Actief in Annecy

Fit worden hoeft niet te betekenen dat je op de loopband in de sportschool bonst. In plaats daarvan kan een fitnessvakantie slechts het ticket zijn om uw gezondheid te verbeteren. Lucy Fry stelt haar lichaam op de proef te midden van het adembenemende Franse landschap van het meer van Annecy.

Op slechts 45 minuten rijden van de luchthaven van Genève ligt Annecy, een schilderachtige, ontspannen oude stad, vaak het 'Venetië van Frankrijk' genoemd, dankzij een rivier die door het centrum stroomt en die leidt naar een zoetwatermeer omringd door uitgestrekte, majestueuze bergen.

Het landschap alleen al is verjongend, maar de hoofdstad van de Haute Savoie biedt meer: ​​het landschap is perfect afgestemd op alle soorten atleten. Voor zwemmers is er een afgezet gebied in het meer; voor fietsers en hardlopers zijn er vlakke wandelpaden langs het meer, evenals steilere hellingen, op en buiten de weg, de bergen in. In de winter gaan skiërs naar resorts zoals La Clusaz, Le Grand Bornand en Manigod. Er is ook paragliding, kajakken, canyoning en paardrijden, om maar te zwijgen van evenementen zoals L'Etape du Tour; een 160km lange (100 mijl) bergtocht en de enige etappe van de Tour de France open voor het publiek.

Gezien dit alles is het misschien niet verrassend dat de skigebieden van het meer van Annecy de voorbije drie jaar een stijging van 10% hebben voorspeld bij bezoekers in de lente en de zomer. De regio is ook gastheer geweest voor een toenemend aantal fitness- en welzijnsvakanties, zoals die worden aangeboden door Adventures in the Alps. Oprichter Pip Watkins richtte het bedrijf drie jaar geleden op met het oog op het aanbieden van trainingskampen voor atleten, maar ontdekte interesse van alleenstaanden, paren en gezinnen die evenveel willen verjongen als actief willen zijn. Om aan die vraag te voldoen, biedt Pip nu pilates, yoga- en wandelweken, maar ook trailrunning en alpine cycling.

Mijn avonturen beginnen

Een van de meest gevarieerde reizen van het bedrijf is Fitness Week, ontworpen om 'niet-sporters een voorproefje te geven van verschillende soorten training in een prachtige omgeving.' Eerder dit jaar boekte ik de cursus onder leiding van coach Pete Mcknight. En zo begon het: een groep niet-atleten bemonsterde wat het lokale landschap hun spieren te bieden had, te beginnen met een langzame pottenbakker op een zeer grote heuvel voordat hij terugkeerde voor thee en weer op pad ging voor een eenvoudige rit op een golvend pad.

De volgende dag werd het een beetje moeilijker, met een ochtend circuittraining en een middag fietsen. Toch, tot nu toe, zo goed - dacht ik - tot de derde dag, toen je na een vroeg zwemmen in het open water (het is zo warm, je hebt geen wetsuit nodig), we zijn in de bomen bij het bos Rope Course bij Parcours Adventure in Taillores (www.base-nature-aventure.com), klauteren over netten, touwtjespringen op touw zetten en wankelen op de rand van zip-wires in akelige terreur.

"Spring gewoon!" Pete beval me terwijl ik angstig heen en weer waggelde op de rand van de Tarzan-draad, een adrenalinepomp die ongeveer halverwege de baan verscheen. "Je weet dat je het kunt doen, wacht niet!"

Een sprong van vertrouwen

Zijn stem bulderde door de bomen en ik wilde niet teleurstellen, ik sprong, piepte en verscheen een paar seconden later aan de andere kant. Maar ik had niet al te veel tijd om mezelf te feliciteren - er moest nog een langere zip-wire komen - en na twee uur klauteren, balanceren, springen (te allen tijde veilig ingepast), voelde ik me bizar verfrist, heb ik alleen gefocust op de materie in de hand, alsof ze uit een lange en mooie meditatie zou komen.

Gelukkig bevatte Fitness Week niet specifiek iets dat hoger was dan de optie om de meer hardcore Cliffhanger-cursus te doen bij Parc Adventure - stel je voor dat je op een enkele draad over een 50m (164ft) daling naar buiten stapt. Dit is zachtaardig in vergelijking met de naar de rug gierende Via Ferrata (wat 'Iron Way' betekent), een optionele uitdaging die bestaat uit het doorkruisen van bergruggen, het beklimmen van rotswanden en het kruisen van precaire houten bruggen op een hoogte van 2000 m (6,561ft). Een reeks beschermde routes ontwikkeld door het Italiaanse leger tijdens hun doortocht door de Alpen tijdens de Tweede Wereldoorlog, en het veroveren van deze is een soort sport geworden waaraan elke redelijk geschikte persoon kan deelnemen - inderdaad komen sommigen naar Annecy om dagen of weken door te brengen alleen dat, op voorwaarde dat ze worden begeleid door een gids en dat de zenuwen zijn gemaakt van iets dat lijkt op de staalkabel die als een van de verschillende klimhulpmiddelen langs de rotswand loopt.

Tegen de vierde dag sleepte Pete snel een draagbaar hurkzit uit zijn busje en zette het op met uitzicht op de vallei, zodat hij me kon helpen een aantal Olympische gewichthefbewegingen te leren met uitzicht op een beter zicht dan dat van elke sportschool waar ik geweest ben. Achteraf was ik verrast dat ik helemaal niet moe was. Integendeel zelfs, ik was energiek. De alpine lucht, de verbluffende uitzichten en het geweldige gezelschap leken vermoeidheid te hebben afgeremd en de kleine spierpijn die ik had werd die middag snel door een lokale masseuse bespat.

En dan was er de hot tub .... Wegdubbelen op 1.200 m (3.937 voet), met een vogelperspectief op het frisse, blauwe meer, met onze prachtige lodge op de achtergrond, dit was luxe, geen straf.

Prijs
Adventures in the Alps biedt een fitnessweek van 7-14 september vanaf £ 1,000pp voor alle lessen, eten en inbegrepen activiteiten, inclusief accommodatie bij Domaine du Paron. Vluchten, alcoholische dranken en diner op de laatste avond zijn uitgesloten. Korting van 10% beschikbaar voor boekingen vóór 1 augustus.

Voor meer info over de regio
www.lakeannecy-skiresorts.com


Geef Ons Uw Mening