Ajala Spa, Londen

Hete zomerdagen kunnen maanden duren, maar het is nooit te vroeg om de perfecte bikinilichaam te plannen. Ajala Spa biedt niet alleen een scala aan veelgeprezen holistische behandelingen, maar ook een unieke 'echte zonlichtkamer'.

Ik ga nooit een dagje in de watten leggen en ga op een grijze zondagochtend naar de Ajala Spa in Londen, in de hoop me te ontspannen en het deprimerende, bewolkte weer te vergeten. Ajala Spa ligt opvallend dicht bij de St Paul's Cathedral en onder het 5-sterren Grange St Paul's Hotel, en voelt als een wereld verwijderd van de drukte van de stad.

Het warme en serene interieur, compleet met Boeddhabeelden, houten panelen en exotische planten, is direct ontspannend. Je hebt het gevoel alsof je zojuist in een oase van rust bent gestapt. Ik glijd in een supergezellige badjas en slippers voordat mijn therapeut me naar mijn behandelkamer brengt.

De kamer zelf is prachtig: twee ongerepte bedden liggen naast een vrijstaand bad, en donkerblauwe sfeerverlichting en ontspannende muziek dragen bij aan de toch al vredige sfeer. Mijn Ajala Spa Signature Massage begint met een afschilfering van arganolie en rijstkorrels om de dode huid te verwijderen en mijn lichaam voor te bereiden op de chakra-balancerende, hete stenen massage die zal volgen.

Hete stenen zijn een primeur voor mij, dus ik vraag mijn therapeut, Nassera, om uit te leggen hoe ze werken. De hitte van de basalt vulkanische stenen verwarmt en ontspant spieren, verbetert de bloedsomloop en kalmeert het zenuwstelsel.

Na een snelle douche, begint mijn therapeut met het aanbrengen van de olie voordat hij de gladde, platte stenen gebruikt om mijn lichaam te masseren. De hete stenen die soepel langs mijn spieren glijden, voelen als een stroom warm water die langzaam langs mijn lichaam stroomt. Het gevoel is extreem rustgevend en geruststellend. Ik draai me om en ga liggen. De stenen worden dan op mijn ruggengraat en onder de palm van mijn handen geplaatst, terwijl de therapeut de massage met haar handen voortzet. Ik val bijna in slaap als ik me zo comfortabel voel.

Na ongeveer een uur voel ik me soepeler en meer ontspannen dan ik in een tijdje ben geweest. Ik moet water drinken en de tijd nemen om op te staan ​​en de kamer te verlaten. Na een stint in de ontspanningsruimte, die een verbazingwekkende reeks verse theeën en sappen heeft, plus wat chique chocolade die ik niet kan weerstaan, is het mijn beurt om de 'echte zonlichtkamer' te proberen.

Ik ben nu in zwemkleding veranderd en met tijdschriften in de hand ben ik toe aan wat broodnodige zonneschijn. De enige commerciële in zijn soort in het Verenigd Koninkrijk, Ajala Spa's unieke zonlichtkamer herschept natuurlijk zonlicht maar met een verminderde UV-waarde, wat betekent dat er geen schadelijke stralen zijn, maar ook geen bruine kleur! De gunstige effecten zijn blijkbaar onder meer het verminderen van pijnen, het produceren van D3-vitaminen en het helpen vechten tegen SAD (Seasonal Affective Disorder).

In wezen is het een kamer met drie bedden en een extra grote lamp die kan worden geprogrammeerd om zonsopgang, volle daglicht en zonsondergang te creëren. Je voelt echt de hitte, wat leuk is, maar ik zou het niet echt willen ruilen, hoewel ik begrijp waarom het zo succesvol is in een land met gemiddeld slechts 56 dagen zon per jaar. Ik kan niet zeggen of het mijn humeur opvoerde - ik was al behoorlijk gek - maar ik heb genoten van mijn 30 minuten daar.

Ik heb de rest van de middag om te genieten van de andere luxe faciliteiten van de spa met mijn andere helft, waaronder een prachtig 18 meter (59ft) zwembad, een sauna, jacuzzi en stoombaden. Ik voel me verwend en energiek en na een verkwikkende dag in de spa, een cocktail in een van de bars van het hotel, gevolgd door een diner voor twee perfecte geluiden.

Het Grange St Paul's Hotel, gelegen net boven de spa, biedt niet een, maar vier super-coole bars, waaronder een skybar op de zevende verdieping met uitzicht op de St Paul's Cathedral en een 24-uurs bar op de begane grond. Cocktails zijn vooral goed en niet duurder dan in andere luxe hotels in het centrum van Londen.

Diner in het Globe Restaurant is uitstekend. Ik beveel de heerlijk romige kreeft en erwt risotto voor het hoofdgerecht, en de Raspberry en amandel-soufflé voor het dessert. Het enige nadeel is de popmuziek - Rihanna en Lady Gaga vullen de elegantie van de plek niet helemaal aan. Het is ook niet erg ontspannend.

Om een ​​bijna perfecte dag af te ronden, hebben we een kamer gereserveerd in het hotel. Kamer 301 is gezellig en ruim met een prachtig uitzicht op de Sint-Pauluskathedraal zelf. Het straalt comfort en luxe uit, met toiletartikelen van Molton Brown, katoenen lakens en de nieuwste technologie, waaronder een mp3-station, een flatscreen-tv en gratis WiFi. De beste kamers zijn zeker de 01's en 02's die de enigen zijn met uitzicht op St Paul's.

Het ontbijt wordt geserveerd op de eerste verdieping. Vraag om een ​​tafel op de mezzanine, die uitkijkt op de begane grond en zich in het atrium bevindt - luchtig en helder, het biedt een uniek gevoel van ruimte. Een Engels en continentaal ontbijtbuffet heeft alles wat u nodig heeft en u kunt ook wafels of pannenkoeken bestellen als u dat wilt. De plaats staat vol met mannen en vrouwen in pakken, omdat het hotel zo dicht bij het financiële district van de stad ligt, is het hotel natuurlijk erg populair bij zakenmensen. En het is maandagochtend. Het is tijd om terug te gaan naar de realiteit.

Ik zou zeker Ajala Spa aanraden. Het brede scala aan behandelingen in combinatie met oosterse praktijken en traditionele therapieën maakt het ongeëvenaard van andere spa's in Londen. Met Mother's Day slechts een week weg, ervaar het zelf met het Mother's Day-pakket van Ajala Spa (vanaf £ 89). Je zult er geen spijt van krijgen.

Ajala Spa
1 Nieuwe Bell Yard
London EC4V 5AJ
Tel: (020) 7074 1030.
Website: www.ajalaspa.com
Prijs: De Ajala Spa Signature Massage kost £ 135 voor 1 uur en 30 minuten. De Real Sunlight-therapie kost £ 20 voor 30 minuten of £ 35 voor 1 uur. Prijzen voor een tweepersoonskamer in het Grange St Paul's Hotel beginnen vanaf £ 190.



Geef Ons Uw Mening