Een treinreis naar het hart van Mongolië

Gavin Haines neemt afscheid van Rusland en klimt aan boord van de Trans-Mongolische Express voor zijn nieuwste treinavonturen. Logeren bij nomaden, ontdekt hij prachtige landschappen, temperaturen onder nul, en zelfs Jeremy Clarkson ....

Begrijp me niet verkeerd, ik vond Rusland leuk. Maar de grens oversteken naar Mongolië leek een wolk op te heffen. In de eetmand van de Trans-Mongolische Express heerste een tastbaar gevoel van viering; plotseling was er muziek, dans en westerse reizigers, die ik niet tegenkwam op de Trans-Siberische Express. De Russische styling zonder franje werd vervangen door gebeeldhouwde houten lambrisering, levendige tapijten en antiek meubilair; de trein leek in een transportmuseum te horen.

Sommige dingen bleven echter hetzelfde; in de eetmand werd wodka in heroïsche hoeveelheden geconsumeerd. Een barman schonk het spul vrijelijk in een lege bril, terwijl hij buitenlandse reizigers ertoe aanzette de gangpaden te dansen op Aziatische popmuziek. Het feest duurde voort tot de wodka op was, net voordat we bij het krieken van de dag in Ulaanbaatar aankwamen.

Wakker worden in Ulaanbaatar

Het was -35 ° C (-31 ° F) toen ik uit de trein strompelde. Ik was zo wanhopig op zoek naar een warm bed dat ik met Anne Widecombe tussen de lakens had gegleden. Met andere woorden, ik was een perfecte prooi voor de hotelaanbidders die op het perron wachtten.

Door de hordes raakte ik bevriend met een zachtaardige Mongoolse vrouw, die me terugvoerde naar haar pension, de Golden Gobi. Verfrissend was er geen sprake van geld - ze vertelde me om naar bed te gaan en me daar zorgen over te maken nadat ik had geslapen, wat ik tot de vroege namiddag deed.

Het was het geluid van het zagen dat me uit mijn sluimering opwekte. De familie hakte een halve koe op de keukenvloer, een praktijk die wenkbrauwen naar huis zou brengen, maar een die volkomen normaal was in een land waar een derde van de inwoners zelfvoorzienende boeren zijn.

Ik liet ze aan hun werk en waagde naar buiten. Ik droeg elk kledingstuk in mijn rugzak, maar dat was niet genoeg. De wind bespotte me terwijl het door mijn kleren heen blies. Mijn wimpers vraten in.

Verlaten door de Sovjets toen het ijzeren gordijn viel, is Mongolië voortgekomen uit de doldrums van het communisme aan de warme boezem van het kapitalisme. Een chique nieuw winkelcentrum is ontstaan ​​in het centrum van Ulaanbaatar, wat ik afkeurde - nou ja, ik kon geen enkele lokale bevolking Ralph Lauren zien dragen, en ze zagen er warm uit. In plaats daarvan vond ik op een markt een lokaal gemaakte klapband; een paar wollige handschoenen en een paar lange Johns. Eindelijk was ik klaar voor het platteland.

Verblijven in een ger

Ulaanbaatar is een groezelige stad. De wegen zijn overbelast, de trottoirs vervuild en de Sovjet-architectuur is lelijk. Spaar voor de prachtige Chenresig-tempel, het ontbreekt zeker aan de afdeling attracties.

Dus waarom zou je hier uitstappen? Simpel, omdat Ulaanbaatar de toegangspoort tot een van de meest verbluffende landschappen is die u waarschijnlijk zult zien. De woeste bergen en uitgestrekte steppen, ooit het stampwerk van Genghis Kahn, zijn de thuisbasis van de fascinerende nomaden van het land, die zelfvoorzienend leven in gers (een soort Mongoolse yurt).

Logeren bij nomaden is onderdeel van de Mongoolse ervaring, dus ik heb geboekt ger reis door mijn pension. Toegegeven, niet iedereen brouwt; er zijn geen douches, de toiletten staan ​​buiten en uw gastheren kunnen u misschien vragen om te helpen "het diner klaar te maken". Oh ja, dat betekent het afslachten van een schaap.

Als je echter zin hebt in avontuur, zal dit een van de meest lonende ervaringen zijn die je tijdens je reis zult hebben.

Leven als een nomade

Gers zijn wat makelaars misschien gezellig noemen; gemaakt van hout en canvas, hun schuine luifels en lage deuren zorgen voor verkrampte leven als je toevallig groter dan 1,5 m (5ft).

Het gezin waar ik logeerde had er drie; één voor gasten, één voor slapen en de andere voor koken, eten en televisie kijken. Deze nomaden volgen misschien traditionele levens, maar de moderne technologie is naar hun huis gekropen en dankzij een kleine windturbine buiten, heb ik Mongoolse zepen en een vertaalde aflevering van Hoogste versnelling met mijn gastheren.

Televisie was echter de enige luxe. Met drie generaties lang leidt het gezin een zwaar leven. Van schemering tot zonsopgang maakten de vrouwen voedsel klaar, verzorgden kinderen (constant borstvoeding geven) en maakten eindeloze vaten van een hete, zoute drank die zij thee noemden. Buiten verzorgden de mannen de dieren. Andere reizigers met wie ik had gesproken, waren door hun gastheren uitgenodigd om koeien, schapen en zelfs paarden te offeren, maar te oordelen naar de karkassen die buiten in de hut hingen, had ik dat feest gemist.

Etens tijd

Vanwege de taalbarrière was er geen mondelinge communicatie tussen mij en het gezin. Het deed er niet toe; de warmte die ze me lieten overstijgen. We communiceerden vaak door te mimien, wat ik voornamelijk deed na het avondeten; mijn maag wrijven en glimlachen om een ​​geweldige maaltijd te betekenen. Ik loog. Het eten was vreselijk; zware, slagader-kloppende gerechten van vet vlees en zelfgemaakte pasta.

Toen ik niet bij mijn gastheren was, verkende ik het prachtige platteland. Ik klom op heuvels en bewonderde de verbluffende vergezichten vanaf hun toppen. Op een dag ontmoette ik een nomade, die mij zijn kameel door de sneeuw liet rijden. Een andere dag liep ik naar een boeddhistische tempel en at een cuppa bij de verzorger. Op mijn laatste nacht behandelden mijn gastheren me om live muziek in de ger; de oudste zoon speelde de gitaar en zong mooie liedjes over paarden, voordat hij me genadig afscheid nam.

FEITEN:

De Trans-Mongolian Express: Loopt van Ulan-Ude, Rusland naar Beijing, China. De Engelstalige vertegenwoordigers in de internationale ticketkiosk in Ulan-Ude maken het boeken van tickets vrij eenvoudig. U kunt ook de Transsiberische ervaring (www.trans-siberian.co.uk) bezoeken, die u zal helpen bij het plannen van uw reis. De slaapopties zijn beperkt tot de tweede klasse, wat geen moeilijkheden oplevert, omdat de vier-geboorte compartimenten zeer comfortabel zijn.

De ervaring: Wonen in een ger is een must in Mongolië, maar als de real deal een beetje rauw voor je klinkt, zijn er wat meer beschaafde alternatieven met westerse toiletten en warme douches. Deze kunnen worden georganiseerd via de Trans-Siberian Experience.

Wanneer te bezoeken: Lente (april-juni) is de beste tijd om Mongolië te bezoeken, waarbij de extremiteiten van de winter en de zomer worden vermeden. Als je je moedig voelt, ga dan in november, wanneer het kwik stort en het land bedekt is met sneeuw.

Om te lezen over Gavin's veelbewogen reis aan boord van de Trans-Siberian Express, klik hier.


Geef Ons Uw Mening