Een gids voor fijnproevers naar Argentinië

Argentinië staat bekend om zijn rundvlees - misschien wel de beste ter wereld - maar dat is niet alles waar het goed voor is. Jane Duru maakt een culinaire tournee buiten de hoofdstad van Buenos Aires om te ontdekken welke culinaire ervaringen erachter liggen.

Op het pad van de Uco-vallei in Mendoza

Glug, glug, glug. Het enige geluid dat in de kamer te horen is, is het waarderende gemopp van mijn groep, terwijl we snuffelen en proeven aan een selectie wijnen bij de grootste wijnexporteur van Argentinië, Trapiche. We zijn in de Uco-vallei, het nieuwste wijnproducerende gebied in de noordwestelijke provincie Mendoza. Mijn culinaire avontuur begint in deze noordelijke regio van Argentinië, waar de dun gekleurde woestijnachtige struikgewas de steile witte bergen van de Andes ontmoeten. Op slechts 90 minuten vliegen van Buenos Aires, is het wijngebied een van de belangrijkste stops van elk culinair reisprogramma van het land.

Een half uur van de stad Mendoza, het indrukwekkende terrein van Trapiche is de eerste halte. De wijnmakerij werd opgericht in 1883 en produceert al meer dan 100 jaar wijnen, die nu meer dan 1.200 hectare land beslaan. "Vijftig jaar geleden was de enige vraag die je stelde:" Wil ik rood of wit? "Het antwoord was: 'Veel!'", Zegt Luciano, onze gids die op het eerste gezicht lijkt, terwijl we ronddwalen door het enorme complex, beginnend bij het museum ter plaatse, gevuld met oude houten persen en machines, voordat het zich in het gebied begeeft waar tanks met gistende wijn zitten en arbeiders die met laars bekleed zijn hun mysterieuze wegen bewandelen. De zoete, gistachtige dampen zijn een aanval op de neus.

In de pluche omgeving van de proefruimte, een schuur-achtige structuur met stijgende houten balken, waar glazen panelen in de houten vloer een blik werpen in de vatkamer eronder, beginnen we onze proeverij met een 2012 Torrontés. De witte wijn wordt geproduceerd van de enige inheemse Argentijnse druif, meestal op hogere hoogten van de Cafayate en Salta.

Uitgenodigd om te ruiken en het glas rond te draaien voordat ik drink, word ik gewaarschuwd dat dit bekend staat als 'leugenwijn'. Ik zie snel waarom; wat naar een aromatische zoete wijn ruikt, blijkt veel droger en zuurder te zijn, meer als een sauvignon blanc. We gaan door andere variëteiten, waaronder een wijn uit de Iscay-serie gemaakt door wijnmaker Daniel Pi en een ongemengde Malbec uit de 2009 Terroir-serie, die goed afloopt. Zoals Luciano op bijna eerbiedige toon zegt: "Wijn is iets dat je moet nemen in zijn context - je kunt het niet scheiden." In deze setting kan ik precies zien wat hij bedoelt.

Tot het midden van de 20th eeuw wijn verbruik voor de gemiddelde Argentijnse was een lever-bashing 90l per jaar, uitstaande tot minder dan 30l door de jaren 1970 als de lokale bevolking een smaak voor bier en cola ontdekt. Ondanks de dalende binnenlandse vraag, is de Argentijnse wijnexportindustrie de afgelopen 30 jaar van start gegaan, gekatalyseerd door de rest van de wereld, die het meest emblematische product ontdekte: de Malbec-druif. Een paarse druif oorspronkelijk gekweekt in Frankrijk, het bleek bijzonder geschikt te zijn voor het hooggelegen, zonnige woestijnklimaat van Mendoza, en produceerde een doordringende, pittige rode wijn die de meeste andere variëteiten in populariteit overschaduwt.

Wijnbouw was traditioneel gevestigd in de vallei de Lujan de Cuyo, aan de rand van de stad, maar naarmate het land duurder werd en de concurrentie om waterrechten tussen de groeiende stad en de wijnproducenten groeide, werden producenten ertoe aangezet om nieuwe weiden te zoeken. Ze vonden de Uco-vallei, een hoger gelegen gebied, 80 km ten zuidwesten van Mendoza, aan de voet van de Andes. Altijd gezien als hebbend potentieel maar ontbrekend in de vloedirrigatie die geschikt zou zijn voor de druiventeelt, het begin van druppelvoergiet irrigatie 20 jaar geleden (een techniek waarbij de hoeveelheid water die aan de wijnstok wordt gevoed op afstand kan worden geregeld via een kabelsysteem langs de wortels van de wijnstokken), betekende dat het potentieel van het gebied werkelijkheid kon worden en langzaam, de wijnmakerijen zijn erin ingetrokken, waardoor de Uco-vallei wordt aangeprezen als de Argentijnse versie van Napa Valley.

Verdere haltes van de Uco Valley-tour zijn de luxueuze Andeluna-wijnmakerij, waar ik kennis maak met de Altitud Malbec 2011 en de Pasionale, een zeldzaam beest: een pure Cabernet Frank-wijn. De druif wordt meestal alleen in melanges gebruikt, maar deze heeft een zoete, aardachtige, peperige smaak. Als laatste bezoek ik Salentein, niet alleen beroemd om zijn wijn (ze leverden de wijn voor het Nederlandse koninklijk huwelijk), maar de bijgevoegde galerij met de privé-kunstcollectie van de eigenaar. Geleid door de informatieve Luis rond de verschrompelde, spichtige wijnstokken, is het een verademing om over te gaan van de brandende zon naar buiten, de donkere koele enclaves van de wijnmakerij in. Dit is echter niet alleen maar functionele opslagruimte; het voelt als een maçonnieke tempel, met in cirkels gerangschikte tonnen rond een centraal sterrenmotief dat in de stenen vloer is geplaatst. Na een weg gorgelen door een Chardonnay, Merlot, Malbec en Numina (het huismengsel van vijf verschillende druiven), blijf ik achter met het gevoel dat wijn in Mendoza niet alleen moet worden gevierd, maar ook wordt aanbeden.

Rollen door Rosario

Argentinië heeft echter meer te bieden dan fijnproevers. De volgende stop tijdens de gastronomische tour is Rosario, een stad op ongeveer 900 km ten oosten van Mendoza en op 30 minuten vliegen van Buenos Aires. Gelegen aan de westelijke oever van de rivier de Paraná en gesticht in de 17e eeuwth eeuw, het wordt vaak vergeleken met Buenos Aires in het klein, zijn belangrijkste claim op roem is dat het de geboorteplaats is van Che Guevara en Lionel Messi. Het lijkt misschien een onwaarschijnlijk gastronomisch kerngebied, maar de erfenis van het Argentijnse Europese erfgoed, met Spaanse en Italiaanse immigranten die hun keuken hebben gebracht, betekent dat het misschien niet alleen nationalistische overmoed is als de burgemeester verklaart: "De vorige eeuw was voor bioscopen en muziek; dit zal de eeuw voor smaak zijn. "

Er zijn tekenen dat het wegdrijft van de stad, niet het minst met zijn onofficiële titel als de 'hoofdstad van het ijs' - er zijn meer dan 20 ijssalons in 20 blokken en in oktober wordt er elk jaar een nationaal ijsfestival georganiseerd. Een bezoek brengen aan Heladerias Esther op Pelligrini Avenue heeft me beloofd om de Haagen Dazs te dumpen; dit is echt artisanaal ijs. Ik wil alles eten, van de alomtegenwoordige dulce de leche (een zoete kleverige karamelpasta die Argentijnen met alles eten), tot de roomse toegeeflijke Sabayon (een portie gearomatiseerd brouwsel). Al het ijs wordt ter plekke geproduceerd, met origineel fruit en ingrediënten in plaats van poedervormige aroma's. De 40 jaar oude familiebeheerde instelling is een van de meest populaire plekken in de stad en verkoopt meer dan 2000l ijs op een hete zomerdag ; Ik bespioneer zowel jong als oud en verwen mij in genereuze porties tijdens mijn bezoek.

Trots op verse lokale ingrediënten is duidelijk hoog in deze stad, terwijl Argentijnen hun eigen cultuur beginnen te herontdekken en lokale gerechten een opleving laten zien. Andere opmerkelijke regionale specialiteiten zijn gezouten medialuna (in plaats van de zoete vorm die overal elders te vinden is) en de 'Carlito' sandwich - een soort geroosterde sandwich gemaakt van korstloos dun brood en gevuld met tomatenketchup, ham en kaas. Een bekroond stedelijk tuininitiatief, opgericht door werkloze lokale vrouwen in de buitenwijken van Rosario, levert markten in de stad met vers fruit en groenten, terwijl restaurants zoals Sunderland en de culinaire plek Pobla del Mercat graag hun gebruik van lokale ingrediënten willen promoten.

Nabijheid van de rivier betekent vis in plaats van rundvlees, krijgt topfacturen op menu's - dit is een van de weinige plaatsen om vis-empanadas te vinden - en bij de lokale visstalletjes bij het strand van Rambla Catalunya, hang de lelijkste vis die ik ooit heb gezien - meerval, dorada, surubi, boga. Op slechts een paar meter lopen van Escaurizo Parilla, een oud restaurant vol met locals, ik vind ze gekookt op de Parilla (grill), en geserveerd met chimichurri (een peterselie, oregano, knoflook en olie saus), op dezelfde manier rundvlees wordt geserveerd in de rest van het land, en bijna net zo vlezig - het is fish and chips, Argentijnse stijl. Hoewel Buenos Aires het leeuwendeel van de aandacht kan winnen, bewijzen zowel Rosario als Menedoza dat het loont om verder te kijken dan de hoofdstad.

————————————————————————————-

MOET WETEN

Hoe komt u er: Air Europa vliegt van Londen naar Buenos Aires (via Madrid) met retourtarieven vanaf £ 624 per persoon. Dit omvat ook een gratis busrit van de luchthaven Ezeiza naar Rosario. Tarieven met Air Europa van Londen naar Mendoza (via Buenos Aires) zijn vanaf £ 758. Alle vluchten zijn inclusief belastingen, gratis eten en drinken aan boord en 23 kg ruimbagage. Voor interne vluchten heeft Aerolineas Argentinas een Visit Argentina-pas voor twee retourvluchten die Buenos Aires verbinden met Mendoza en Rosario. Tarieven starten vanaf £ 450 plus belasting.

Waar te verblijven: In de stad Mendoza ligt Hotel Internacional (tel: +54 261 425 5600) op een steenworp afstand van het centrale plein en vormt het een goede uitvalsbasis voor het verkennen van de stad. Als u zich in het wijngebied wilt vestigen, is Entre Cielos in Lujan de Cuyo (tel: +54 261 498 3377) een luxe boetiekhotel waar de kamers zijn ingericht met eigenzinnige individuele details en er is een uitstekend restaurant op het terrein.

Vervoer rond: Uitgebreide rondreizen door de regio Mendoza vereisen vervoer over de weg, maar er zijn privégidsen te huur in de stad Mendoza en het is mogelijk om zelf rondleidingen per fiets te maken. Veel wijnmakerijen maken dagelijks rondleidingen, maar dit kan variëren afhankelijk van de tijd van het jaar en rondleidingen moeten zo veel mogelijk van tevoren worden geboekt. In Rosario is autoverkeer de beste manier om de omgeving te verkennen, hoewel veel van de centrale gebieden gemakkelijk te voet te bereiken zijn.

Meer informatie: Meer informatie op Visit Argentina.


Geef Ons Uw Mening