Machu Picchu: de alternatieve route

Hij kan daar nog steeds zijn. Darren Loucaides ploetert zich via de Salkantay-trekking naar de Lost City of the Incas.

Ik weet niet zeker of het de regen, de hoogte of het gebrek aan slaap is, maar het beklimmen van de voet van de berg Salkantay is een strijd. We wandelden gisteren door naar de groene, mistige vlakte van Soraypampa, die onder de schaduw van de bergen ligt, en er volgde nog steeds een rusteloze nacht.

Terwijl mijn tent de hevige nachtelijke stortbui doorstaan ​​had, waren de omstandigheden weinig verbeterd toen we bij het aanbreken van de dag verder gingen. Nu, terwijl ik ademloos staar naar het steile pad dat zigzagt naar het hoogste punt van de trek op 4.600 meter (15.092 voet), vraag ik me af of ik de hele reis naar Machu Picchu zal overleven.

De vijfdaagse Salkantay-tocht naar de grootste bezienswaardigheid van Zuid-Amerika wordt het belangrijkste alternatief voor de klassieke Inca Trail. Het oversteken van heuvel, berg en jungle over 90 km (56 mijl), het is veel minder druk, en geen wonder: dit is een meer uitdagende slog. De moeilijkste dag gaat verder dan 10 uur wandelen. Je hoeft geen atleet of sportschool te zijn om te overleven, maar als je idee van beweging een stevige wandeling naar de pub is, houd je je best aan de Inca Trail.

Ik begin te begrijpen wat ik mezelf heb toegestaan ​​voor de lunch van de eerste dag. Onze Cusqueño-gids, Ruben (die in het hoogseizoen op onverklaarbare wijze rond zijn vier tochten per maand loopt), verzekert ons op vrolijke wijze, zijn zogenaamde "nieuwe familie", dat het vandaag relatief eenvoudig is. Maar terwijl het grootste deel van de reis vanuit het bergdorpje Mollepata op vlakke, stoffige wegen is geweest die zich om de groene heuvels slingeren die naar de bergen reiken, hebben de weinige 'snelkoppelingen' die steil door de dichte vegetatie sneden het uit me genomen.

We zijn ook niet echt snel gegaan. Ruben pauzeert regelmatig om een ​​bepaalde plant te identificeren en de toepassingen ervan uit te leggen sinds de Inca-tijden, zoals de elegante trompetvormige vorm floripondio, een heilige plant met formidabele geestverruimende eigenschappen. Maar tegen de tijd dat ik onze Soraypampa-camping aan de voet van de berg Umantay zie liggen, waar de dauw langs de rotswand naar beneden druppelt en de mist binnendringt, voel ik me blij.

De volgende dag, na drie uur wandelen langs de razende Rio Blanco (White River), beginnen we aan de moeilijke beklimming van de Salkantay-pas. De regen is gestopt, waardoor ik mijn plastic poncho kwijt kan, maar door de hoogte heb ik het gevoel dat ik gewoon sigaretten heb gerookt die 20 sigaretten hebben gerookt. Eindelijk, als we de bergrug bereiken, wordt ons harde werk beloond met een adembenemend uitzicht op de met ijs begroeide bergtop die stralend wit schijnt in de middagzon. Er valt nog veel meer te beleven, maar dit is het hoogtepunt van de trektocht.

"Goed gedaan, mijn kampioenen!" Roept Ruben uit. Hij verzamelt ons in een cirkel en legt uit dat de Inca's de nabijgelegen bergen Umantay, Salkantay en Machu Picchu aanbaden als goden en bedevaart maakten naar elk van hen. In de Quechuan leidt hij ons in een dankgebed naar elke berg apu (god): "Urpinta Sonko Apu Salkantay." We blazen op cocabladeren en begraven ze onder stenen.

Onze afdaling neemt ons mee door groene hellingen en langs een oude Inca Trail. We kamperen voor de nacht aan de rand van de jungle. Dag drie is een meer meedogenloze wandeling langs de rand van het nevelwoud, langs velden met banaan, avocado en koffie. We stoppen om lief te plukken granadillas (passievrucht) van de bomen. Het geluid van de rivier die door de dramatische vallei van Santa Teresa dreunt, rijst op van ver beneden.

We kalmeren onze ledematen tijdens een broodnodige middag in de warmwaterbronnen van Santa Teresa voor de voorlaatste dagwandeling langs een oude Britse spoorlijn naar de kleurrijke stad aan het einde van de stad Aguascalientes, waar pastelkleurige gebouwen zich opstapelen tegen ruige heuvels. Bij aankomst stort ik in op het bed van het hotel en val onmiddellijk naar een diepe slaap, uitgeput. Dan is er nog Machu Picchu die moet komen.

Het is het beste om de laatste, een uur durende klim door de oude Inca-trappen voor zonsopgang te beginnen, omdat ze elke dag overspoeld worden door maar liefst 2000 toeristen. Op de top hebben we zeker het gevoel dat we onze tickets meer hebben verdiend dan de bussen van Aguascalientes. Maar is het na zo'n immense reis allemaal de moeite waard? Zorgvuldig gerangschikt boven de toppen van Machu Picchu en Huayna Picchu, die zijn als omgekeerde duimen die de hemel aansteken, zijn de grijze stenen ruïnes verleidelijk. Na het nemen van een foto op het hoogste punt, moet ik onder een van de rieten daken uit de zon liggen.

"Gaat het?" Vraagt ​​een gids.

"Ik ben net klaar met Salkantay - 90 kilometer," mompel ik, niet in staat om te bewegen.

De gids herhaalt dit in het Japans voor zijn groep. Ze happen naar elkaar en beginnen dan foto's van me te maken alsof ze getuige zijn van een wonder. In mijn afdaling observeer ik mijn eigen verbazing: een regenboog die over de verloren stad van de Inca's boog. Ja, ik denk dat het het waard was.

IDEAAL VOOR…
Iedereen die op zoek is naar een meer uitdagende tocht dan de relatief makkelijke Inca Trail en ideaal is voor diegenen die een aantal toeristen willen vermijden.

DE PRIJS WAARD?
Prijzen variëren tussen $ 250 en $ 500. Voor budgetreizigers lijkt dit misschien een beetje te steil, maar houd er rekening mee dat de prijs meestal vijf dagen lang kampeeruitrusting, maaltijden en een gids bevat. Toegang tot Machu Picchu en een trein terug naar Cusco zijn ook opgenomen. High-end opties zijn nu beschikbaar, met een handvol luxe berg lodges openen langs de route.

RUIMTE VOOR VERBETERING
Twee leden van mijn groep vonden de trek te moeilijk en moesten paarden voor een deel van de weg gebruiken tegen extra kosten. Salkantay is niet voor iedereen geschikt en sommige touroperators moeten klanten hiervan bewust maken.

TIPS
Zorg ervoor dat je een fatsoenlijke slaapzak, wandelschoenen, een waterdichte jas (en plastic poncho), fakkel en wat noodvoorraden chocolade meeneemt voor wanneer de energie bijna op is.

BEOORDELING
5/5

DETAILS:
Er zijn tientallen bedrijven actief in Cusco, die allemaal min of meer dezelfde route aanbieden. Deze tour werd geboekt via een lokale agent, Amadcus (www.amadcus.com). Een andere interessante overweging is Bioandean (www.bioandeanexpeditions.com).





Geef Ons Uw Mening