Scheuren in het ijs: waarom de race naar de Noordpool nog niet voorbij is

Terwijl Denemarken het nieuwste land wordt om formeel het eigendom van de Noordpool te claimen, vertelt Daniel Fahey tot nu toe over het bizarre verhaal van de Arctische exploratie.

Een paar weken voor Kerstmis in 2014, net zoals kinderen briefjes aan de Kerstman stuurden, schreef de Deense regering een brief aan de Verenigde Naties waarin ze vroegen om een ​​heel bijzonder geschenk: eigendom van de Noordpool.

Het was de nieuwste draai in het verhaal van het bezit van Arctic, dat vriendschappen heeft gesloten, reputaties heeft gesmolten en scheuren heeft veroorzaakt in Noord-Amerika, Rusland en Scandinavië.

Het verzoek van Denemarken, gerechtvaardigd vanwege zijn claim op Groenland, ging in tegen vergelijkbare claims van Rusland, dat in 2007 in een daad van geopolitieke spierverbuiging de kleuren op de zeebodem van de Noordpool genagelde.

"Het doel van deze expeditie," verklaarde de Russische minister van Buitenlandse Zaken, Sergei Lavrov, destijds, "is niet om de claim van Rusland in te zetten, maar om te laten zien dat onze [continentale] plank reikt naar de Noordpool."

Het klonk echter als een claim op Canada, dat al lang oog had voor de Noordpool.

"Dit is niet de 15de eeuw", klaagde de Canadese minister van Buitenlandse Zaken Peter MacKay. "Je kunt de wereld niet rondreizen en gewoon vlaggen planten en zeggen: 'We claimen dit territorium'."

Nu klimaatverandering heeft plaatsgevonden om het arctische noordpoolgebied te ontsluiten, zal de concurrentie voor de Noordpool blijven stijgen.

De onderstroom van het verhaal over hebzucht, rivaliteit en vuile streken tekent al parallellen met een van de grootste veldslagen van de moderne reis: de race naar de Noordpool.

Polen Apart

Het was middag op 21 april 1908 en de donkerpaarse schaduw van de Amerikaanse Dr. Frederick Cook bleef bijna 9 meter achter hem hangen. Ahwelah en Etukishook, de twee Inuit-metgezellen die met Cook uit Annoatok op Groenland hadden gereisd, stonden naast hem in dik bont.

De breedbebaarde ontdekkingsreiziger haalde zijn op maat gemaakte sextant tevoorschijn om hun exacte locatie te meten. Met het lezen begon zijn hart gek te kloppen - het instrument toonde aan dat zij als eersten (zo dicht als Cook geloofde mogelijk was) op de Noordpool stonden.

Scribbling naast verschillende geografische observaties in zijn groezelige, met pemmican ingevette dagboek, merkte Cook op: "Nothing wonderful; geen pool; een zee van onbekende diepte; ijs actiever; nieuwe scheuren; open leads; maar oppervlak zoals verder naar het zuiden. Dolblij maar vind geen woorden om plezier te uiten. Zo moe en moe! Wat hebben we rust nodig! "

Tegen de tijd dat een spookachtig verslag van zijn reis verscheen, waren de woorden van Cook poëtischer. "Ik voelde de glorie die de profeet in zijn visioen voelt, waarmee de dichter in zijn droom opwelt," gutste zijn boek, Mijn bereiken van de pool.

Na het maken van aantekeningen, ontrad Dr Cook een grote Amerikaanse vlag en bevestigde deze aan een paal die was geplant bovenop de iglo die Ahwelah en Etukishook hadden gebouwd in de buurt. Het wapperde in een lichte zuidelijke wind terwijl ze alle drie poseerden voor een foto.

Bijna precies een jaar later was Cook nog steeds niet teruggekeerd uit het noordpoolgebied en werd hij verondersteld dood te zijn.

Op dit punt maakte een tweede Amerikaanse ontdekkingsreiziger, Rear Admiral Robert Peary, zijn weg naar de Noordpool.

Nadat hij gefaald had in een eerdere poging om de pool te bereiken, werd de uitgezakte ontdekkingsreiziger opnieuw overwonnen door de ernst van de uitdaging.

"Met de Pole in zicht was ik te moe om de laatste paar stappen te zetten," schreef Peary The North Pole: Its Discovery in 1909 onder auspiciën van de Peary Arctic Club.

"De opgebouwde vermoeidheid van al die dagen en nachten van geforceerde marsen en onvoldoende slaap, constant gevaar en angst scheen over mij heen te rollen," voegde hij eraan toe. "Ik was eigenlijk te uitgeput om te beseffen dat mijn levensdoel was bereikt."

Peary en zijn team plantten vijf vlaggen op de Noordpool, waaronder een Amerikaanse standaard gemaakt van zijde, die Peary's vrouw hem 15 jaar eerder had gegeven.

Toen keerden ze zich naar huis, in de overtuiging dat zij de eersten waren om de heilige grond te verbreken.

Tegen het einde van het decennium waren beide Noordpoolexpedities echter verwikkeld in een schandaal: geen van beide werd geacht het te hebben gehaald.

Leugens, steekpenningen en vragen kwamen over in een lelijk mediadrama dat een bokswedstrijd in Madison Square Gardens waardig was: het was Cook vs Peary, trash-taking, teen tot teen.

Koud water

Als de gebeurtenissen in New York erg vervelend zouden worden, werden de handschoenen in Canada als een gewogen speler beschouwd als een in Duitsland gebouwde barquentine, de Noordpoolgebied, doorkruiste de Arctische Archipel onder het oog van kapitein Joseph-Elzéar Bernier.

Rotonde, met een scheepstouwsnor, Bernier was een patriottische Canadees met zeevaart in zijn bloed; een man met ogen om de eerste persoon te worden die officieel op de Noordpool staat.

De Canadese regering had echter andere ideeën. Ze wilden de Noordpoolgebied om de wateren rond Hudson Bay te patrouilleren, walvisvaarders en buitenlandse zeeverkopers te beheren.

De Noordpoolgebied gelanceerd in 1904 en Bernier sleepte de lijn, een soort van. Zoals gevraagd, patrouilleerde hij over de wateren, maar tijdens zijn reizen begon hij eilanden te claimen over de Arctische archipel voor Canada - zonder toestemming van de overheid.

Als hij inheemse Inuit tegenkwam, nodigde hij hen vaak uit voor de ceremonies rond het afhalen van de eilanden. Hij zou eten serveren op de Noordpoolgebied en moedig oudsten aan om te markeren waar ze op kaarten hebben gereisd. Iedereen zou sigaretten en zoete thee delen.

Toen, op Melville Island op 1 juli 1909, nam Bernier het lot.

Met behulp van een wet uit de late Middeleeuwen die bekend staat als het sectorprincipe, claimde Bernier alle gebieden tussen de oostelijke en westelijke grenzen van Canada op weg naar de Noordpool. Een plaquette ging omhoog; camera rolluiken kwamen naar beneden.

Het was een kortstondige triomf.

De claims werden door de Canadese overheid afgewezen. Ze hadden een hekel aan Berniers lef, en zijn veronderstelde autoriteit, door het land te claimen.

Toen ze eindelijk hun bezit erkenden in 1925, kreeg Rusland (toen de Sovjet-Unie) een reactie: in hun arctisch decreet van 1926 werd verklaard dat alle landen en eilanden tussen de Sovjetunie en de Noordpool hun toebehoorden. Het was koloniale schaakmat.

Als Canada de Noordpool wilde bezitten, zouden ze buiten de kaders moeten denken en tegen de tijd dat de Koude Oorlog arriveerde, hadden ze een zeer controversieel plan opgesteld.

Gezien de koude schouder

Tegen die tijd zou dr. Frederick Cook dood zijn; zijn reputatie aan flarden.

Voor Cook was de terugkeer van de Noordpool slopend: ze misten voedselvoorraden in de cache, werden van de baan gedreven door ijsverstuivingen en werkten over gedeeltelijk bevroren zeestraten, die alleen konden worden gepasseerd met een canvaskano. Vooruitgang was gletsjer.

Op 483 kilometer van Annoatok begon hun bont te splitsen. Voedselrantsoenen raakten allemaal uitgeput en ze overleefden de eend gevangen met sling-shots.

Toen ze uiteindelijk in april 1909 Annoatok op de hielen zaten, waren ze mager. Ze hadden zelfs de kracht verloren om hun afgebroken slee de laatste 32 km (20 mijl) te slepen. Inuit werden gestuurd om het op te halen.

Het duurde dagen voordat Cook zijn gewicht en kracht herwon, maar terwijl hij dat deed, raakte hij bevriend met een mede-Amerikaan, Harry Whitney, die in Groenland was om op Arctische haas, beer, walrus en muskusos te jagen.

Whitney, een povere jager uit New Haven in Connecticut, was in juli 1908 naar het noorden gereisd S.S. Roosevelt, het schip dat Robert Peary en zijn expeditieteam naar de poolcirkel vervoerde.

'Ik heb de paal bereikt,' erkende Cook tegen Whitney en spoorde hem aan om het nieuws geheim te houden totdat hij het zelf aan de wereld kon melden.

Cook vertrok vervolgens naar Upernavik, Groenland, in de hoop een e-mailboot naar Umanak te nemen, ook in Groenland, waar regeringsstomers naar Europa trokken. Vanaf daar kon hij zijn nieuws breken voordat hij terugkeerde naar de VS.

Hij geloofde dat deze ingewikkelde route hem tegen juli thuis zou hebben.

Wetend dat hij gletsjers en bergen moest oversteken om naar Upernavik te gaan, nam hij het aanbod van Whitney op zich te richten op niet-essentiële zaken voor de reis.

Hij liet instrumenten, aantekeningen en papieren achter met Whitney, zelfs zijn Amerikaanse vlag. Zijn vriend beloofde ze terug te brengen naar New York op het volgende beschikbare schip.

Scheepvaartschema's betekenden dat Cook pas in augustus Groenland verliet. Toen hij er uiteindelijk in slaagde een passage naar Kopenhagen te bemachtigen, aan boord van de Hans Egede, Vertelde Cook over zijn reis aan wetenschappers en journalisten.

De kapitein was onder de indruk van een ongeplande stop bij Lerwick, de belangrijkste haven van de Shetland-eilanden, dus Cook kon de New York Herald met nieuws over zijn prestatie.

Toen het de kiosken raakte, was het de primeur van het jaar.

Maar tegen de tijd dat Peary er de wind uit ving van Inuit in Groenland, begon hij vies te spelen.

The Horrors of High Arctic Relocation

De achterhand van Peary zou niets bewijzen vergeleken met dat van de Canadezen in de jaren vijftig.

Toen de Koude Oorlog de betrekkingen tussen Oost en West verbrak, werd de Noordpool strategisch belangrijk.

Het bood niet alleen de kortste route voor langeafstandsbommenwerpers en onderzeeërs om tussen de VS en Rusland te mikken, maar werd ook gezien als een belangrijk verdedigingspunt voor het Westen.

Rond deze tijd begonnen Amerikanen de 'blanke' Canadezen te overtreffen op sommige eilanden. Ze hadden weerstations en vliegvelden geopend over de meer afgelegen landmassa's en de regering vreesde dat de naties het Canadese eigendom in het noordpoolgebied negeerden.

In een poging om soevereiniteit terug te vorderen, hebben zij gepleegd wat zou worden beschreven als "een van de ergste mensenrechtenschendingen in de geschiedenis van Canada".

De regering opende de Royal Canadian Mounted Police buitenposten over de eilanden om de controle over te nemen, maar besloot al snel dat ze ook Canadezen nodig hadden om daar te wonen.

Tegelijkertijd had de overbejaging van kariboes en een daling van de prijs van Arctische vossenbont een groeiend aantal Inuit in het noorden van Quebec nagelaten om te overleven.

Geconfronteerd met een toegenomen Inuit-welvaartsrekening, meende de regering dat ze beide problemen in één klap konden oplossen: door Inuit-families naar de verste eilanden te verplaatsen.

Families van Port Harrison, waar het merendeel van de welvaart werd uitgedeeld, waren de eersten die werden gevraagd.

Ambtenaren moesten de harde omstandigheden uitleggen die ze tegenkwamen, zoals de lange, zonloze winters en de enkele bevoorradingsschepen die maar één keer per jaar zouden aankomen.

Ze gaven hen ook de keuze om na een jaar naar huis terug te keren.

Verschillende families werden naar Ellesmere Island gestuurd, een enorme landmassa die uit het noordoosten van Canada stroomt als de rook van een schoorsteen. Het toont de aarde in al zijn ruwe, naakte glorie: er zijn geen littekens van autosnelwegen, geen versieringshuizen; het is zo ver weg dat het bomen belemmert; de stilte dooft evenveel als de sneeuw verblindt.

Toen de Inuit in 1953 arriveerde, werd al snel duidelijk hoe onvoorbereid ze waren. In De lange ballingschap, schreef auteur Melanie McGarth dat de overheidszendingen voor het gezin geweren, sneeuwmessen, vishaken en eerste-hulpbenodigdheden ontbeerde. De vingerloze wanten die ze hadden gekregen, zouden de bevriezing niet stoppen; de overalls waren te groot.

De 300 kariboehuiden die ze hadden beloofd bleken 12 zware buffelvellen te zijn.

De regering had Ellesmere Island ook een natuurreservaat genoemd, dus de Inuit waren beperkt in het aantal kariboes of muskusos die ze konden doden voor voedsel of voor bont.

Overleven was bijna onmogelijk: de Inuit wisten niets van migratieroutes voor dieren, de longen van hun honden bloedden in de droge winden en de sombere, zwarte winter maakte elke reis, hoe kort ook, martelend.

McGarth merkt op dat Inuit in een strijd om te blijven leven, ptarmiganveren en gekookte haasvelbootvoeringen voor bouillons at. Ze kauwden op zeemeeuwen. Zieke honden werden opgegeten, evenals alle pups die stierven. De honden werden ondertussen gevoed door diarree en braaksel van kinderen, in plaats van het te laten verspillen.

De beloften om na een jaar terug naar huis te gaan, werden nooit gehonoreerd en de Noordpool was nog steeds geen Canada.

De race naar New York

Terugspoelen tot 1909 en de race naar de Noordpool was de race naar New York geworden.

Wanhopig om te weten of Cook hem had verslagen, begon Peary mensen in Annoatok te ondervragen. Whitney onthulde weinig, behalve om te bevestigen dat Cook leefde, terwijl Ahwelah en Etukishook (die ondervraagd werden over de Roosevelt) begreep de ondervraging van Peary niet - hij had de moedertaal niet onder de knie.

Als de S.S Roosevelt bereid om naar New York te vertrekken, bood Peary Whitney een lift naar huis, maar er was een vangst: hij kon Cook's bezittingen niet meenemen. Met tegenzin liet Whitney de instrumenten en platen van zijn vriend achter. Ze zijn sindsdien niet meer gezien.

Tegen het begin van september 1909 bereikte het schip de Indian Harbour, Labrador op weg naar New York.

"Stars and Stripes genageld naar de Noordpool", flitste Peary naar de New York Times van een draadloos station.

Twee dagen later, de Roosevelt weer vastgezet. "Laat Cook zich niet zorgen maken over jou. Laat hem vastspijkeren, "voegde Peary aan zijn eerste bericht toe.

Ongelofelijk, beide kwamen dezelfde dag terug aan land. Cook ontving een heldenwelkomst in de haven van New York: een krans van witte rozen hing aan zijn nek terwijl hij voor de pers paradeerde. Bemoedigers wachtten buiten zijn huis in Brooklyn.

Peary, ondertussen, stapte aan wal in Nova Scotia en ging naar het zuiden om twee officieren van de Peary Arctic Club te ontmoeten: Herbert Bridgman en zijn president, Thomas Hubbard.

Tegen de tijd dat de trein Maine binnenreed, was Hubbard klaar om de verdediging van Peary's expeditie te starten, een reis die hij had helpen financieren. Hij vertelde de kranten dat Cook zijn gegevens aan de autoriteiten moest voorleggen, en voegde eraan toe: "Welk bewijs commandant Peary heeft dat dr. Cook niet bij de paal was, kan later worden ingediend."

Het Peary-kamp begon het karakter van Cook in diskrediet te brengen.

Verhalen begonnen te verschijnen in de pers waarin de prestaties van Cook in twijfel werden getrokken.

De Peary Arctic Club bracht een ondertekende verklaring uit van Cook's Alaska-klimgids, Edward Barrill, die zei dat ze niet de eerste waren die Mount McKinley in 1906 veroverde - ze hadden zelfs de top nog niet bereikt. De New York Herald meldde later dat Barrill er goed voor was betaald om dat te zeggen.

Spoedig, een afschrift van Ahwelah en Etukishook's vragen over de S.S. Roosevelt werd uitgebracht door Peary. Er stond dat Cook maar een paar dagen naar het noorden op de ijskap had gereisd.

Word bereikte toen Cook over Whitney en liet zijn instrumenten en platen in Groenland achter. In beslag genomen met een hartziekte voelde Cook kreupel.

Tot overmaat van ramp zou de universiteit van Kopenhagen de prestaties van Cook niet authenticeren zonder de originele documenten. Hij zat in de val.

Peary's claim, ondertussen, werd officieel geverifieerd door de National Geographic Society, die zijn reis gedeeltelijk had gefinancierd.

Toch was er, net zoals er in de race om de Noordpool te bezitten, nog een verrassing.

Het Noordpoolgebied wordt opnieuw opgewarmd

"ER IS BLOED" schreeuwde een kop in Populaire wetenschap tijdens de zomer van 2008.

Het was het verhaal waar Arctische landen op hadden gewacht: geologen die aankondigden dat er 90 miljard vaten olie en 1.669 biljoen kubieke voet aardgas in de Noordelijke IJszee zouden kunnen zijn.

De oren van de overheid prikten weer.

Noorwegen, Rusland en Canada, die de Verenigde Naties al hadden geratificeerd in een poging om een ​​deel van de Noordelijke IJszee te bezitten, leunden achterover en wachtten op anderen om hun kaarten te laten zien.

Denemarken deed het vlak voor Kerstmis, maar nog steeds bezit niemand de Noordpool.

En Peary ook niet.

In 1988 heeft de National Geographic Society heropende de records van Peary en concludeerde dat hij de Noordpool ook niet had gemaakt.

Zelfs als de expeditie het had gehaald; Peary zou niet de eerste zijn geweest.

Die onderscheiding zou zijn gegaan naar Matthew Henson, de zoon van de deelpachters van Maryland en de rechterhand van Peary.

In de laatste, veeleisende dagen van de expeditie, bleek dat Henson vooruit had gesjouwd. Peary zelf had "kreupele voeten" en werd op een slee gesleept.

Terwijl ze hun kamp opstelden, hoorde Henson de Inuit spreken over het plan van Peary om alleen verder te gaan en de Pool te claimen.

Henson maakte zich echter geen zorgen.

Peary had vijf dagen geen metingen gedaan en zijn rechterhand dacht dat ze hun bestemming al hadden bereikt.

"Je kunt binnen een mijl of wat zeggen hoe ver hij in dat noordelijke ijs loopt," vertelde Henson de Boston Globe in 1910: "Ik dacht dat we nu zelfs op de echte pool waren."

Nadat hij met twee Inuit-metgezellen was vertrokken, kwam een ​​norse Peary een uur later terug en beval de Amerikaanse vlag te planten in het ijs bij Henson.

Hoe de geschiedenis er ook naar keek, Peary werd verslagen.

Pole In One

Het ging dus om een ​​uitval van de middelbare school, Ralph Plaisted, om de eerste bevestigde oppervlakteverovering van de Noordpool te maken.

In 1967 voltooide de Amerikaan de reis op een sneeuwscooter met drie metgezellen (hoewel de Sovjets op dat moment verschillende vliegtuiglandingen hadden gemaakt en de Amerikaanse marine de reis over zee had voltooid).

Niettemin was Plaisted erin geslaagd degenen die vóór hem waren gefaald en verdiende hij een plek in de recordboeken.



Geef Ons Uw Mening