Een foodie's gids voor Japan

Van heerlijke ramen en exquise sashimi tot overheerlijke straatvoedsel en meerachtige gebakjes, Japan is een paradijs voor fijnproevers en misschien wel de ultieme gastronomische bestemming. Of je Tokyo nu een paar dagen bezoekt of buiten de gebaande paden bent, ervaar fantastisch eten en lokale delicatessen met de Japan Food Guide van Coralie Modschiedler.

Haaienverhalen en vismarkten

Het is 4.30 uur in het kleine vissersdorpje Katsuura, een paar uur ten zuiden van Osaka. Er is geen toerist in zicht. Terwijl ik in mijn ogen wrijf en gauw ongecontroleerd gaap, duiken grote vissersboten aan de horizon op. Al snel ontvouwt zich een hectische scène voor me, terwijl tientallen lokale Japanse vissers honderden versgevangen tonijn afladen, wassen, in een rij zetten en wegen. Het is een fascinerend, bijna betoverend gezicht. Haaien en zwaardvissen zijn ook in de mix, maar Katsuura is het meest bekend om zijn tonijnvangst waarvan het VVV-kantoor beweert dat het de grootste is in Japan.

Het is bijna 7 uur als de zon opkomt en de vissers terugkeren naar de zee, terwijl ze met een glimlach afscheid nemen terwijl ze in de verte verdwijnen. Ook al ruilden we geen woord, ze lieten me een paar uur de wereld intrekken en daar ben ik erg dankbaar voor. Binnenkort neemt een menigte van kopers, veilingmeesters en nieuwsgierige locals de haven over terwijl de tonijnveiling begint. Ik ga naar de kleine tonijnmarkt naast de deur en kijk hoe kraampjes worden opgezet en tonijn wordt gesneden en tentoongesteld.

Ik ben alleen hier bij toeval. Gisternacht ontmoette ik een inspirerende visser in een lokaal restaurant in de buurt van de haven en na het delen van zijn visverhalen (en hoe hij de dag ervoor een enorme haai had gevangen en daarom liet hij zijn kop in een emmer op het restaurant hangen! ), hij was degene die aanraadde dat ik vroeg opstond om naar de visafslag te kijken. Hij had niet verwacht dat ik het echt zou doen, dus hij kijkt verbaasd als hij me op de markt ziet. Als een traktatie biedt hij me wat verse tonijnsushi voor het ontbijt. Het sushi-ontbijt dat ik een paar dagen geleden in Tokio had - in een van de beroemde restaurants naast de Tsukiji-vismarkt - was sensationeel, maar deze tonijn-sashimi overtreft mijn verwachtingen ver; het is zo vers, smelt in de mond, heerlijk.

Foodie verheugt zich in de stad

Mijn ervaring in Katsuura is slechts een van de vele hoogtepunten van mijn recente reis naar Japan. Ik heb het land vier keer bezocht en ben van Nikko naar Okinawa gereisd en toch ontdek ik altijd wanneer ik ga, nieuwe voedingsmiddelen. Maar u hoeft niet naar kleine vissersdorpjes en bergdorpjes te gaan om een ​​voorproefje van Japan te krijgen. Van met een Michelin-ster bekroond gastronomisch eten tot verrukkelijk straatvoedsel, Japanse steden leveren voldoende voedsel. Hier zijn een paar van mijn favoriete plaatsen waar ik keer op keer naar terug ga.

Tokio heeft alles wat je nodig hebt om een ​​eerste kennismaking met de Japanse keuken te krijgen: uitstekende tonkotsu ramen bij Kyushu Jangara Ramen, yakiniku (gegrild vlees en groenten) bij Gyukaku, heerlijk tonkatsu (gepaneerde en gefrituurde varkensschnitzel) en krabkroketjes bij Tonkatsu Wako. De vismarkt van Tsukiji is een must - ga er vóór 5 uur naar toe als je de tonijnveiling wilt zien en ontbijten in een van de geweldige sushi-restaurants naast de markt (ik raad Sushibun aan; er staat een rij maar de voortreffelijke sushi er is absoluut het wachten waard). Als je wat tijd hebt, ga dan naar Utsunomiya, twee uur ten noorden van Tokio, voor de lekkerste gyoza (knoedels) is er.

Kyoto is gewoon een magische plek en eten in een van de traditionele restaurants langs het rivierfront terwijl de zon ondergaat is een perfecte traktatie na een drukke dag tempelhoppen. De benedenverdieping van het centraal station heeft ook veel lekkernijen.

Voor de ultieme palingmaaltijd is Nagoya de plek om het te proberen: hitsumabushi (zoete paling gegeten op drie manieren) bij Maruya Honten is niet te missen! Als je van hartige pannenkoeken houdt, moet je Osaka proberen takoyaki en okonomiyaki aanbod. Ik heb nog veel meer hoogtepunten van Japans eten, maar ik kan ze hier niet allemaal noemen, dus ik hoop dat deze shortlist je inspireert om het zelf te proberen.

EETSTIPS

Handige zinnen: Zeggen Itadakimasu ("Ik ontvang nederig") voor het eten en gochisosama deshita ("dank u voor de maaltijd") na het beëindigen van de maaltijd. Bij drankjes dient u eerst de persoon naast u te dienen en te wachten tot ze beantwoord zijn. Kampai betekent "proost" (zeg nooit "kin kin", in het Japans verwijst het naar mannelijke geslachtsdelen!)

Etiquette: Geef geen eten van je eetstokjes aan een ander of plant je eetstokjes in een kom rijst - deze gebaren worden geassocieerd met begrafenisrituelen. Als het gaat om slurpen, is het prima om te slurpen als je noedels eet, want dat betekent dat je van het eten geniet.

Fooien: Je hoeft nergens in Japan te tippen (taxi's, restaurants, enz.). Japanners geven nooit fooi en het kan zelfs als onbeleefd worden gezien om dat te doen.

MOET WETEN

Wanneer te gaan: Met uitzondering van Hokkaido en Okinawa is het weer in Japan overwegend gematigd, met vier verschillende seizoenen. Lente en herfst zijn geweldige tijden van het jaar om te bezoeken, met milde temperaturen, levendige festivals en spectaculair gebladerte (roze kersenbloesems in de lente, vurig rood en gouden bladeren in de herfst). Juni is het belangrijkste regenseizoen.

Hoe komt u er: Een aantal luchtvaartmaatschappijen vliegen vanuit het VK naar Tokio en Osaka (KLM en Air France bieden vaak de goedkoopste tarieven vanuit Londen), maar voor rechtstreekse vluchten en gegarandeerd comfort, vlieg met British Airways, Virgin Atlantic, Japan Airlines of All Nippon Airways.

Vervoer rond: De beste manier om door Japan te reizen is door een Japan Rail Pass te gebruiken (alleen beschikbaar voor niet-ingezetenen). Een vaste prijs geeft recht op reizen met vrijwel alle treinen van de Japan Railways (inclusief de meeste bullet treinen) gedurende de geldigheid van één tot twee of drie weken van uw pas. Let op: u moet uw Japan Rail Pass kopen voor je reist naar Japan - je ontvangt een 'Exchange Order' die je moet inwisselen voor de daadwerkelijke pas als je aankomt.

Waar te verblijven: Geweldige alternatieven voor hotels in Japan zijn onder andere tempelverblijven en ryokans (hotels in traditionele Japanse stijl), waar gasten yukatas (katoenen kimono's) dragen, traditionele maaltijden eten en slapen op tatami-matten.

Nuttig luidt: Japan per spoor (3e editie, 2012) van Ramsey Zarifeh is een uitstekend boek boordevol treininformatie, treinroosters en culturele tips. Voor meer informatie over Japan en om je reis te plannen, lees je onze online reisgids voor Japan en ga je naar www.jnto.go.jp.



Geef Ons Uw Mening