Een glorieuze pauze in Guernsey

Zeil naar Guernsey, een eiland in het Engelse Kanaal, op een Condor-veerboot en rijkelijk beloond met historische bezienswaardigheden en mooie stranden, schrijft Vivien Yap

De knappe Castle Cornet komt in zicht als mijn veerboot de St Peter Port, de hoofdstad van Guernsey, binnenvaart, ongeveer 50 km ten westen van Normandië, Frankrijk. Verschillende passagiers in de Ocean Plus-sectie staan ​​op en verzamelen zich aan de voorkant van het schip om foto's te maken. Ik ben terughoudend om uit mijn stoel te komen, waarin ik mezelf de afgelopen twee uur heb omhuld, slapend en droomend over iets dat zo abstract is als een schilderij van Jackson Pollock. Het prachtige uitzicht op Guernsey is echter een welkome beloning.

Castle Cornet bewaakt de haven van St Peter Port al 800 jaar lang

Het is een verstandige keuze om de Condor-veerboot naar Guernsey te brengen. Ik ben blij dat ik geen last heb van alle beveiligingsproblemen op de luchthaven en ik hoef me geen zorgen te maken over bagagebeperkingen en kleine vliegtuigstoelen. Hoera! Het kostte me zelfs maar twee en een half uur om van Central London naar Poole (een kustplaats in Dorset, Zuid-Engeland) te rijden voordat ik de ferry naar Guernsey ving. Mijn auto is comfortabel geparkeerd op een van de lagere dekken en ik sta nu op het passagiersdek en sluit me aan bij het publiek bij het maken van foto's.

St Peter Port baadt sereen in de middagzon. De wolkenloze lucht is intens blauw en de zeelucht is het meest verfrissend. Mooie jachten dok in de jachthaven. Verderop staan ​​nette, pastelkleurige gebouwen tegen de heuvel op, hun steil hellende daken worden af ​​en toe onderbroken door boomtoppen die zachtjes in de zeewind wiegen. Met zulke sensationele ideeën om mijn vakantie in Guernsey te beginnen, weet ik dat ik een goede tijd tegemoet ga.

Het beste van de stranden

Met 27 stranden op het eiland en iedereen lijkt een favoriet te hebben, kan het kiezen van een te bezoeken een moeilijke keuze zijn. Vazon Bay, het grootste strand van het eiland, onthult een blauwe zee zo helder dat deze kan wedijveren met een strand in het Caribisch gebied. Dit is ook een ideale plek om te windsurfen. Dan is er Petit Port, een prachtige verborgen baai aan de voet van twee torenhoge kliffen waar lichtgroene golven de zandige kust afleggen. Met een afdaling van 100 meter (272 treden) van het kustpad en geen voorzieningen, heeft dit strand de voorkeur van jonge volwassenen die niet van de steile wandeling houden om een ​​rustig strand voor zichzelf te hebben.

Petit Port, een van de beste stranden van Guernsey

Mijn persoonlijke favoriet is Port Soif - een breed, hoefijzervormig strand omringd door zandduinen. Het is veel rustiger dan zijn levendige buren Saline Bay en Cobo Bay, plus het zwemmen hier is uitstekend als de getijden zijn. Veel inwoners nemen echter graag een duik bij de boothelling naast Fort Gray (Rocquaine Bay) aan de west, evenals in de haven van Bordeaux aan de andere kant van het eiland.

Fort Gray, liefkozend 'Cup and Saucer' genoemd

Gezinnen met jonge kinderen hebben de voorkeur voor de rustige Victoriaanse zwembaden in La Vallette. Er zijn drie zwembaden in totaal, met de twee naast het Aquarium populairder dan die dichter bij de hoofdweg (South Esplanade).

Uitzicht vanaf het Aquarium met uitzicht op de zwembaden met Castle Cornet op de achtergrond

De kleine kapel

Het verhaal van deze eigenzinnige edelsteen begon in 1914 toen broeder Deodat Antoine besloot om een ​​grot te bouwen die leek op Our Lady of Lourdes in Massabielle. Zijn eerste grot was 9 voet bij 4,5 voet, die hij naar beneden trok nadat hij werd bekritiseerd omdat hij te klein was. Vervolgens ging hij op zoek naar een iets grotere grot - dit keer 9 bij 6 voet. In de loop van de volgende twee decennia bleef hij de kapel uitbreiden en verzamelde steentjes en kleurrijke stukjes porselein om de muren te versieren. Tegenwoordig is het hoofdaltaargedeelte vrij ruim in vergelijking met de vorige versies - er is voldoende ruimte om een ​​priester en een congregatie van vijf te passen. Ga voor het altaar aan de rechterkant naar een klein trappenhuis om drie kleinere altaren te verkennen die hieronder zijn verborgen.

De kleine kapel

Het hoofdaltaar is prachtig versierd met kiezels, schelpen en stukjes porselein

Historische verhalen

Nadat de laatste ijstijd ongeveer 11.500 jaar geleden eindigde, steeg de zeespiegel en scheidde Guernsey van het vasteland van Europa. Neolithische boeren kwamen langs de kust wonen en hun hunebedden (neolithische graven) zijn heel gewoon op het eiland. De beste plaats om te leren over het leven op het eiland, van de prehistorie tot recentere tijden, is de Castle Cornet, die trots de haven van St Peter Port bewaakt. Er zijn vijf musea binnen de compound, waaronder het Story of Cornet Castle Museum en het Maritime Museum; ze geven je allebei een inzichtelijke blik op het verleden van het eiland. Er is ook een middagschot van maart tot november, en een openluchttheatervoorstelling van de Guernsey History in Action Company van april tot september.

Verhalenvertellers brengen geschiedenis tot leven

Ook verspreid over het eiland zijn vier musea die de donkere verhalen vertellen over de Duitse bezetting, die duurde van 1940 tot 1945. Guernsey, samen met Jersey, werd tijdens de Tweede Wereldoorlog bezet door Duitsland en tijdens die afschuwelijke vijf jaar ongeveer 13.000 Duitse soldaten toezicht slavenarbeiders versterken vele bunkers en wachttorens rond het eiland. Na de bevrijding lieten de Duitsers een aanzienlijk aantal memorabilia achter die nu in deze musea te zien zijn.

Eten en drinken

Guernsey is een goed ontwikkeld offshore financieel centrum.Met internationale bankiers die op het eiland wonen en werken en een grote groep toeristen die een sterke vraag naar lekker eten voeden, is Guernsey hard op weg om een ​​paradijs voor fijnproevers te worden. Het geheim van het eiland is een schat aan verse, lokale producten die door lokale vissers, boeren en zuivelproducenten rechtstreeks aan keukens worden geleverd.

Guernsey koeien ontspannen in het veld

Waar is Guernsey?

Guernsey ligt 50 km ten westen van Normandië, Frankrijk en 130 km ten zuiden van Engeland. Het is een zelfbesturende Britse Kroonafhankelijkheid, wat betekent dat het geen deel uitmaakt van het Verenigd Koninkrijk of de Europese Unie.

Om er te komen

Vanuit Poole in het zuiden van Engeland vertrekt Condor Liberation naar Guernsey voordat hij naar Jersey gaat. De catamaran kan comfortabel 245 auto's en 880 passagiers meenemen. Dit betekent dat u Guernsey bij aankomst in uw eigen auto kunt verkennen. De drie motoren van het schip ontwikkelen meer dan 36.000 paardenkrachten, het equivalent van 50 Formule 1-racewagens, om een ​​soepele en snelle reis te garanderen.

Raadpleeg de Reis naar Guernsey-gids voor informatie over vliegreizen.

Over Condor Ferries

Condor (www.condorferries.co.uk), opgericht in 1968, voerde draagvleugelboten tussen de Kanaleneilanden en Frankrijk en lanceerde bijna twee decennia later een catamaran passagiersveerboot. Het bedrijf biedt nu regelmatige vracht- en passagiersveerboten aan tussen het VK, Guernsey, Jersey en Frankrijk.

Hotels in Guernsey

Guernsey heeft een ruime keuze aan hotels, bed & breakfast, campings en zelfstandige appartementen voor elke smaak en elk budget. Geoefende wandelaars willen misschien een hotel selecteren dat direct aan de kustpaden ligt. Het Peninsular Hotel (www.peninsulahotelguernsey.com), gelegen in de buurt van Rousse Tower aan de noordkant met uitzicht over de baai van Grand Havre, is een goede keuze.

Geef Ons Uw Mening