Masroor-tempel, India's onontdekte wonder

De middag naderde snel en de sereniteit was over het vervallen bolwerk van de tempel van Masroor gevallen.

De meeste mensen hadden binnenshuis een beschaduwde plek opgezocht of bij de chai-box, die handig onder een grote boom stond opgesteld. De chai wallah snoozed op zijn charpoi; op dit uur gaf niemand veel om thee.

In het noorden kijkend naar Tibet maakten de groene uitlopers plaats voor de blauwe steunbeer van de Dhauladhar, die als schildwachten stond en de Himalaya bewaakte tegen een onvoorstelbare mythische vijand, of misschien een spirituele vijand. Hier begonnen de vlakten van Noord-India, waar de herfst nog steeds de laatste warmtebronnen van de zomer verbrandde.

Een prachtige tempel over het hoofd gezien

De tempel van Masroor ligt op slechts een uur rijden van McLeod Ganj - het hoofdkwartier van de Tibetaanse regering-in-ballingschap - vol met spirituele zoekers en liefhebbers van boeddhisme, maar deze prachtige tempel lijkt vaak over het hoofd te worden gezien. Er was nauwelijks een geluid, afgezien van het af en toe piepen van een vogel, of de zachte oprisping van insecten. Misschien is de ontheemde hoofdstad van het Tibetaanse boeddhisme fascinerend voor de buitenstaander en wordt Masroor gezien als gewoon een andere hindoetempel.

Het land is tenslotte misschien ongeëvenaard in zijn rijkdom aan cultureel erfgoed. Een overvloed aan oude ruïnes en tempels zijn royaal verspreid over haar platteland, variërend van de regelrechte majesteit van sommigen tot diegenen die betere dagen hebben gekend en weinig restauratieve financiering.

Een groep jonge kinderen barstte los uit een kleine basisschool in de buurt tijdens hun lunchpauze en dartelde in de schaduw van de tempel, het enige andere kunstmatige bouwwerk in zicht. De chai wallah ging rechtop zitten en wreef in zijn ogen toen twee jonge jongens probeerden elkaar in de modderige groene vijver te duwen, waarvan het oppervlak gelukkig ongebroken bleef. Alleen een plant, met delicate roze bloemen, was ondergeschikt aan de vriendelijke handgemeen. Ze kregen een korte berisping en liepen weg en lieten de tempel opnieuw in vrede achter.

Een zijaanzicht van de tempel Wikimedia Creative Commons

Masroor is een ongeslepen diamant

Een van slechts een klein aantal uitgehouwen tempels in heel India, Masroor is een ongeslepen diamant; er is een zekere verwarde majesteit aan zijn afbrokkelende shikharas (torens) en onafgewerkte gravures. Het is moeilijk om de echte geschiedenis van de tempel aan te wijzen, zoals het ontsnapte aan schande of herkenning in opgenomen documenten tot het begin van de 20eth eeuw, toen de Britse Raj een uitgebreid onderzoek deed naar zijn subcontinent grondgebied en zijn bestaan ​​klokte.

Er is altijd een strijd om de waarheid geweest in India en in het moderne tijdperk van de post-waarheid voelt het alsof dit hier altijd de norm is geweest. Als zodanig geeft weinig concreet historisch bewijs verlichting aan het verleden van Masroor, behalve dat het waarschijnlijk is begonnen in de 8e eeuw CE: soortgelijke, beter bestudeerde structuren bestaan ​​verder naar het zuiden in Ellora Caves. Het UNESCO-werelderfgoed in Maharashtra is een veel meer gerespecteerde site. Veel van het kunstwerk vertoont enige gelijkenis, net als de stijl van de uitgehouwen tempel, aan Masroor. Dat is de schaarse link naar de aanvangsdatum van de tempel.

Angkor Wat in CambodiaThinkstock

Een thuis voor Boeddha en Shiva

Wat is nieuwsgierig is dat het Boeddhisme bekend was om de twee plaatsen te verbinden, evenals het hindoeïsme, en beide religies hadden duidelijk een sterke invloed op hun vorming. Als je naar de zijkant van de hoofdtoren kijkt, kijk je uit over het land met een beeldhouwwerk van een figuur die op een opmerkelijke manier lijkt op die van de Shakyamuni Boeddha, gezien rond Dharamshala en McLeod Ganj. Het was zogenaamd Shiva, misschien in kostuum.

Vóór deze tijd begon de invloed van India zich uit te strekken naar omliggende regio's zoals Sri Lanka en Zuidoost-Azië; de stroom van religieuze en architectonische ideeën ging vaak gepaard met handel, die altijd de voorhoede is van internationale betrekkingen. Dit blijft niet onopgemerkt in Angkor Wat in Cambodja, waar dezelfde Shikhara-achtige tempel, die vier eeuwen na Masroor werd opgericht, op een veel grotere schaal wordt weergegeven. De overeenkomsten zijn zeker niet toevallig. Bijvoorbeeld, de reflecterende eigenschappen van de vijver aan de voorkant verdubbelen de pracht van beide tempels.

Het Angkor-rijk begon als een geïndustrialiseerde staat, oorspronkelijk bekend als het Funan-koninkrijk, in de 1st Century CE. Het bleef groeien als een hindoe-staat met sterke banden met India, totdat zijn kracht zodanig werd dat zijn omvang en rijkdom waren gegroeid, zo'n 11 eeuwen later, tot het punt waarop Angkor Wat kon worden gecreëerd in de hoofdstad van Angkor. Die lange periode van gestage Indiase religieuze en politieke invloed was bijna ongetwijfeld het best vertegenwoordigd door de bouw van tempels met technieken die oorspronkelijk in Masroor werden geslepen. Een andere Indiase religie, het boeddhisme, zou later Angkor Wat besturen, waar het vandaag nog steeds vasthoudt.

Masroor's beeldhouwwerk van een godheid lijkt opmerkelijk veel op de BuddhaPaul Stafford

Over de deuropening naar het hoofdaltaar bij Masroor, diep in de rots gehouwen, was de afbeelding van de kroning van Shiva op de bovendorpel een van de best bewaarde gehouwen houtsnijwerken in de tempel. Het was een genot om te aanschouwen; Shiva's houding was hier met zijn ogen dicht, zat heel erg zoals de Boeddha bekend staat om te zitten. De tempel was opgedragen aan Shiva, zoals velen in dit deel van India. De belangrijkste tempel van Angkor Wat was oorspronkelijk gewijd aan een andere hindoegod Vishnu, een lid van de Hindu Trimurti (trio van Goden, de andere is Brahma).

Tekenen van vernietiging

Rondom de tempel waren er tekenen van vernietiging door iets anders dan de hand van de tijd, en half volledig houtsnijwerk suggereerde een gehaaste stopzetting van het werk.

De tempel werd nog steeds gebeeldhouwd toen Mahmud van Ghazni de regio belegerde in 1009. Recente theorieën suggereren dat het één plek was waar veel van het goud en zilver van de lokale Raj werden bewaard, omdat werd aangenomen dat vijanden zouden verwachten dat Kangra Fortress het alles.

Bekend als de 'veroveraar van duizend tempels', plunderde Ghazni de legendarische rijkdom van de Kangra-vallei, Masroor en zo. Hij vernietigde terwijl hij wegging, maar de reddende genade van Masroor was de constructie van de kale rotsen, waardoor het vrijwel onoverwinnelijk werd door menselijke krachten.

Aan beide uiteinden van de tempel, het begin van andere trappen bleef onvoltooid. Sterke schaafwonden bij stevige steen. Het was heel goed mogelijk dat de ontijdige komst van Mahmud de voltooiing van de tempel verhinderde.

Natuurlijke krachten moesten Masroor verlaten achterlaten aan het begin van de 20e eeuw, toen in 1905 een sterke aardbeving het gebied verwoestte, de stenen pilaren van Masroor omver wierp en de noordelijkste shikhara verwoestte.

Een smal trappenhuis, de treden die een beetje versleten waren door eeuwen van gebruik, sneden door de rots op het dak van de tempel, bovenop waarop de overgebleven sjikharas stonden. De centrale toren bleef intact, maar de andere negen hadden niet zoveel geluk. Sommigen hadden de helft van hun glorie verloren; anderen waren door de zwaartekracht opnieuw gebruikt als een rotstuin van soorten naast de vijver.

Half vernietigd, half gebouwdPaul Stafford

Misschien was Masroor veel grootser geweest, veel meer vereerd als dit niet was gebeurd, misschien zelfs uitgebreid op een manier vergelijkbaar met Angkor Wat. In plaats daarvan waren de aanbidders nergens te zien. De heiligdommen waren eenvoudig en misten de stapels vers fruit en votiefkaarsen gezien in de boeddhistische kloosters in de buurt.

De chai wallah sliep weer. Masroor heeft misschien een obscuur verleden en is misschien niet gebouwd ter nagedachtenis aan een overleden liefde, of ter ere van een rijk, maar in ieder geval klinken de stemmen van de jeugd nog steeds rond zijn verwelkte muren, waardoor leven en kleur zijn onvolledige vorm leent.

MOET WETEN

De tempel

De Masroor Rock Cut-tempel is zeven dagen per week geopend, de toegang is ongeveer 5 roepies. De tempel staat ongeveer 390 km ten noorden van de Indiase hoofdstad Delhi en 16 km van de dichtstbijzijnde grote stad, Kangra.

Om er te komen

Lokaal transport kan onvoorspelbaar zijn in de Himachal Pradesh regio; de beste manier om Masroor te bereiken is door een auto en chauffeur in te huren bij het busstation buiten Dharamshala of bij het centrale plein van McLeod Ganj. Prijzen, na een beetje ruilen, kunnen verrassend redelijk zijn.

Dharamshala Gaggal Airport, in de buurt van Kangra, biedt dagelijkse vluchten naar Delhi.

Waar te verblijven

Diep in de Strawberry Hills, in de buurt van McLeod Ganj, de rust van de landelijke omgeving van Fortune Park Moksha, maakt het een ideale keuze als je wilt ontspannen, zwemmen of gewoon wilt genieten van een spectaculair uitzicht op het met sneeuw bedekte Dhauladhar-gebergte. Tweepersoonskamers starten vanaf £ 82 per kamer, per nacht (www.fortunehotels.in/mcleod-ganj-hotels.d.3).



Geef Ons Uw Mening