Quito Reisgids

Over Quito

Eens een springplank voor de Galapagos-eilanden en een stopplaats voor de Amazone, ontdekken reizigers nu de koloniale charme en het kosmopolitische gezoem van Ecuador's trotse epicentrum, Quito.

De kraaiende glorie van een land dat die zeldzame fusie van jungle, berg en sprankelende kust biedt, Quito was ooit een cruciale, noordelijke grens van het enorme Inca-rijk. Vandaag de dag blijft er weinig over van de pre-Spaanse geschiedenis van de hoofdstad, maar de stad die uit haar as is herrezen, is nog steeds een wonderbaarlijk gezicht.

Het historische centrum was zo onberispelijk bewaard gebleven dat het een van de eerste plaatsen was die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO stonden. Bezoekers zijn verbluft bij het beklimmen van de steile, gouden straten van de oude stad of bij het bewonderen van de mooie, goed onderhouden huizen die zijn omgebouwd tot restaurants, winkels en hotels.

Deze stad heeft meer dan 50 kerken, kapellen en kloosters om te verkennen, evenals enkele musea van wereldklasse. Per slot van rekening was dit de thuisbasis van Miguel de Santiago, de leider van de prestigieuze Quito-school. Het hedendaagse genie, Oswaldo Guayasamín, woonde hier ook en zijn Capilla del Hombre is een van de meest gewaardeerde kunststops in Latijns-Amerika.

Quito is ook gezegend met een aanzienlijke natuurlijke schoonheid. Gebouwd op de oostelijke hellingen van de Pichincha-vulkaan, klimt het tot bijna 3.000 m (9.843 voet) temidden van de torenhoge Andes. Vanaf de daken van de oude stad, kijk je uit over de perzikgebouwen die naar El Panecillo en zijn nieuwsgierige gevleugelde beeld van de Maagd kruipen. Beter nog, profiteer van de TelefériQo-gondel voor spectaculaire uitzichten.

Mariscal, de kern waar het culturele leven van de stad om draait, toont de bereidheid van Quito om de aantrekkelijkheid van koloniale leeftijd te combineren met efficiëntie in de 21e eeuw. Het bruisende nachtleven vult zich met de hedonisten van alle beschrijvingen aan als de avond doordringt. Het is ook de thuisbasis van de beste restaurants van Quito, met een aantal interessante hedendaagse opnamen van de Ecuadoriaanse keuken en een opkomende culinaire scène.

Bezoekers vertrekken uiteindelijk naar een vulkaanwandeling, of naar de jungle, of zelfs voor een vlucht naar de Galapagos-eilanden, maar slechts weinig spijt dat ze meer dan een schamele nachtrust hebben doorgebracht in een van de meest dynamische en historisch rijke metropolen aan deze kant van de wereld.

Belangrijkste feiten

Bevolking: 1.505.000 (laatste schatting, 2005) Breedtegraad: -0.189691 Lengtegraad: -78.491560

Geef Ons Uw Mening