Een bericht van de Haggis Hurling Championships

David Hillier gaat naar het huisje van Robert Burns in Alloway, South Ayrshire, om deel te nemen aan een van de raarste sporten van het Verenigd Koninkrijk - haggis slingeren.

'Eerlijke fa' je eerlijke, zonengezicht / grote leider van het puddin-ras! '

Dus begint Robert Burns ' Adres voor een Haggis, de ode van de bard aan het Schotse nationale gerecht van schapenhart, lever en longen, op smaak gebracht met havermout, ui, niervet en specerijen, alles ingepakt in de maag van een schaap. Het wordt nog steeds gereciteerd voor elk Burns Supper.

Wanneer het gedicht oorspronkelijk werd gepubliceerd in de Caledonian Mercury in 1786, zelfs Rabbie zelf kon dit niet bedenken: bloedverwanten in de rij tegen een man uit Kent om het 'Grote hoofdman van het puddin'-ras' over zijn achtertuin te lobben.

Maar toch, hier ben ik, stond op een omvergeworpen whiskyvat op slechts enkele meters van het huisje waar we Rabbie werden geboren en grootgebracht. Ik neem deel aan de wereldkampioenschappen hengelen Haggis, waarbij een vrij forse haggis van rechts naar links rolt, in een poging om het te drogen tussen springer en jas.

Een tapijt van vochtig gras, struiken en steen ligt voor me, en misschien zelfs een stukje geschiedenis: een gelegenheid om een ​​klein beetje Kent te ploegen in deze velden van de meest trotse Ayrshire.

Helaas is het onwaarschijnlijk dat mijn worp tovenarij of dichter op mijn naam zal toosten.

"58ft", roept de treffend genoemde afstandsrechter Tommy Burns (geen relatie). Het wereldrecord is 66m (217ft).

Ik neem nog een haggis - dat is een nieuwe kans - en ga weer naar het vat.

"61ft." Dat is alles.

Ik buig me voorover en ontmoet Garry McClay. Garry, 24, komt uit Kilmarnock net op de weg en is de kampioen van vorig jaar. Toen gooide hij 56m (183ft), een afstand die het oude wereldrecord bereikte dat Alan Pippeling in 1984 had vastgelegd.

De worp van Pettigrew stond op totdat Lorne Coltart 66m (217ft) gooide op de Highland Games van 2011. Garry is een beetje teleurgesteld omdat hij tot nu toe twee worpen had en slechts 52m (170ft) en 53m (173ft) kreeg. Ik knik alsof ik het begrijp.

Organisatoren van de competitie moeten voor Garry een apart whiskyvat opzetten, ongeveer 18 meter achter alle anderen.

Garry wilde graag dat Coltart naar beneden zou komen voor een krachtmeting, maar bleef achter met mensen als ik en omgangsbeheersende grootmoeders voor eerlijke concurrentie.

Hij lacht met elke suggestie waarvoor hij vandaag traint, hoewel je voelt dat hij een behoorlijke uitdaging wil: niet onredelijk als je bedenkt dat ongeveer 70% van de 228 concurrenten dit jaar pre-teen zijn, waardoor de procedures kakvol zijn, familiale sfeer.

Het is vrij veilig om te zeggen dat niemand, zeker niet Garry, dingen te serieus neemt (hoewel hij vooral blij is met zijn 60m (190ft) derde worp).

Deze enigszins ongedwongen houding is waarschijnlijk een goede zaak, omdat de geschiedenis van de competitie is geworteld in een merkwaardig opbeurend verhaal over farce.

Het slingeren van Haggis kwam niet voort uit de echtgenotes van veenarbeiders, als eerste gedachte. In feite is er geen bewijs om te laten zien dat ze voedsel over akkers en ven goten om hun mannen in hun kilts te vangen.

Nee, in 1977 plaatsten Robert Dunseath en zijn vrienden een advertentie in de krant waarin ze de concurrenten opriepen om de oude sport van haggis te herleven.

Overstroomd met interesse, gingen ze verder met het uitvinden van de sport en een beetje geschiedenis ervoor. Het was pas in 2004 dat Dunseath eigenaar was van wat hij noemt een 'oefening in goedgelovigheid'.

Gelukkig werden alle beschuldigingen van skulduggery weggevaagd omdat alle winsten aan het goede doel werden gegeven.

Maar bijna veertig jaar bloeit de sport in de armen van goede Ayrshire-folk, en je kunt niet anders dan denken dat Rabbie Burns (een man uit deze provincie als die er ooit was) op elke worp zou hebben toegejuicht.


MOET WETEN

Om er te komen
Alle grote operatoren vliegen naar Glasgow International. Vanaf daar neemt u een ScotRail-trein (www.scotrail.co.uk) naar Glasgow Prestwick, waar u in 20 minuten met de taxi naar Alloway reist.

Als alternatief gaan Virgin Trains (www.virgintrains.co.uk) naar Glasgow Central waar regelmatig treinen naar Ayr rijden. Alloway is een taxirit van 5 minuten van het treinstation.

Meer informatie
Bekijk het Robert Burns Birthplace Museum (www.burnsmuseum.org.uk) of de Alloway 1759 Festival-website (alloway1759.com). Ga naar www.visitscotland.com voor meer informatie over het jaar van eten en drinken in Schotland.


Top 5 bizarre Britse sporten

1) Bog Snorkelen

Uitgerust met slechts een snorkel en flippers, proberen mad-cap, met modder bedekte zwemmers in de snelst mogelijke tijd door 60 meter van met water gevuld veen te snoeien. Het voorbehoud hier is dat deelnemers geen gebruik mogen maken van zwemslagen en alleen op flipper power moeten vertrouwen. Zoals alle goede ideeën, werd de sport gedroomd in een lokale pub in Llanwrtyd Wells, Wales, waar het sinds 1985 heeft plaatsgevonden.

Waar? Llanwrtyd Wells, Wales
Wanneer? augustus

2) Pannenkoekenrennen

De late tijdwaarneming van een vrouw werd een soort sportief uitje in Buckinghamshire. Het verhaal gaat dat een Olney-dame pannenkoeken maakte toen ze de verscheurende bel hoorde voor Vastenavond. Ze kwam laat aangelopen en rende naar de dienst met haar koekenpan nog steeds in de hand. Sindsdien hebben de lokale bevolking zich voorbereid op schorten en hoeden en zijn ze met hun braadpannen naar de kerk gerend.De winnaar is de eerste persoon die drie keer zijn pannekoek gooit, naar de kerk rent en een zoen krijgt van de brutale belbelmelodie.

Waar? Olney, Buckinghamshire
Wanneer? februari

3) Face Gurning

Face Gurning is een soort schoonheidswedstrijd, afkomstig van Egremont, Cumbria in 1267. Winnaars worden niet gekozen vanwege hun goede uiterlijk, maar eerder vanwege hun slechte uiterlijk, omdat ze proberen hun gezicht zo veel mogelijk te vervormen. Bekend als 'gurnin' door een braffin ', deelnemers moeten een pose opdoen en hun hoofd door een paardenhals (braffin) steken om geoordeeld te worden. Winnaar van het wereldkampioenschap, Peter Jackman, ging nog verder en liet zijn tanden verwijderen voor ultieme gezichtsvervorming.

Waar? Egremont, Cumbria
Wanneer? september

4) Jukworstelen

Niets schreeuwt mannelijkheid zoals worstelen in een pool van warme, vlezige jus. Wat tien jaar geleden begon in een pub in Lancashire, is nu uitgegroeid tot het jaarlijkse World Gravy Wrestling Championship - een wedstrijd waarbij kracht geen medailles oplevert, maar entertainment wel. Zowel mannen als vrouwen slopen rond in meer dan 1500 liter jus tijdens de twee minuten durende wedstrijden waarbij alle opbrengst naar het goede doel gaat.

Waar? Stacksteads, Lancashire
Wanneer? augustus

5) Worm Charmant

Met een half uur op de klok en een stuk grond van 3 m² om te dekken, moeten deelnemers aan de Worm Charmant Kampioenschappen wormen uit de grond halen met behulp van alleen trillingen. Graven en drugs (lees: water) zijn verboden, dus inzenders zingen, spelen muziek en schudden tuinvorken om ze aan te moedigen. Op het eerste evenement in 1980, Tom Shufflebotham gecharmeerd 511 wormen uit de grond en de competitie is sindsdien gehouden in Nantwich, Cheshire.

Waar? Nantwich, Cheshire
Wanneer? juni-



Geef Ons Uw Mening