Egypte vakantie: Duiken in Sharm el-Sheikh

Ontsnap aan de koude snap van Groot-Brittannië en neem de duik in de Rode Zee op een duikvakantie. Het is gegarandeerd dat je verslaafd bent, zoals Heidi Fuller-liefde ontdekt.

Als de dichtstbijzijnde tropische wateren van Europa, is de Rode Zee een mekka voor diegenen die op zoek zijn naar een duikvakantie. Gevoed door de Indische Oceaan en ingesloten door de Sahara, heeft Ras Mohammed National Park toegankelijk vanuit Sharm el-Sheikh enkele van 's werelds beste duikplekken.

Overweeg de statistieken en je kunt zien waarom. Dit uitgestrekte zeereservaat werd in 1983 gebouwd en wemelt van meer dan 1200 vissoorten, evenals schildpadden, mantaroggen en haaien. Dit is gedeeltelijk te wijten aan het feit dat de Rode Zee omzoomd wordt door 2.000 km (1.240 mijl) koraalriffen.

Met watertemperaturen die zelden onder de 20 ° C (68 ° F) zakken en veel voordelige hotelpakketten beschikbaar, biedt Sharm el-Sheikh een fantastische, betaalbare duiklocatie die het hele jaar door geopend is.

Kies een cursus om te leren duiken

Onlangs geprezen door rechters in de prestigieuze Responsible Tourism Awards van Virgin Holidays, ging ik naar de Camel Dive Club in het bruisende Sharm el-Sheikh resort van Na'ama Bay, een van de best gevestigde duikcentra van de Rode Zee.

Als ik incheckte in het hotel met 48 kamers, ontdekte ik een lobby vol rommel met gasflessen en duikmaskers. Toen ik de volgende ochtend de dubbele deuren van mijn kamer opengooide, werd ik begroet door de aanblik van cursisten die in de speciaal ontworpen poel van de club flopten.

Je eerste duik

Als je wilt leren duiken, maar toch tijd wilt hebben om de bezienswaardigheden rondom Sharm el-Sheikh te verkennen, kies dan voor een tweedaagse cursus van ongeveer € 199 (£ 176).

Deelnemen aan een groep van vijf andere studenten, onze eerste les betekende het leren van gebarentaalgebaren onder water en elementaire duikkennis voordat we naar het zwembad gingen.

Uitgerust met wetsuits, maskers, vinnen en een onhandelbare loodgordel, oefenden we ademen door onze ademautomaten, doken één voor één het water in en zonk naar de bodem.

Het duurde een tijdje om zich aan te passen aan de bizarre sensatie van het zien van de wereld door enkele meters water, maar we hadden al snel genoeg zelfvertrouwen om de lastige kunst van het legen van water uit onze maskers te beheersen, wat kan gebeuren tijdens een lekkage, zonder terug te keren naar de oppervlakte .

Vervolgens hebben we geoefend met het beheersen van ons duikend drijfvermogen. Liggend op de bodem van het zwembad naar beneden, voerden we langzaam lucht aan onze BCD's (Buoyancy Control Devices) totdat we begonnen te zweven.

Terwijl we onze spullen verzamelden, vertrokken we naar Na'ama Bay, een stuk strand van 2 km lang bezaaid met zongebruinde lichamen, waar een speciaal gebied voor beginnende duikers was ideaal om de vaardigheden te oefenen die we tijdens het zwemmen hadden geleerd. zwembad.

Op de laatste dag stopte een boot ons naar een duikstek genaamd Near Garden voor onze eerste echte ervaring van diepblauw. De spectaculaire explosie van kleuren onder de golven terwijl we naar een maximale diepte van 12 m doken was duizelingwekkend.

Omringd door scholen gestreept anemoonvissen, keken we met vissende vissen met uitpuilende kogelvissen naar levendig gekleurde koralen, terwijl met blauw gevlekte pijlstaartroggen zand ver op de zeebodem werd opgewekt.

In het begin was het moeilijk om niet in paniek te raken bij het zien van schimmige, haaiachtige vormen die verschoven in de diepere somberheid die voor ons lag, maar al snel wisten we dat we de kleinere vissen in deze zeer grote vijver waren. Het was verbijsterend. Tegen de tijd dat ik terugkeerde naar de oppervlakte, was ik verslaafd.

In en rond Sharm el-Sheikh

Sharm el-Sheikh is misschien wel het mekka voor duikers, maar er is ook genoeg te doen en boven water te zien.

Sensatiezoekers kunnen genieten van een vierwielaangedreven tour door het landschap van Lawrence of Arabia om St Catherine's te bezoeken, een prachtig klooster uit de 6e eeuw op de klif, waar men gelooft dat God zijn tien geboden aan Mozes dicteerde.

Dichter bij huis, zijn de straten achter de Na'ama-baai een labyrint van bazaars met geparfumeerde kruiden, chique kleding en goedkope tat, die bij zonsondergang veranderen in openluchtcafés waar je op gezellige kussens kunt zitten puffen shisha pijp, of drink redelijk geprijsde bier, wijn of cocktails.

Wandel naar de waterkant en je vindt tientallen slimme restaurants waar alles van de Russische tot de Thaise keuken wordt geserveerd. Voor een goedkopere eetgelegenheid gaat u het binnenland in naar Abou El Sid, een goedkoop eetcafé boven het Hard Rock Café waar u romige spinazie en kip kunt proeven molokheya soep, linzen, rijst en kikkererwten koushari en andere luxueuze Egyptische specialiteiten.

Als je nog steeds op zoek bent naar actie, ga dan naar King of Bahrain Street. Langs deze drukke ader bekleed met trendy pubs en clubs, is Pacha, waar David Guetta, Sarah Main en andere internationale DJ's met beroemdheden regelmatig hun ultramoderne geluiden laten draaien, ongetwijfeld de oogst voor late feestvierders.

Voor mij lagen de beste attracties echter onder de zee. Met natuurlijke wonderen zoals de koraalmuur bij Shark Reef en een kerkhof van getroffen wrakken zoals de Thistlegorm die nog wachten om ontdekt te worden, weet ik dat ik volgend jaar terugkom voor nog een duikvakantie in de Rode Zee.

Insider tip: Er is genoeg om beginnende duikers in het zeewaterrijke water van Sharm-El-Sheikh uit te schakelen, maar zolang je niets aanraakt, is het gevaar minimaal.

Camel Dive Club, Sharm el-Sheikh
Website: www.cameldive.com
Een proefduiksessie van een halve dag kost ongeveer € 35 (£ 31).
Een vierdaagse Padi Open Water-duikcursus kost € 320 (£ 282).
Een verblijf van een week in een tweepersoonskamer in het Camel Hotel, plus drie dagen begeleide duiken, begint vanaf € 264 (£ 233) per persoon.

Sharm-excursies
Website: www.sharmexcursions.com
Prijs van een dagtour naar St. Catherine's klooster en Dahab vanaf £ 28.



Geef Ons Uw Mening