24 uur in: Kathmandu

Nepal's hoofdstad Kathmandu voelt als een grensstad - rauw, authentiek en absoluut een plek voor avonturiers. Onze 24-uurs gids helpt je een van de meest bruisende steden in Zuid-Azië aan te pakken.

VROEGE STIJGING

Eerste timers

De vroege ochtend is misschien het perfecte moment om naar toe te gaan Kathmandu meest beroemde plaats en een van de heiligste plaatsen voor boeddhisten - Boudhanath Stupa. Een UNESCO-werelderfgoed sinds 1979, een dagelijks ritueel voor aanbidders is om de structuur te omcirkelen terwijl het in het ochtendlicht schijnt, draaiende gebedsmolens draait en zingen terwijl ze draaien. Kleurrijke vlaggen versierd met gebeden fladderen in de bries en de koepel zelf - gebouwd in de 5th eeuw na Christus - resoneert met hypnotische mantra's. Je kunt koffie halen bij een van de vele omliggende restaurants en op de site ronddwalen, waarbij je je mengt met de gelovigen. Hier vindt u een 30-tal kloosters en kloosters rond de stoepa en tientallen monniken en nonnen die bidden en diensten aanbieden. Wierook blijft hangen in de lucht waardoor het gevoel voor spiritualiteit bijna tastbaar wordt.

Oude handen

Hoewel de mystieke rituelen in het oosten werden toegeëigend door een hippie-achtig element van het westen, hebben lokale mensen eeuwenlang meditatie beoefend als onderdeel van hun dagelijks leven. Het is nauwelijks een aandoening voor hen, maar een intrinsiek onderdeel van het bestaan. Raak geïnspireerd door de aanbidding die plaatsvindt rond de Boudhanath en neem deel aan een nabijgelegen meditatieklas. Niet alleen kloosters en kloosters bieden 's ochtends vroeg contemplatie, maar veel galeries en winkels hebben ook drop-in-sessies waarbij je vrij bent om deel te nemen aan een rustige en reflecterende start van de dag.

OCHTEND

Eerste timers

Voor de eenwording van het land in het midden van de 18eth eeuw, Nepal werd geregeerd door vorstelijke facties, en de verschillende entiteiten hadden allemaal koninklijke pleinen die bekend stonden als Durbar-pleinen. Het beste voorbeeld is het Durbar-plein in Kathmandu, een van de drie belangrijkste pleinen van de stad en een UNESCO-werelderfgoedlocatie waar u kunt genieten van tempels, koninklijke herenhuizen en binnenplaatsen. Het Hanuman Dhoka-paleis is een van de meest imposante gebouwen, genoemd naar een apengod, voorgesteld door een enorm stenen beeld. De reeks tempels is indrukwekkend, met de meeste structuren die dateren uit het midden van de 16e eeuwth eeuw. Kumari Temple is misschien wel het beste voorbeeld van de kunstenaarstalent hier te zien, hoewel je virtueel omringd bent door bewerkte houten stutten en prachtige vakwerkramen.

Oude handen

Even heilig als Boudhanath, maar met iets meer dieren in het wild, is de primaatvriendelijke tempel van Swayambhunath, ook wel bekend als de Monkey Temple. Na een korte taxirit naar de westelijke buitenwijken van Kathmandu, kom je uit bij een complex van heiligdommen en stoepa's. Als je je energiek voelt, neem dan de 300-tal treden naar de hoofdtempel, maar als je nog steeds de spinnenwebben van de slaap wegveegt, is er een weg die je aan je chauffeur kunt vragen. Het ontwerp is vergelijkbaar met Boudhanath met een glanzende koepel, bovenop waaruit de ogen van Boeddha schijnen. Let op ingewikkelde gravures aan de zijkant van de hoofdstupa, evenals vergulde leeuwen die de ingang bewaken.

MIDDAG

Eerste timers

Als men zegt dat Kathmandu een centrum heeft in de Westerse zin, dan is Thamel die buurt. Het raster van drukke straten ontwikkelde zich in de jaren zestig en zeventig toen de stad populair werd voor westerlingen op een bohemien uitstapje. Het is nu een deining deel van het consumentisme met winkels, reisbureaus, massagesalons en galerijen die door de smalle straatjes krioelen. Er zijn een schat aan winkels met apparatuur en goedkope fleeces die bedoeld zijn om toeristen te passeren die op bergexpedities gaan. Een wandeling langs Freak Street is bijzonder toeristisch, maar het is een glimp van het leven in Kathmandu waar je alles kunt vinden, van Darjeeling-thee tot Ghurka-messen. Het eten op straat is hier over het algemeen goed, dus probeer het dal (linzensoep) en het beroemdste gerecht van Nepal - momo (knoedel).

Oude handen

Hoewel Kathmandu veel dingen kan opscheppen, is verfijning over het algemeen niet één van hen. De stad heeft het gevoel van een grensstad, en dat gevoel van authenticiteit trekt veel mensen hier. Dat wil niet zeggen dat je niet op zoek moet naar een elegante onderbreking, zoals de Garden of Dreams aan de randen van Thamel. Tegen een kleine vergoeding kun je de pluche omgeving van een neoklassieke tuin inlopen waar jonge koppels zoete woordjes in de verborgen hoekjes fluisteren. De hele tuin is een triomf van design, met paviljoens, pergola's en vogelhuisjes. Luier naast een van de fonteinen of neem een ​​afternoon tea in een van de restaurants op het terrein. Het is moeilijk te geloven dat je midden in een drukke stedelijke menagerie bent en niet op het privéterrein van een Europese vorst.

AVOND

Eerste timers

Het is gemakkelijk om een ​​gratis maaltijd te krijgen in Kathmandu. Je hoeft alleen Everest te hebben geschaald, dat is alles. Dat geldt ook voor de belofte in het beroemdste eetcafé van de stad, The Rum Doodle. Het eten en cocktails - hoewel smakelijk - spelen een tweede plaats in de verhalen van gedurfde en glorieuze beklimmingen van vervlogen tijden. De hele plaats is een bewijs van de grote avonturiers van de regio. Grote, witte uitgesneden voetafdrukken omsluiten de entree, verzameld door de decennia heen. Kaders achter de bar zijn bedekt met handtekeningen, een verzameling begon vele jaren geleden door de handtekening van ene Sir Edmond Hillary. Naast het feit dat het een van de fijnere eetgelegenheden van de stad is, heeft The Rum Doodle een gevoel voor zowel het grillige als het legendarische.

Oude handen

Als je genoeg hebt van street food en je wilt meer verfijnde smaken proberen, neem dan een taxi naar het mysterieuze complex van Dwarika's Hotel. Het gehele hotel is gebouwd van oude houten balken, met donkere gebouwen die opdoken over binnenplaatsen met kaarslicht. Na een wandeling over het terrein kunt u gaan zitten voor een zeer vorstelijke eetervaring bij Krishnarpan. Het is een slow-foodconcept met het allerbeste in de Nepalese keuken, bereid op basis van de eigen biologische boerderijen van het hotel. Maak een zes-gangenreis, of het epische avontuur van 22 gangen - alles geserveerd in antiek aardewerk terwijl je in kleermakerszit aan de lage houten tafels zit. Geschikt voor een koning of koningin inderdaad - er is bijna genoeg voedsel voor een hele koninklijke huishouden.



Geef Ons Uw Mening