Alternatieve kerstvakanties: Jordanië

Ruil sneeuw voor de woestijnen van Jordanië tijdens een alternatieve kerstvakantie en ontdek de geneugten van Petra en de Dode Zee.

Het is eerste kerstdag en ik ben gewekt in een bedoeïenentent in de woestijn. Het voelt allemaal erg bijbels, behalve dat ik in een stal slaap, ik ben onder canvas en er spuiten kamelen in plaats van loeiend vee.

Kerstavond doorbrengen in een woestijn in Jordanië was verre van traditioneel. De feestelijke tippels waren beperkt tot cola of sprite, omdat dit islamitisch gebied is, en we speelden charades in een gemeenschappelijke tent en voerden een onelegante buikdans uit, waarbij onze Arabische gastheren afwisselden tussen grimassen en gegiechel.

Kerstdag begon helder maar kil, zoals winterdagen in de woestijn. Ik kronkelde met tegenzin uit mijn slaapzak, bevestigde mijn wandelschoenen over sokken die ik de hele nacht had gedragen, en legde hem voor het toiletblok op 200 m (656ft) afstand.

Sommige collega-campers stonden al in de rij voor een ontbijt met hummus, pitabroodje, jam, fetakaas en olijven. Een muur met dekens van kamelenharen omsloot het kamp in een vallei van massieve rotsformaties die eruit zien als smeltkaarsen, alsof gladde beekjes van steen in de meedogenloze zomerse hitte waren weggesijpeld.

Maar dit was een diepe winter, dus we deden sjaals, mutsen en wanten aan en wachtten tot de zon hoger streed en de kilte wegbrandde.

Het is elke kerst hetzelfde. Omdat ik geen familie heb, beraam ik mijn ontsnapping uit het Verenigd Koninkrijk met een stel vreemden. De resultaten zijn onvoorspelbaar maar altijd vermakelijk. Dus hier was ik in Jordanië en wensde een vrolijke kerstploeg in een bedoeïenenkamp.

En het voelde fantastisch. We zijn rondgereden op brandhout tijdens een rit met vierwielaandrijving, zodat we een vuur konden aansteken en muntthee konden drinken. We zagen de koks metalen potten opgraven gevuld met enorme stukjes lamsvlees dat uren gekookt was op kolen begraven in het zand. We bestelden meer frisdranken en speelden domme spelletjes om de avond voorbij te gaan, gingen toen naar buiten en zochten naar vallende sterren.

Toegegeven, Jordan staat niet bovenaan de lijst met vakantieaanvragen voor de meeste mensen. Het land biedt echter twee opmerkelijke attracties, Petra en de Dode Zee.

Petra is een van de meest verbazingwekkende locaties in het hele Midden-Oosten. Na een aardbeving in 749 na Christus zag de al afnemende stad verlaten worden, lag Petra verborgen van de westerse wereld totdat het in 1812 herontdekt werd. Nu, het is een plek die je honderd keer hebt gezien voordat je aankomt. Het zit in boeken, brochures en films en al het andere dat afbeeldingen van iets glorieus en verbazingwekkends nodig heeft.

Dus we wisten allemaal precies wat ons te wachten stond toen we in een buspark belandden dat onheilspellend stond te wachten op souvenirwinkels en ansichtkaarten, en begon aan de lange wandeling over een grindpad naar een buitengewone doorgang in een stevige rotswand.

Na ongeveer een kilometer zag ik een nauwe opening en de opwinding borrelde toen ik naar binnen liep, overschaduwd door steile, torenhoge kliffen. Hordes toeristen komen hier elke dag langs, maar als je terughangt, kun je soms de drukte verliezen en in eenzaamheid naar de prachtige geheime kloof kijken.

Je loopt met je handen langs de roze steen en bewondert een boom die zich aan de rotswand vastklampt met niet een korrel aarde om hem te voeden. Je ziet zonlicht stralen in de nauwe kloof werpen om rotsblokken te verlichten. Dan stop je bij een uitkijkpunt en staar je omhoog door een spleet in de rotsen om een ​​zwevende roze engel te zien. Het is een schitterende architectonische bloei die is ontworpen, zodat je eerste glimp van de mystieke stad een engel is die etherisch in de hoogte zweeft.

Eindelijk kwam ik uit op een enorm open plein met de rozige Treasury en zijn engelen recht voor zich uit.

De oude stad werd uitgehouwen door de Nabateeërs en op een bepaald moment woonden naar schatting 30.000 mensen daar. Toch zijn er geen huizen gevonden, alleen mooi, maar voor mij nogal verbluffend, gevels van tempels die nergens heen leiden. Kunst om de kunst, veronderstel ik, en ik denk dat de beschaving niet erg esthetisch gesproken zou zijn vooruitgegaan als een praktisch persoon als ik de leiding had gehad.

Je hebt een hele dag nodig om Petra recht te doen, en zelfs toen waren er gebieden die ik nauwelijks raakte toen ik langs het amfitheater liep, in en uit tombes klauterde en de zware wandeling de berg naar het klooster maakte om nog een enorme façade te bewonderen .

Na Petra was onze laatste aanloophaven de Dode Zee. Het is zeer goed genoemd, want er is absoluut niets te doen, behalve je tijd doorbrengen in een van de vier hotels die het meest populaire stuk kustlijn strekken.

Het water zelf was slijmerig, vies en onaantrekkelijk. Maar het was de Dode Zee, dus zelfs op een koude winterdag was er niets anders voor dan me te strippen en naar binnen te waden.

Ik verwachtte dat het drijfvermogen me zou opbinden als een kurk, maar terwijl ik verder waadde in de diepte, bleven mijn voeten stevig op de grond. Dus ik tilde mijn voeten op, leunde achterover en deed de klassieke Dode Zee-eend indruk. Het was leuk voor een paar minuten, totdat ik uit waadde en me afvroeg hoe ik de slijmerige, vuile film van mijn huid kon krijgen. Deze dichte zwarte modder moest mijn huid allemaal mooi en glanzend achterlaten. Maar zonder zon om de modder tot een harde klei te drogen, was de enige manier om op te ruimen om door het hotel te slippen en je te voelen als het schepsel uit de zwarte lagune en je onder een warme douche te wassen.

Duty done, ik zocht tevergeefs naar het volgende stukje entertainment in de Dode Zee. Er was geen stad om te verkennen, alleen een bouwterrein waar nieuwe hotels zouden ontstaan. Uiteindelijk deden we wat alle toeristen doen, en verzamelden zich in de bar.

Een reis naar Jordanië is meer een culturele verkenning dan een fun-in-the-sun-affaire. Het is mooi op een grimmige, onvruchtbare manier. Petra is een absolute must, terwijl de Dode Zee een bijna onweerstaanbare, natuurlijke rariteit is.

Milieuactivisten geloven dat het uiteindelijk volledig zal opdrogen. Ik zou tenminste kunnen zeggen dat ik het heb gezien voordat het voorgoed verdwijnt.



Geef Ons Uw Mening