Een ontmoeting met Oost-Londen van Jack the Ripper

2013 markeert het 125-jarig jubileum van de misdaden gepleegd door de beruchte seriemoordenaar Jack the Ripper. Julianna Flamio stappen terug in de tijd op een rondleiding door het Oosteinde om meer te weten te komen over de straten geterroriseerd door de ongeïdentificeerde Victoriaanse moordenaar.

Het is bijna 20 uur in Oost-Londen en de nacht is net begonnen. Londenaren komen massaal naar de ontelbare curry-huizen in het hart van de Bengalese zone Brick Lane. Ga naar het noorden om nog meer etnische trekjes te vinden en een verschuiving naar een jongere, trendy Brick Lane met straatkunst en bars.

We zijn hier niet om mee te doen aan de nachtelijke gang, maar om voorbij de fluorescente tekens en graffiti te gaan in de ziekelijke herinneringen aan het schrikbewind van Jack the Ripper in 1888. We kruipen op de kruising van Brick Lane en Thrawl Street op een steenworp afstand van een belangrijke site in de moorden. Het is een hoekgebouw dat ooit de thuisbasis was van de pub Ye Frying Pan, waar het slachtoffer Mary "Polly" Nichols optrad tijdens de nacht van haar brutale moord. Het Sheraz Bangla Lounge-restaurant, het enige overblijfsel uit zijn verleden, is nu het beeld van twee koekenpannen geëtst in baksteen aan de bovenkant van het gebouw.

Ik ben op Discovery Tours in Londen "Jack the Ripper Walk" (£ 9) met gids en gepubliceerde Ripper-expert Richard Jones. Na een uur en een kwartier klokken, rollen de moordenaars snel over Richard's tong terwijl hij de groep door het stampende terrein van Whitechapel leidt. Aan zijn achterkant hangt een breedgerande hoed die geschikt is voor een Outback-avontuur in plaats van een moordmysterie-wandeling - maar ach, dit is tenslotte East London.

Dit is het jaar om de populaire Ripper-tour van Discovery Tours London te boeken, aangezien het de 125 isth verjaardag van wat bekend werd als de moorden op Whitechapel. De eerste van 11 slachtoffers was Emma Elizabeth Smith, die op 3 april werd aangevallen en de katalysator werd voor onderzoeken. Echter, slechts vijf van de daaropvolgende moorden - prostituees gedood tijdens een periode van 12 weken van 31 augustus tot 9 november - werden toegeschreven aan de Ripper, maar de gruwelijke aard van de misdaden versterkt door de daaropvolgende media-waanzin zorgde voor angst in het hart van het Oosten Einde.

De tour is overvloedig op sites die doen denken aan het Ripper-tijdperk. Begeef je vanaf Aldgate East Underground Station en ga verder naar The White Hart Pub waar de verdachte George Chapman van de schuldige als kapper in de kelder werkte. Naast de pub is Gunthorpe Street waar vermoedelijk Ripper-slachtoffer Martha Tabram werd gevonden op 8 augustus. Richard zei dat hij gelooft dat Gunthorpe Street de meest effectieve site is om bezoekers een glimp van Victorian East London te laten zien vanwege de met klinkers begraven boogvormige steeg.

Wandel door de 19e-eeuwse bakstenen huizen van de oude Spitalfields waar clusters van 20-plussers blazen op sigaretten buiten een eenzame kunstgalerie. Richard brengt onze groep naar de voet van de torenhoge witte toren van de Christ Church, een oriëntatiepunt dat de slachtoffers op regelmatige basis zouden hebben doorgegeven. Parallel aan deze structurele kolossen is de Staple Watering Hole, The Ten Bells Pub. Twee van de slachtoffers van de Ripper waren hier vaste klanten en de pub heeft nog steeds de originele tegels en persknipsels uit die tijd. Tegenwoordig bruist het van drinkers.

Andere hoogtepunten van de tour zijn onder meer een stop op Hanbury Street waar het tweede slachtoffer van de Ripper, Annie Chapman, omkwam. De exacte locatie van de plaats delict is sindsdien vervangen door een brouwerij, maar er zijn nog steeds gebouwen langs de straat die er 125 jaar geleden uitzagen. Buiten de Wentworth Street Modelwoning op Goulston Street is een muur waar de Ripper een in krijt geschreven bericht zou hebben gescrapt. De tour eindigt op het Mitre-plein, waar het lichaam van Catherine Eddowes op 30 september werd gevonden.

Er is een overvloed aan Jack the Ripper-tours in Londen, maar Richard negeert de vaak aangehaalde mythen en onthult de slachtoffers van de Ripper niet als personages in een macaber fictief verhaal, maar als echte mensen die een echt verschrikkelijk lot hebben meegemaakt.

RIPPER EVENEMENTEN EN ANDERE HORRIDGESCHIEDENIS

* Als je op zoek bent naar een meer diepgaande verkenning van de moorden, bekijk dan Richard's documentaire die deze maand in première gaat op http://www.jack-the-ripper-tour.com/jack-the-ripper-tv focusing over hoe de Metropolitan Police de zaak behandelde.

* Zin in een ander perspectief op Jack the Ripper? Voormalig Brits Murder Squadedetective werd Ripper-liefhebber, Trevor Marriott, toert momenteel door Groot-Brittannië met "Jack the Ripper - A 21st Century Investigation" waarin hij zijn theorieën deelt en de mythen ontkracht. http://www.trevormarriott.co.uk/

* Het Ripper-verhaal wordt tot leven gebracht in de nieuwe London Dungeon (http://www.thedungeons.com/london/en) met het duistere 'Whitechapel Labyrinth' en een heropening van The Ten Bells Pub. Weersta de drang om je ogen te sluiten als de lichten beginnen te flikkeren - je wilt de beruchte moordenaar niet missen.

* Wil je meer Engelse spoken? Ga op een spookjacht op Haunted Happenings (http://www.hauntedhappenings.co.uk/) at Oxford Castle. Tours lopen van 20.00 uur tot 03.00 uur en omvatten wakes, seances, ouija boards en andere activiteiten gehost door een medium en een gids. Een ontmoeting met geesten in de 900 jaar oude crypte is mogelijk, maar verwacht meer gegiechel dan angst.

* De beste manier om Oxford Castle te ervaren, is door een nacht door te brengen in zijn voormalige cellen Malmaison Oxford (http://www.malmaison.com/locations/oxford/ tel: 0844 693 0659) met zijn originele kenmerken, zoals celdeuren, kleine kombuisramen en ijzeren trappen. Kamer start vanaf £ 99 per nacht (twee delen).

Geef Ons Uw Mening