Een interview met Save Soho's Tim Arnold

Gavin Haines haalt in bij Tim Arnold, die spreekt over de uitdagingen voor Soho, het kloppend hart van Londen.

Wat betekent Soho voor jou?

Vanwege de unieke positie en geschiedenis van Soho, kan het niet worden geïdentificeerd aan de hand van één kenmerk. Er is altijd een acceptatie geweest voor mensen van alle kleuren, geloofsovertuigingen, seksuele geaardheid en sociale status, rijk of arm. En Soho is sinds de jaren vijftig een nationaal platform voor edgy, innovatieve artiesten.

Wat zijn de problemen voor Soho?

Soho kampt met meerdere problemen: zorgen voor bewoners, podiumkunsten, betaalbaarheid, inclusiviteit, Crossrail - de lijst is eindeloos. Een ander probleem is dat er niet genoeg kleine locaties zijn in het gebied om tegemoet te komen aan de ongelooflijke toename van Brits talent uit het hele land.

Het Astoria werd afgebroken, The Black Gardenia werd gesloopt (wat voor Paloma Faith was wat Hamburg was voor The Beatles, The 12 Bar gesloten en natuurlijk Madame Jojo's gesloten.

Is dit een lokaal probleem of in heel Londen?

Het probleem is in Londen en inderdaad in het hele land. Muzikale podia met graswortels zijn gebouwd op een bedrijfsmodel dat tegenwoordig weinig waarde heeft voor landeigenaren en ontwikkelaars. Maar de landeigenaren hebben een vitaal punt gemist in hun kijk op kleine zalen - de positieve economische neveneffecten van het hebben van kleine zalen in welk gebied dan ook zijn niet te bespeuren.

Als honderden mensen de stad in gaan om een ​​band te zien tijdens een optreden, gaan ze allemaal mogelijk eerst uit eten, kopen ze drankjes, reizen, merchandise etc. Een gebrek aan kleine muzieklocaties is eigenlijk schadelijk voor de algemene nachtelijke economie in elk district. .

Dat is waar het antwoord ligt op het afstemmen van de behoeften van landeigenaren en muzikanten. Een kleine muzieklocatie is misschien geen levensvatbaar bedrijf, maar wel is een incubator voor honderden micro-ondernemingen. Je krijgt geen Adele door maar één artiest per maand in Londen te plaatsen. De enige artiest die de economie een boost geeft, komt van duizenden mensen die het hele jaar door optreden. En ze beginnen allemaal in kleine, grassroots-muzieklocaties.

Is het spel voor Soho?

De game is nooit in handen van Soho. Het is gebouwd op een steeds evoluerende geest en de enige constante over Soho is verandering. Bewaar Soho's opvatting is dat de geest van Soho is gebouwd door optellen, niet door aftrekken.

De blijvende erfenis bestaat omdat het meerdere lagen heeft - en je kunt elke laag bovenop of elkaar zien. Soho moet nieuwe toevoegingen maken, met behoud van wat mensen al leuk vinden. Voeg toe aan Soho. Maar neem niet weg wat cultureel gewaardeerd is en er al is.

Heb je genoten van eventuele successen?

Omdat Save Soho zo'n sterke zaak maakte over het belang van Madame Jojo's, hebben de eigenaars aangekondigd dat ze de club zullen heropenen. Het lijkt nogal een ommezwaai van een bedrijf dat aanvankelijk verklaarde dat "zij eigenaar zijn van het gebouw en het is hun beslissing wat daar gebeurt" om nu "groter en beter" te heropenen.

Het is geweldig dat de eigenaren nu echte trots illustreren in een ruimte die zij bezitten en nu op zoek zijn naar een toekomst voor die locatie die even invloedrijk als het verleden zal zijn.

In Soho zullen zich altijd problemen voordoen, maar zolang mensen een oprechte en verenigde genegenheid uiten voor Soho, kunnen de problemen worden opgelost. En dat is wat Save Soho heeft geprobeerd te doen: mensen verenigen die door de problemen worden getroffen om positieve verandering te beïnvloeden. In ieder geval hebben we enig succes gehad.

Critici kunnen zeggen dat je je vasthoudt aan een voorbije tijd?

Ik denk dat veel Save Soho-aanhangers vasthouden aan een vervlogen tijdperk, maar voor mezelf en iedereen in de commissie spreken, we voelen ons niet zo. We zijn allemaal voor verandering. Het is van vitaal belang voor Soho en van vitaal belang voor de mensheid.

Maar het komt neer op vrijheid van meningsuiting, diversiteit en tolerantie. Als Soho niet langer als een LGBT-veilige haven blijft, is dat geen goede verandering. Als alleen mensen met hoge inkomens in Soho kunnen socializen, is dat geen goede verandering. Als het enige live-entertainment in Soho Cabaret is met avondeten, is dat niet geweldig.

Londen verandert snel - en misschien niet ten goede. Welke hoop heb je voor de toekomst?

Alle ergste veranderingen door de geschiedenis gebeuren vanwege apathie. Gewone mensen moeten leren zorgen en uitspreken. Degenen onder ons die zich uitspreken doen ons best en blijven optimistisch. Maar er moeten meer stemmen zijn als we een echt divers en cultureel succesvol Londen willen beveiligen.

Londen zit vol met mensen die de prijs van alles weten, maar de waarde van niets. Maar het is onze stad en het kan zichzelf niet redden. Het is aan jou en mij.

Tim Arnold is een singer-songwriter en de oprichter van Save Soho. In 2015 bracht hij een door Soho geïnspireerd conceptalbum uit, The Soho Hobo.



Geef Ons Uw Mening