24 uur in: Bangkok

Het snelle tempo van de straten van Bangkok kan enigszins intimiderend zijn voor de eerste bezoeker en sommigen wijzen de hoofdstad af als te uitgestrekt en zielloos om de moeite waard te zijn om lang te stoppen. Maar als je bereid bent je handen vuil te maken, onderhandel dan de sois (zijstraten) en kijk verder dan het verkeer, lawaai en vervuiling, je zult veel hart vinden in deze grote, onbezonnen metropool.

VROEGE STIJGING

De backpacewijk rond Banglamphu's Khao San Road is misschien niet ieders kopje thee - als je op zoek bent naar authenticiteit, ga dan ergens anders; dit gebied is onbezonnen, toeristisch en je hoort meer Engels dan Thaise stemmen in dit deel van de stad. Wandel nog een paar straten verder van het belangrijkste Khao San-gebied in de richting van de rivier en je zult het kleine en bescheiden Santichaiprakarn-park tegenkomen.

Ondanks de nabijheid van de luide backpackerswijk, heeft het op de een of andere manier een sfeer van rust. Geniet hier van een ontspannen start van de dag en geniet van een aantal vriendelijke mensen die kijken - er is hier een heel spectrum; sommigen zijn op weg naar hun werk; er hangen kinderen rond, en de kans is groot dat er een t'ai chi-klas plaatsvindt, waarbij de deelnemers het hele gamma van de Thaise samenleving zullen spelen. Leun achterover, ontspan en kijk hoe de boten de Chao Phraya-rivier afdalen.

ONTBIJT

Thailand staat bekend om zijn straatvoedsel en het gebied rond Banglamphu is net zo goed als een plek om te genieten. Probeer straatverkopers die verse groene mango's verkopen of ananas met zoutsuikerdip. Maak je geen zorgen over het eten van het straatvoedsel; zolang je comfortabel eet terwijl je onderweg bent of dineert langs de kant van de weg, komt alles goed. Maar kies een plek die er relatief hygiënisch uitziet, en heeft idealiter een paar andere diners (hoewel populariteit niet altijd een teken van kwaliteit is). Vraag bij twijfel een lokale persoon die u in de juiste richting wijst.

Als je een meer westers ontbijt nodig hebt in Bangkok, spring dan in een tuk-tuk en ga de stad over naar Crêpes & Co (18/1 Sukhumvit Soi 12). Het is niet goedkoop in vergelijking met Thaise gerechten, maar deze plek is de moeite waard. Het is een beetje moeilijk te vinden, verborgen diep in een steegje van Sukhumvit Road, maar het is een heerlijke oase in het midden van de stad, met een terras en een rustgevend donkerhouten interieur. Ze maken zoete en hartige crêpes, maar er zijn verschillende gerechten als je zin hebt in iets anders. Brunch in een weekend hier is erg populair, maar je kunt de haast vermijden door op een doordeweekse ochtend te gaan.

HALVERWEGE DE OCHTEND

Tijd om te verkennen. De stad is gemakkelijk te navigeren met tuk-tuks op elke hoek, een fatsoenlijk systeem van lokale bussen, de metro MRT en bovengrondse Skytrain (ook bekend als de BTS).

Als er iets is waar Bangkok goed voor is, dan is winkelen. Van designer-imperiums tot uitgestrekte markten, elektronische goederen tot antieke schatten, u kunt hier alles en nog wat kopen. Populaire winkelcentra omvatten MBK - neem de Skytrain van Sukhumvit naar het National Stadium en je mag het niet missen. Winkels verkopen een mix van elektrische goederen, kleding en voedsel en er zijn enkele goede koopjes te doen hier. Vergeet niet om terug belasting te vorderen van aankopen op de luchthaven.

Als je toevallig een weekend in Bangkok bent en je winkelervaring liever wat praktischer hebt, dan is een bezoek aan Chatuchak Weekend Market een must. Neem de Skytrain naar Mo Chit aan het einde van de rij en volg de drukte. De markt weerspiegelt Bangkok's stedelijke wildgroei in miniatuur (het is de grootste markt in Thailand, verspreid over 14 hectare / 35 hectare), dus neem rustig de tijd. Hier vindt u allerlei snuisterijen, meubels, boeken, antiek en kleding - het is een geweldige plek om geschenken op te halen. Als je van mode houdt, vermijd dan de tatoeage en steun ontluikend talent door naar de kraampjes van de mode-afgestudeerden te gaan (je zult deze kunnen uitkiezen omdat hun kleding meestal onzinniger is en je ze niet op andere kraampjes zult vinden). Stop hier voor de lunch; er zijn veel fatsoenlijke eetstalletjes, klaar om vermoeide klanten aan te vullen. Een smakelijke kom som tam (pittige papajasalade) zou je de middag in moeten zien.

MIDDAG

De hitte in de middag in Bangkok heeft zelfs de meest fervente zonzoeker op zoek naar een manier om af te koelen. Een optie is om naar de Wat Pho Thai Massage School (Soi Phenphat) te gaan, waar veel van de masseurs van het land zijn opgeleid. De behandelingen variëren van eenvoudige voetwrijvingen tot volledige Thaise lichaamsmassage. Pas op, traditionele Thaise massages hebben de neiging om van de achteruitgang te zijn, maar je zult onmiddellijk de ontstekende nawerkingen voelen!

Nu ontspannen, kunt u met hernieuwde waardering de bezienswaardigheden bekijken. Cultuurliefhebbers worden verwend met een keuze aan heiligdommen en wats (tempels) verspreid over de stad. Begin met Wat Pho (de tempel van de liggende Boeddha), waarvan de massageschool deel uitmaakt. Het 46 meter lange gouden Boeddhabeeld is een bezienswaardigheid op zich en de tempel is de grootste en een van de oudste in de stad.

Of, als je meer waardering hebt voor een goed uitzicht, neem je je verrekijker en ga je naar Golden Mount in Wat Saket (Thanon Wora Chak en Thanon Boriphat) op ongeveer 3 km afstand. De wandeling naar de glinsterende koepel op de top duurt niet lang en biedt een prachtig panoramisch uitzicht op de stad onder het wachten.

AVOND

In een bruisende stad als Bangkok zou het een schande zijn om je eetervaringen te beperken tot de vier muren van je hotelrestaurant.Straatmarkten zijn een manier om te gaan, en Chinatown heeft een aantal van de meest uitgebreide. De expatwijk rond Sukhumvit heeft een scala aan internationale keuzes en het is de locatie van de bibliotheek (Sukhumvit 24), een café in Japanse stijl dat goede Thaise en Japanse gerechten serveert voor een redelijke prijs. Begin met de innovatieve versie van pandanwafels voordat je doorgaat naar een van de Thaise curries.

Na het diner is het tijd om de geneugten van het nachtleven van Bangkok te proeven. Als u wilt dat het soepel en verfijnd is, verblijf dan in het Sukhumvit-gebied. De futuristisch ogende Bed Supperclub (26 Sukhumvit Soi 11) trekt de gedurfde en mooie Thaise samenleving aan, evenals expats die op zoek zijn naar een leuke tijd. Patpong is berucht om zijn go-go bars en entertainment 's avonds laat. maar het gebied is niet meer zo louche als het ooit was. Als het goedkoop, rauw en rumoerig is, probeer dan Khao San Road, waar veel 'Ierse' pubs te vinden zijn. Pas echter op, want in Bangkok kunnen de best ingediende plannen eenvoudig van de weg worden geruimd, door het konijnenhol en in een wonderland dat je nooit verwachtte te vinden.

Voor meer informatie over Bangkok, bezoek onze Bangkok reisgids.



Geef Ons Uw Mening