Een levensgenietend feest door Ecuador

Elke chef-kok die hun zout waard is, zal u vertellen dat de sleutel tot lekker eten bestaat uit verse producten - en Ecuador heeft er genoeg van. De bergachtige haciënda's en tropische plantages bieden rijke pickings voor fijnproevers, die de Ecuadoriaanse keuken opnieuw uitvinden en deze kleine natie vestigen als de gastro-hoofdstad van Zuid-Amerika. Gavin Haines grijpt een vork.

Culinaire curiosa en voedselmarkten
Ik ben onlangs met iemand gaan eten, die, toen de ober hem vroeg hoe hij van zijn biefstuk hield, nogal grof reageerde: "Veeg de koe af en snijd zijn hoeven af." Als het bloeddorstige restaurant in kwestie nieuwsgierig was naar waar zulke hoeven zouden kunnen eindigen - en ik vermoed dat hij dat niet is - zou ik hem in de richting van de San Francisco-markt in Quito kunnen wijzen.

Gevestigd in 1893, maar ook gestapeld op de dakspanten met vers fruit en groenten, doet het een lijn in nieuwsgierige stukken vlees, waaronder de eerder genoemde dravers. "We gebruiken ze om soep van koeienvoeten te maken", legt mijn gids David Carrion uit. "We eten het in het weekend - het is goed voor katers." Het volstaat om te zeggen dat de Ecuadoranen niets te verliezen hebben; andere lekkernijen die hier te koop zijn, zijn schapenogen, koeienmaag (meestal geserveerd met rijst, gekookt ei en pindasaus) en kalffoetussen, waarvan mij wordt verteld dat het een gemene bouillon is.

Hoewel niet voor de angsthazen, behoren de voedselmarkten van Ecuador tot de beste die ik heb meegemaakt. Er is een gevoel van gelegenheid om ze te bezoeken. Ze zijn het kloppende hart van de gemeenschap, een plek waar mensen niet alleen boodschappen doen, maar ook vrienden bijpraten over eten, drinken en livemuziek. Otavalo is de grote. Gelegen in de groene Andes hooglanden, een paar uur van Quito, het is de grootste Indiase markt in Latijns-Amerika en is de plek om souvenirs te kopen in Ecuador.

Naast alomtegenwoordige ambachtelijke kraampjes, is Otavalo de thuisbasis van een prachtige food court, die perfect is voor het proeven van de echte Ecuadoriaanse keuken (foetus en alles). Groenten zijn ook verwend met keuze - er zijn soepen, peulvruchten, perfect gerijpte vruchten en meer verscheidenheid aan aardappelen dan ik wist dat ze bestonden.

Het land van overvloed
De prachtige hoofdstad van Ecuador, Quito, was de eerste stad - samen met Krakau - die door de UNESCO tot werelderfgoed werd verklaard. Het wordt beschouwd als de best bewaarde koloniale stad in Zuid-Amerika, wat indrukwekkend is, niet in de laatste plaats omdat het ook toevallig in het midden van de "Avenue of Volcanoes" ligt.

Er zijn hier constant uitbarstingen en geologen voorspellen dat er een grote ophanden is, wat Quito zou verwoesten. Aan de keerzijde zorgt deze vulkanische activiteit voor vruchtbare grond, waarvan de boeren in de Andes beweren dat ze de sleutel zijn tot hun ambrosierijke producten. Het landschap van Ecuador beïnvloedt zijn keuken ook op andere manieren; het bergachtige binnenland zorgt voor een koel, regenachtig klimaat waardoor het landschap van de Andes meer op Wales lijkt dan op de tropen. Het is perfect voor de landbouw.

Maar daal de bergen af ​​en het equatoriale klimaat treft u, wat ideaal is voor het verbouwen van exotisch fruit, groenten en cacao (Ecuador produceert fijne chocolade). Zeevruchten zijn er ook, vooral garnalen die langs de kust met hoge kosten worden gekweekt in de mangrovebossen van het land.

nationale gerechten
Het zijn de kustregio's die de culinaire toon zetten voor Ecuador; zeevruchten is het belangrijkste ingrediënt in de nationale schotel, ceviche. Er zijn veel variaties, maar Ecuadoriaanse ceviche wordt geserveerd als een koude, citrusachtige soep met garnalen, inktvis, vis, tomaat en rode ui. Het komt vaak met een kant van chulpi (geroosterde Andes-maïs) en chifles (gefrituurde weegbree-chips). Ik probeerde het bij Café Plaza Grande, een fantastisch barok restaurant in het oude centrum van Quito. Hun ceviche is voortreffelijk, hoewel het beste ding over hier dineren is de manier waarop ze ijs serveren; Ik ga de verrassing niet bederven, maar het gaat om verhulde mannen en droogijs. Maar terug naar soep, want Ecuadorianen houden van het spul. Locro de Papa lijkt de meest populaire, en van wat ik verzamel is het volledig gemaakt van kaas en aardappel - zware dingen, maar het smaakt geweldig en lijkt mijn hoogteziekte te verzachten.

De Ecuadoraanse keuken opnieuw uitvinden
Ecuador heeft andere culinaire specialiteiten, waarvan geroosterde cavia een van hen is. U kunt kopen el cuy op straat, waar je ze op een barbecue ziet worden geroosterd, of bestel ze in een chique restaurant zoals ik deed; La Gloria doet geweldig cavia en houdt een goede wijnkelder. Geroosterd varkensvlees is een ander Ecuadoraans hoofdbestanddeel en zo is quinoa, een veelzijdig Andes graan dat wordt geprezen om zijn gezondheidsvoordelen. Het is perfect voor diners die een vleesvrij dieet volgen en past goed bij de cheesy, aardappelpuree die ze noemen llapingachos.

Hoewel markten perfect zijn om de authentieke Ecuadoraanse keuken te proeven, heeft Quito goede restaurants die een eigentijdse draai geven aan aloude recepten. Achiote en La Choza zijn er twee van en zijn culinaire referentiepunten geworden in de hoofdstad met hun gastronomische keuken en lokale wijnen.

"We zijn op zoek naar Ecuador voor verloren recepten en ingrediënten die niet meer worden gebruikt", zegt Lucy Groner, chef-kok bij Achiote. "We zijn een land dat rijk is aan producten en we zijn innovatiever en slimmer."
————————————————————————————-
MOET WETEN

Wanneer te gaan: In de hooglanden kunt u alle seizoenen op één dag beleven, dus verwacht zon en regen wanneer u bezoekt. Van juni tot september is het over het algemeen warmer en droger. Het regenwoud is het hele jaar nat en warm, terwijl de kust duidelijker gedefinieerde seizoenen heeft; Van mei tot november is het droog en warm, van december tot april is het nat en warm.

Hoe komt u er: Er zijn geen rechtstreekse vluchten naar Quito vanuit Londen, maar KLM (www.klm.com) vliegt via Amsterdam.

Vervoer rond: Een historische treinlijn (wwww.trenecuador.com) die Quito verbindt met de kust heropende deze maand. Het is de meest schilderachtige manier om Ecuador te zien en neemt passagiers mee langs de beruchte Devil's Nose-sectie, die wordt beschouwd als het meest uitdagende spoorwegtraject ter wereld. Anders kun je Quito met veel files het beste te voet verkennen, idealiter met een gids (www.metropolitan-touring.com).

Waar te verblijven: La Ronda is een betoverende, geplaveide straat, de thuishaven van levendige bars, straatmuzikanten en traditionele handwerkslieden, die zich bezighouden met alles van pianoschoenen tot hoeden maken. In het hart van dit is het prachtige boetiekhotel Casona de la Ronda, die gevaarlijk dicht bij een chocolatier ligt.

Waar (anders) te eten: Zazu serveert internationale gerechten met vijf sterren in een luxueuze omgeving, terwijl koks bij Alma voortreffelijke Argentijnse gerechten bereiden. Voor een voorproefje van het naburige Peru kom je langs bij Lua.

Als je dit artikel leuk vond, vind je dit misschien ook leuk:
Een foodie's gids voor Japan
Review: Balthazar restaurant, Londen
Top 5: Middagtheeën in Engeland


Geef Ons Uw Mening