Mijn reizen: Huw Edwards

Als presentator van BBC's News at Ten is Huw Edwards een vertrouwd gezicht voor miljoenen. De minzame Welshman, die in juli de opening van de Olympische openingsceremonie van Londen 2012 zal vieren, heeft tijd vrijgehouden van de redactie om te praten over zijn reiservaringen, van familievakanties in Wales tot verdwaald raken in Cairo.

Wat is je eerste reisgeheugen?

Familievakantie in Pembrokeshire, Wales, als kind met mijn zus, mama en papa. Ze waren erg in de ban van de klassieke gezinsvakantie in de jaren zeventig. We zouden elke zomer een paar weken doorbrengen in Tenby, Saundersfoot, St. Davids, New Quay of een heel leuk plaatsje genaamd Llangrannog. Je zou het kleine hotel in de ochtend verlaten en de hele dag op het strand doorbrengen, ongeacht het weer. We zouden in de rotspoelen spelen en op zoek gaan naar krabben. Er zijn enkele fantastische toeristische bezienswaardigheden in de omgeving, zoals de St. Davids Cathedral (een van de best bewaarde middeleeuwse kathedralen in Europa), Pembroke Castle en enkele prehistorische monumenten met enorme stenen. Natuurlijk kwamen heel veel stenen bij Stonehenge uit het noorden van Pembrokeshire.

Strandlui, stadsbewoner of avonturier?

Strand achterste. Als je op vakantie gaat met een strak tijdschema om dit museum te zien, dat museum, is het allemaal heel interessant, maar eigenlijk is een vakantie voor mij uitschakeltijd. Het ligt op het strand met een goed boek en ontspannend. Mijn favoriete stranden zijn in Portugal aan de Algarve, die in sommige delen druk kan zijn, maar er zijn ook enkele rustige stranden - vergelijkbaar met de Canarische Eilanden. Ik hou ook van de stranden in Barbados; ze zijn over het algemeen druk, maar er is prachtig wit zand en een ontspannen gevoel.

Wat was je meest gedenkwaardige ontmoeting in het buitenland?

Ik heb Nelson Mandela in 1998 in Johannesburg ontmoet. Ik wil het niet overdrijven, ik had geen één-op-één met hem, ik was met een groep van 12 andere journalisten en Tony Blair, maar we kregen een kans om elkaar de hand te geven en hallo te zeggen. Hoe kon dat niet de top van de lijst zijn? Je hebt het waarschijnlijk over de meest gerespecteerde staatsman van de 20e eeuw; iemand met voldoende aanwezigheid en charisma om een ​​kamer te vullen. Het blijft mijn spijt dat ik mijn foto niet met hem heb genomen.

Wat was je meest onverwachte ervaring?

Verdwalen in Cairo - niet voor bangeriken! Ik was er voor een internationale top en het hotel lag pal aan de Nijl, dus je had het gevoel in het centrum van de stad te zijn. Op een avond besloten een collega en ik een wandeling te maken, en binnen 10 minuten na het verlaten van het hotel waren we in een volledig onbekend deel van de stad, wat duidelijk niet het stadscentrum was. We konden onze uitweg niet vinden omdat het net een stratenwonder was. We waren ongeveer twee uur verloren en dat is een lange tijd om verloren te gaan. Wanneer je verdwaalt in een stad die je niet kent, waar je de taal niet kent, in een andere cultuur, is het interessant hoe snel je angstig wordt.

Waar is de gevaarlijkste plek waar je bent geweest?

Het is waarschijnlijk niet eerlijk om Afghanistan of Irak te zeggen omdat ze in conflicten waren, dus per definitie gevaarlijk. Ik bracht drie maanden in Moskou door in het midden van de jaren negentig, niet lang na de instorting van de Sovjet-Unie, en ik ontmoette een aantal fantastische mensen en had daar een aantal goede ervaringen. Het hoogtepunt van mijn bezoek was een rondleiding door het Kremlin, wat fantastisch was. Maar de stad was erg in beweging, het probleem was dat het wetteloos was. Het was een heel gewone gebeurtenis om iemand op straat te laten doden - zelfs de manager van mijn hotel werd neergeschoten. Dat was 16 jaar geleden en ik weet dat Moskou verder is gegaan en sindsdien veel is veranderd. Ik zou echt terug moeten gaan om een ​​kijkje te nemen, al was het maar om te vergelijken.

Waar heb je de grootste cultuurschok gekregen?

Beijing. Op veel niveaus. Ik heb een paar bezoeken gemaakt; het beste was in 2008 voor de Olympische Spelen omdat ik er twee weken was. Pas als je oog in oog komt te staan ​​met de omvang van China, de kracht van de Chinese economie en de enorme levendigheid ervan, besef je waar het land over gaat. Je loopt rond in Beijing alsof je door Cardiff loopt, er zijn veel westerse winkels, maar dan heb je de Verboden Stad in het midden van alles. Ik vond het absoluut geweldig en ik zou graag nog een keer teruggaan. Ik denk dat het ergens de moeite waard is om nog veel meer te verkennen en ik heb zelfs 1% van het aanbod niet eens gezien. Een snelle reis naar de Grote Muur van China, en een korte reis hierheen en een snelle reis daar was alles wat ik kon passen rond mijn werk. Echt, je moet daar een hele maand naartoe.

Wat zijn je favoriete bestemmingen van top 3?

Neem het als gelezen dat het beste van Wales daar al is - de beste van het industriële Zuid-Wales, de oude mijnvalleien, de kust van West-Wales en Snowdonia, wat behoorlijk onverslaanbaar is. Ik zou ook Londen moeten opnemen omdat ik van de stad hou. Mijn roots liggen in Wales, maar ik beschouw mezelf als een Welshman en als een Londenaar, ik woon al 27 jaar in Londen, dus dat is niet verwonderlijk.

Ik had Parijs op mijn lijst staan, maar ik denk dat Parijs een beetje is veranderd. Het heeft nog steeds zijn geweldige cultuur, en ik ben er dit jaar twee keer geweest dus het kan niet zo erg zijn - maar toen ik in 1981 als student naar Parijs ging, was het levendig en levendig, terwijl Londen groezelig en een beetje depressief.Maar om eerlijk te zijn is er nu een beetje een omkering van de rol geweest; Londen voelt echt goed en ziet er geweldig uit.

Ik ben verliefd op Rome, omdat het iets meer te bieden heeft dan Parijs, en dat zegt veel. De mensen zijn geweldig, het is relatief eenvoudig om rond te lopen, het eten is fantastisch, er zijn een aantal aardige hotels en de vervoersverbindingen zijn ook erg goed. Je kunt ook een uur uit Rome rijden of de trein nemen en je bent opeens in het glorieuze platteland.

Ik ben nog maar twee keer in Kaapstad geweest, maar ik heb beide keren genoten. Ik hield van het gevoel, het weer en de sfeer. Het eten was fantastisch en de mensen waren erg vriendelijk. Ik heb er drie weken doorgebracht met het maken van een serie over de Boerenoorlog en we reden het centrum van Zuid-Afrika af, het was een geweldige reis en Kaapstad was een geweldige climax.

Wat is de meest inspirerende plek die je hebt bezocht?

Vaticaanstad. Het straalt kracht, invloed en vele eeuwen geschiedenis uit. Of je het er mee eens bent of niet, eigenlijk. Voor mij vertegenwoordigt het de trein van het menselijke denken gedurende meer dan 2000 jaar - ik vind dat een opwindend iets om mee worstelen. De ervaring dat ik in Rome was toen de paus stierf en vervolgens de dekking van zijn begrafenis verankerde, is een van de meest memorabele dingen die ik in mijn carrière heb gedaan. Toen ik me omdraaide en naar het plein keek en me werd verteld dat er drie miljoen mensen op het plein en de omliggende straten waren - helemaal tot aan de Tiber - was het absoluut onvergetelijk.

Wat is de beste plaats waar je hebt verbleven?

Waarschijnlijk het Hôtel Métropole in Beaulieu-sur-Mer, dat nu helaas gesloten is. Het is waar de rijke Engelse upper class en adel hun vakantie in het zuiden van Frankrijk zouden nemen. Beaulieu-sur-Mer is een leuk stadje op de hoek voor Cap Ferrat, op ongeveer 40 minuten rijden van Nice. Het hotel was een prachtig gebouwd, draai-van-de-eeuws gebouw (dat nog steeds bestaat) met een beperkt aantal kamers - de beste waren aan de voorkant met uitzicht op Cap Ferrat en de zee. Het was ouderwets, en een beetje verlept - niet een 5 -sterrenhotel in Amerikaanse stijl - maar dat was een deel van de charme. De service was erg goed en het eten was uitstekend. Maar het was een beetje lukraak in de manier waarop het dingen deed. Ik vond de combinatie van een nadruk op kwaliteit en het feit dat ze je met rust zouden laten. Dat is waar ik denk dat veel hotels het verkeerd hebben, waar ze je zo graag een goede service willen geven die ze je uiteindelijk lastig vallen.

Wat is het meest ongewone voedsel dat je in het buitenland hebt geprobeerd?

Ik blijf weg van 'ongewoon' eten.

Als je ergens anders in de wereld zou kunnen wonen, waar zou dat dan zijn?

Als ik niet in het Verenigd Koninkrijk woonde, zijn er maar heel weinig plaatsen in de wereld waar ik graag zou wonen. Ik ben helemaal weg van New York, maar mijn eerste keus zou in het zuiden van Frankrijk zijn, dichtbij genoeg om in de buurt te zijn van de stranden aan de Middellandse Zeekust en de skipistes van de Zuidelijke Alpen. Ik weet het, het weer is leuk en ik hou van de levensstijl. Het boek Een jaar in de Provence is het beste voorbeeld van de fantasie van het leven op een vervallen plek in een klein dorpje in de Provence. Het is zeer geromantiseerd, maar je kunt er naartoe reizen en als je 25 km verder landinwaarts trekt, zijn er deze dorpen en ze zijn heerlijk. Ik zou graag binnen handbereik van de reis willen zijn, ik ben niet echt iemand die vastzit in de wildernis. Het ideaal voor mij zou zijn om aan de rand van een klein stadje daar te wonen.



Geef Ons Uw Mening