Kaap de Goede Hoop: een bezoek aan een township in Zuid-Afrika

Twintig jaar na de eerste democratische verkiezingen in Zuid-Afrika trekt Meera Dattani naar de gemeente Gugulethu voor een tour die hoop biedt boven al het andere.

Dit is niet mijn eerste township-tour maar het voelt al anders. Om te beginnen hebben we niet in iemands huis gekeken of foto's van inwoners uit de minibus geplukt. In plaats daarvan sta ik buiten een magazijn waar mensen bladeren en verse groenten en fruit kopen die hoog op een lange tafel staan.

Ik ben in Gugulethu, een township in de Cape Flats buiten Kaapstad. Het magazijn is het hoofdkantoor van Harvest of Hope, een initiatief geleid door Christina Kaba. Ze heeft ongeveer 200 gemeenschapstuinen bijeengebracht om hun goederen te verkopen, en het bedrijfsleven is booming. Sommige producten hier, de prei, sla en wortels, komen zelfs terecht in de keukens van het 5-sterrenhotel Mount Nelson in Kaapstad.

De tour zelf wordt gerund door de non-profit organisatie Uthando en geleid door Xolani Maseko wiens kennis van de Zuid-Afrikaanse geschiedenis enorm indrukwekkend is. Harvest of Hope is slechts een van de projecten die zij ondersteunen en het geld van deze tours staat garant voor een deelfinanciering en kickstart van dit soort initiatieven voor gemeenschapsontwikkeling.

Rijdend door Gugulethu zijn zowel vooruitgang als stagnatie evident. Twee decennia na de eerste democratische verkiezingen in Zuid-Afrika, zou je hopen dat de benauwend hete golfkartonnen hutten zouden zijn afgebroken, maar dat is niet zo. Er zijn tegenwoordig echter nieuwe bakstenen huizen en de geïmproviseerde kapperssalons en straatverkopers bestaan ​​naast banken en gsm-winkels naast elkaar. Het is beter dan 20 jaar geleden, zegt Xolani.

We passeren nog een door Uthando ondersteund project, Kiddies Educare, een kleuterschool voor pre-school gerund door Margaret Makhafola. Geïnspireerd om les te geven nadat ze ontdekt had dat haar dochter autisme had, laat Margaret ons zien in de kinderkamer en we ontmoeten twee klassen stralende kinderen. Als tutor is ze een kracht waarmee rekening moet worden gehouden: ze spreekt verschillende Zuid-Afrikaanse talen, plus Engels, en hanteert een onverschrokken benadering als het op de kinderen aankomt. "Ik zal huisbezoeken doen als ik denk dat er iets niet klopt", zegt ze.

Als we Gugulethu verlaten, stoppen we bij de bronzen plaquette ter herdenking van de witte, Amerikaanse anti-apartheidsactivist Amy Biehl, die hier in 1993 werd vermoord. Het herinnert eraan dat de jaren tussen de vrijlating van Nelson Mandela in 1990 en de verkiezingen van 1994 in feite enkele van de bloedigste waren van Zuid-Afrika's apartheidstijdperk.
Onze volgende stop is Khayelitsha of 'nieuw huis'. Het werd in de jaren tachtig opgericht en is het grootste township van Kaapstad, waar ongeveer 1,2 miljoen mensen wonen en groeien. Het is een ministad. Xolani wijst op de verschillende wijken, treinstations, winkels en het nieuwe ziekenhuis als we naar de Neighborhood Old Age Homes gaan, liefkozend NOAH genoemd. "Je gaat de oudjes ontmoeten", zegt Xolani.

NOAH is een gemeenschapscentrum waar 65-plussers kunnen socializen en lunchen. We hebben gehoord dat ze altijd in gesprek zijn en ook een beetje zingen, dus het duurt niet lang voordat we bezig zijn met een geïmproviseerde vraag-en-antwoordsessie over ons leven, onze banen en wat we van Zuid-Afrika vinden. Ze zijn net zo geïnteresseerd in ons als wij in hen. "Het breekt barrières af", legt Xolani uit. "Velen zouden 20 jaar geleden niet op dezelfde basis met niet-zwarten hebben gepraat."
Dat is een ontnuchterende gedachte. Xolani vertelt ons dat NOAH bezoeken organiseert aan plaatsen zoals Kirstenbosch Gardens en de Tafelberg, eenmaal verboden tijdens de apartheid. Hoewel veel van de 'oudjes' tot hun latere jaren weinig vrijheid hebben ervaren, heeft het hun gemoed niet getemperd. Zoals voorspeld, willen ze zingen voordat we vertrekken en de lucht is gevuld met apartheidsstrijdliederen. Je hebt slechts een beetje kennis over de Zuid-Afrikaanse geschiedenis nodig om deze melodieën binnen enkele seconden kippenvel te geven.

Voordat we klaar zijn, wil Xolani ons nog een plek in Khayelitsha laten zien. Ekhaya Ekasi is een sociaal centrum dat onderwijs en kunst gebruikt om het lokale leven te verbeteren. Er is een roestvrijstalen keuken waar gezinnen kunnen leren om goedkope maaltijden te koken en waar leerlingen trainen voor catering banen. Als we binnenkomen, leren twee jongens de ambachten van het schilderen van stof en kralen. "Ze leren ook vaardigheden van kleine bedrijven om ondernemerschap te stimuleren", vertelt Xolani.
Dat maakt deze tour anders: het creëert echte verandering in de levens van mensen. Oorspronkelijk waren het de bezienswaardigheden en ervaringen van de Eastern Cape tijdens de apartheid van de jaren tachtig die James Fernie inspireerde om Uthando op te zetten, en nu is het Fair Trade in Tourism-geaccrediteerd en de winnaar van de Cape Town Tourism Responsible Tourism Award in 2013.

Veel rondleidingen verdoezelen de complexiteit van deze gemeenschappen en bieden weinig meer dan een drive-through, een fotomoment en wat souvenirshoppen. Vaak hebben deze rondleidingen bij hyped-up prijzen minimale gemeenschapsvoordelen. Tot het einde van de apartheid in 1994 werden zwarten, colorieten, indianen en anderen vaak met geweld uit hun huizen gehaald om in de townships te wonen. Alleen al om die reden zijn ze een belangrijk onderdeel van de geschiedenis van Zuid-Afrika, en Uthando erkent zowel de schoonheid als het beest dat binnenin ligt.

————————————————————————————-
Tips voor het kiezen van een township-tour

Vraag hoe de tour een verschil maakt.Dr. Xavier Font, verantwoordelijk voor duurzaam toerisme, zegt: "Certificering alleen is niet voldoende - veel legitieme bedrijven zullen worden gecertificeerd. Wat belangrijk is, is bewijs van bijdragen. '

Kleine groepstours, een nauwe band tussen operator en project en teruggave aan de gemeenschap zijn ook de sleutelwoorden. James Fernie van Uthando zegt dat hij zich onttrekt aan toeristische ervaringen, maar zich richt op lokaal gedreven projecten die financiering nodig hebben.

Dr Font voegt eraan toe: "Soms laten we onze ethiek thuis als we reizen. Je zou toch iets moeten meemaken dat de lokale bevolking wilde doen; het betekent dat ze ervoor hebben gekozen om daar te zijn. "

IDEAAL VOOR…
Iedereen die op een consciëntieuze manier een township wil bezoeken, in plaats van een 'menselijke dierentuin' te fotograferen.

DE PRIJS WAARD?
Ja. Het is een kans om met interessante mensen te praten die kansen creëren voor zichzelf en anderen.

RUIMTE VOOR VERBETERING
De gevoelige, immer evoluerende aanpak van Uthando is lovenswaardig. Onze aanwezigheid voelde echter enigszins opdringerig in de crèche. Maar in een echte catch-22-situatie zijn giften van de bezoeken essentieel voor het succes ervan.

TIPS:
Incidentele township tours vinden dagelijks plaats, maar het is aan te raden om waardevolle spullen achter te laten. Draag comfortabele kleding, vooral op een winderige dag in Kaapstad.

BEOORDELING:
4.5/5

DETAILS:
Uitgangspunt: Pick-up van accommodatie in Kaapstad.
Tijden: ochtend- en middagrondleidingen zijn op aanvraag beschikbaar. Rondleidingen vinden het hele jaar door plaats.
Prijs: ZAR720 (£ 40) voor een tour van een halve dag waarbij minstens drie projecten worden bezocht. Boek via www.uthandosa.org.



Geef Ons Uw Mening