge afbreekt en het reconstrueert in iets ongegeneerd luxe. En die verwennerij begint op het moment dat ik door de deur sta, wanneer ik wordt begroet door lachend personeel en een glas vruchtensap.

Ideaal voor…

Natuurliefhebbers, koppels en milieubewuste gasten met een waardering voor luxe.

De Kamer

Ik hou ervan om dicht bij de natuur te zijn, maar ik ben ook dol op luxe; Ik slaap graag in bedden ter grootte van Texas, neem krachtige douches en loop het nieuws in wanneer ik wakker word. Ontbijt op bed zou ook leuk zijn. En in mijn kamer in Mashpi is dat heel goed mogelijk. Maar voor al zijn vijfsterrenvoorzieningen, heeft de veelgeprezen architect Alfredo Ribadeneira ervoor gezorgd dat gasten zich verbonden voelen met het bos; de ramen van vloer tot plafond bieden een ongelooflijk panorama van de jungle buiten, dat een van de meest bio-diverse ecosystemen ter wereld is.

En terwijl ik 's nachts in slaap val - met een van de ramen open - zweer ik dat elke soort naar de een roept. Het is een ongelooflijke kakofonie. Ik zou het kunnen hebben over het eigentijdse minimalisme van de kamer, het designmeubilair en de luxueuze badkamers, maar om dat te doen lijkt het prozaïsch als ik het leven aan de andere kant van mijn raam zou kunnen omschrijven. Het is als een natuurdocumentaire die er is; Bill Oddie zou kittens hebben.

Helaas ben ik geen vogelkenner zoals Bill, maar met behulp van een ornithologisch boek ben ik in staat om verschillende soorten toekan, siskin en tanager te identificeren - allemaal vanuit het comfort van mijn bed. Dat is mijn soort vogels kijken.

Beste kamer

Er zijn geen slechte kamers in Mashpi, maar de meest begeerde zijn de Yaku-suites. Er zijn er drie in totaal en hoewel ze niet zo heel anders zijn dan de 19 Wayra-kamers, hebben ze wel een badkuip met uitzicht op het bos.

Eten en drinken

Ik bracht een middag door met een stel uit Groot-Brittannië dat vurige vogelaars waren. Ze waren over de hele wereld zenuwachtig en terwijl we op het terras in het midden van het bos zaten, pakten ze opgewonden een verrekijker en fluisterden namen van exotische vogels.

Maar het meest opgewonden dat ik dit stel zag was tijdens het eten - en ik kan niet zeggen dat ik het hen kwalijk kan nemen omdat het eten in Mashpi goddelijk is. Met behulp van lokale, grotendeels biologische producten, roepen de koks steeds wisselende menu's op die de Ecuadoraanse keuken een internationale smaak geven.

Er zijn natuurlijk vegetarische opties, maar vleeseters kunnen ook hun weg vinden door vlezige gerechten van kip, varkensvlees en rundvlees. Voor mij zijn de ingrediënten van de ster echter de wilde kruiden - citroengras, knoflook, citronella, basilicum en nog veel meer - die vers uit het bos worden geplukt en ongelooflijke smaken in de gerechten brengen. Dit kan worden afgewassen met de corking-wijnselectie van Mashpi, die wordt gedomineerd door Argentijnse en Chileense wijnen.

Het ontbijt is een informele aangelegenheid met vers fruit, zelfgebakken brood, junglifessenjam en lokale koffie om van te genieten. Het diner is iets formeler. Het rechtvaardigt nauwelijks een smoking, maar diners hebben de neiging om de buitenmantel te dumpen en over een shirt of jurk te gooien. De lichten zijn ook gedimd en dat geeft een romantische ambiance aan de eetkamer met twee verdiepingen, wat een prestatie is in zo'n grotachtige omgeving.

Extras

Na een dag zweten in het bos, is er niets beters dan ontspannen in de wellnessruimte. De jacuzzi is ingelijst met bewerkte houten panelen die de wind en geluiden van het bos met zich meebrengen. Gespecialiseerde massages en behandelingen worden ook aangeboden met alleen natuurlijke lokale ingrediënten zoals kruiden en bladeren uit het reservaat.

Ruimte voor verbetering

Naar eigen zeggen streeft Mashpi ernaar om milieuvriendelijker te zijn door bio-afbreekbare zeep, shampoos en conditioners te leveren aan haar gasten. Het haalt momenteel zijn kracht uit een generator, maar dit wordt binnenkort overbodig dankzij hydro-elektriciteit.

Uit en over

Er wonen biologen in Mashpi, en hun onderzoek heeft een sleutelrol gespeeld bij het overtuigen van de overheid om de 1.300 hectare (3.212 hectare) rondom de lodge een beschermd gebied te verklaren. Naast het streven naar meer bescherming van het nevelwoud, organiseert de lodge ook regelmatig excursies waarbij het personeel zijn encyclopedische kennis van de lokale flora en fauna deelt.

Voor een vogelperspectief kunnen gasten springen op een van de skybikes die is opgehangen aan een kabel die meer dan 200 m (655 ft) over het reservaat is gespannen.Ik nam op een ochtend een fiets in de stromende regen, fietste door enorme waterdruppels en stak een kloof en een stromende rivier over, terwijl ik voorzichtig naar de bosluifel beneden keek.

Details:

Mashpi Lodge, Bolivar Oe6-41 y Cuenca, Quito, Ecuador.
Tel: (593) 2400 4100.
Website: www.mashpilodge.com
Tweevoudige driedaagse pakketten (inclusief eten en vervoer) kosten $ 1.296 (£ 843) per persoon in een Wayra-kamer en $ 1.552 (£ 1.010) in een Yaku-suite. Opbrengsten worden gebruikt om meer van het nevelwoud te kopen en te beschermen en om lokale gemeenschappen te ondersteunen.



Geef Ons Uw Mening