24 uur in: Beiroet

Het levendige woord is er een dat vaak wordt overbelast door reisschrijvers, maar voor de Libanese hoofdstad, Beiroet, is het er een die echt bij de rekening past. Beirut, een van de beste feestlocaties ter wereld, combineert een hedonistische trek in plezier met prachtige boulevards en een fascinerende - zij het moeilijke - geschiedenis. Een enkele dag doet het geen recht, maar met onze 24-uurs gids, zou je in staat moeten zijn om enkele van de hoogtepunten in te persen.

VROEGE STIJGING

Beiroet, gelegen tussen de zee en de bergen, is een van die zeldzame steden waar je je opnieuw kunt verbinden met de natuur terwijl je op een afstand van zijn felle lichten bent. En nergens is de juxtapositie van het natuurlijke en de stedelijke beter samen te vatten dan de Corniche van Beiroet.

Nog niet zo lang geleden was een wandeling langs de promenade langs de zee het domein van de hardgebeten oorlogscorrespondent - of de klinisch gestoorde - maar nu is de Corniche van Beiroet een van de schoonheden van de stad. Samen met een spectaculair uitzicht op de Middellandse Zee, biedt de promenade aan de waterkant een glimp van de berg Libanon in het oosten en een eclectische reeks van architecturale stijlen. Ga vroeg voordat de drukte arriveert om er in alle rust van te genieten, met een koffie of een plakje baklava die je van een van de vele verkopers van straatvoedsel hebt gepakt.

ONTBIJT

Als je de ouvertures van de baklava-verkopers op de corniche hebt weten te weerstaan, ga dan naar het centrum voor je ontbijt. Dankzij het naoorlogse optimisme van Beiroet, schieten er nieuwe gebouwen neer, maar het historische centrum biedt aanwijzingen over waarom de stad ooit bekend stond als het 'Parijs van het Oosten'. Brede boulevards geflankeerd door koloniale overblijfselen en een honingkleurige stenen loggia domineren, met levendige straatcafés die het leven op straat brengen. Felgekleurde luifels voegen welkomstflitsen van kleur toe, terwijl de maniakale spitsrijders een excuus bieden om langzaam langs de stoep te slenteren.

Ontbijt Libanese stijl is meestal een eenvoudige aangelegenheid, met veel van labneh (milde roomkaas), zaatar (een mix van kruiden en sesam), munt, tomaat en komkommer, geserveerd met vers markouk brood en veel dikke zwarte koffie. Koffie is een serieuze zaak in Libanon, dus vermijd de fout van de rookie om een ​​cappuccino te vragen: je krijgt verwarde blikken en krijgt uiteindelijk iets dat niet lijkt op een veennorm Nescafé. Kopieer in plaats daarvan de lokale bevolking en drink je koffiezwart met veel suiker.

HALVERWEGE DE OCHTEND

Een bezoek aan de Libanese hoofdstad is niet compleet zonder een uitstapje naar het Nationaal Museum (Rue de Damas), dus ga er na het ontbijt op uit. De geschiedenis van Beiroet gaat meer dan 5000 jaar terug met de vroegste vermelding van de metropool die in de 15e eeuw werd opgenomenth eeuw v.Chr. Egyptische Amarna-letters. Sindsdien heeft de stad golven van invasie gezien, te beginnen met de Macedoniërs in 140 v.Chr. En culminerend in de Franse heerschappij na de ineenstorting van het Ottomaanse rijk. Als gevolg hiervan hebben de architectuur en cultuur van Beiroet een uitgesproken multiculturele uitstraling, terwijl het Nationaal Museum de thuisbasis is van oudheden met een ongelijksoortige oorsprong.

De enorme collectie Fenicische overblijfselen van het museum houdt je uren bezig, maar vergeet niet je te verdiepen in zijn eigen verleden. Tijdens de Libanese burgeroorlog werd Beiroet opgesplitst in twee en het museum, dat zich uitstrekte over de demarcatielijn, werd herhaaldelijk beschoten. Toen de oorlog eindigde in 1991, werd het zwaar beschadigd en pas volledig heropend in 1999. Als de hele geschiedenis je hongerig maakt, rijd dan in oostelijke richting langs Abdallah El Yafi Street tot je aankomt bij Abdel Wahab Street, waar je een eetcafé vindt dezelfde naam die een portemonnee-vriendelijke lijn in lokale gerechten doet en heeft een zonnig terras om van te genieten.

MIDDAG

Na de lunch gaat u terug naar de kustweg en slaapt u de bezienswaardigheden af ​​met een zonnebad op een van de vele stranden van Beiroet. Hoewel er veel openbare stranden zijn, is het merendeel niet al te schoon, dus u kunt het beste naar een privéstrand gaan, zoals de Riviera Beach Club (Corniche El-Manara). Gratis voor gasten van het Riviera Beirut Hotel, iedereen is verplicht om een ​​daglidmaatschap te betalen, maar het is de moeite waard voor het schone gouden zand en het diepblauwe mediterrane water.

Later, ga in zuidelijke richting naar Pigeon Rocks langs de kustweg voor een zonsondergangshisha en de kans om de zon te zien ondergaan over de enige natuurlijke functie van Beiroet. Het antwoord van Libanon op de Durdle Door van Dorset, de twee enorme steile bogen zijn verbonden met het vasteland via een kort rotsachtig pad dat is bezaaid met spleten en vervloekingen uit de doom voor flip flops. Je zult af en toe een lokale vrouw zien wankelen op hoge hakken, maar het is veel beter om het in trainers te proberen of vast te houden aan drinken in het zicht vanuit de veiligere bodem van de corniche.

AVOND

Ga terug naar het centrum voor het diner naar het prachtige oude monument dat Abdel Wahab is (51 rue Abdel Wahab el-Inglizi). Het restaurant is enorm populair bij zowel de lokale bevolking als de bezoekers en is gespecialiseerd in gigantische buffetbuffetten die worden gekenmerkt door meer variëteiten van ingrediënten dan waarvan je ooit dacht dat ze bestonden, alles in een beeldschoon Ottomaans gebouw. Als het je lukt om je weg te vinden door al het huis, doet Abdel Wahab een mooie lijn in lokale puds, inclusief de alomtegenwoordige baklava.

Als je daarna nog steeds kunt bewegen, is de party scene van Beiroet een van de beste ter wereld. Charmante, vriendelijke locals en een enorm scala aan bars, clubs en shisha-cafés die de hele nacht duren, betekent dat er voor elk wat wils is.'S Nachts zijn de straten van de Libanese hoofdstad vol met feestvierders en nergens is de feestgeest van Beiroet netter ingepakt dan de Amethyste Lounge (Minet El Hosn) in het Phoenicia Hotel. Daar vindt u een groot cocktailmenu (probeer de Beiroet Cosmopolitan), een luxe benadering van inrichting en een terras aan het zwembad. Het is geweldig voor een relaxte shisha omringd door de mooie mensen van Beiroet en is het perfecte lanceerplatform voor een nacht van serieus feesten.

Voor meer informatie over Beiroet, bezoek onze Beiroet reisgids.



Geef Ons Uw Mening