10 dingen om te zien en te doen in Bergen

Van Gogh kwam hier om prediker te zijn en elk jaar versloeg de lokale bevolking een draak. Welkom bij Mons, zegt Rudolf Abraham, Culturele Hoofdstad van Europa 2015.

'De missus en ik zijn op weg naar een stedentrip ... naar Bergen.' Ik vermoed dat je geen zin hebt gehoord. En dat is niet verwonderlijk: met de wil van Brussel, Gent, Brugge en Antwerpen om mee te concurreren, is het geen wonder dat deze kleine Belgische stad is weggelaten uit reisplannen.

Maar dat zal allemaal veranderen. Eerder dit jaar werd de stad Culturele Hoofdstad van Europa 2015, een titel die het deelt met Pilsen in Tsjechië. Het hele jaar door is er een vol programma met evenementen gepland, maar wat kunnen bezoekers nog meer van de stad verwachten? We verzamelen de leukste dingen om te zien en te doen in Bergen.

1) Doe de Doudou

De wat? De Doudou is een jaarlijkse jamboree, ook bekend als de Ducasse de Mons, die het ceremonieel doden van een modeldraak en een groot straatgevecht met koeiblazen inhoudt, natuurlijk.

Het festival dateert uit 1349 toen de autoriteiten besloten om een ​​heiligdom naar Waltrude (de patroonheilige van de stad) door de stad te paraderen om de pest af te weren. Het werkte op de een of andere manier en de traditie is sindsdien blijven bestaan. De Doudou vindt plaats op Trinity zondag (31 mei 2015) en is ingeschreven op de UNESCO-lijst van meesterwerken van het orale en immateriële erfgoed van de mensheid.

2) Bezoek het huis van Van Gogh

Na gefaald te hebben als kunsthandelaar en vervolgens opnieuw als onderwijzer, kwam in 1879 een leeggelopen Van Gogh naar Cuesmes (een buitenwijk van de arbeidersklasse in Bergen) om predikant te worden. Helaas is hij daar ook niet in geslaagd. Dus pakte hij een potlood en vond hij artistieke inspiratie voor het tekenen van mijnwerkers in de plaatselijke mijnen.

Tegen de tijd dat hij vertrok in 1880 had Van Gogh zijn roeping als kunstenaar gevonden. Helaas heeft hij het grootste deel van het werk dat hij in die begintijd heeft geproduceerd vernietigd, maar fans kunnen een neus rond zijn huis, Maison Van Gogh, vinden en ontdekken hoe de regio zijn carrière vorm gaf.

3) Ontdek Beaux Arts de Mons

De Beaux Arts de Mons (BAM) vertoont een steeds wisselende selectie tijdelijke tentoonstellingen van enkele van 's werelds toonaangevende kunstenaars. Werken van Andy Warhol hebben eerder de muren verfraaid, maar het hoogtepunt voor 2015 is een tentoonstelling met de titel 'Van Gogh in de Borinage: de geboorte van een kunstenaar'.

De tentoonstelling onderzoekt de ontwikkeling van Van Gogh als kunstenaar in het mijnbouwdistrict Borinage, net buiten Bergen. Het eindigt op 18 mei, maar wie later in het jaar (17 oktober-24 januari) een tentoonstelling bezoekt die gewijd is aan Paul Verlaine, werd in 1873 gevangen gezet in Bergen nadat hij zijn collega dichter Arthur Rimbaud in een jaloerse woede had neergeschoten.

4) Doorzoek de waren op Sunday Market

Een eeuwenoude traditie voor veel inwoners van Bergen is een bezoek aan de zondagsmarkt, die elke week wordt gehouden in de lommerrijke Place Nervienne. Vriendelijke strandventers verkopen alles, van antiek en boeken tot vers fruit en groenten. Naast het feit dat het een geweldige plek is om goedkope regionale producten te kopen - kazen, hammen, jam - komen veel bewoners gewoon om de relaxte sfeer op te snuiven en kijken de wereld rond met een kop koffie of een biertje.

5) Dineren op de Grote Markt

Omringd door een aantal prachtige architectuur, waaronder het grote 15e-eeuwse stadhuis, wemelt het op de Grote Markt met veel leuke bars en restaurants. La Cervoise (Grote Markt 25) heeft een heroïsche bierselectie en serveert typisch Waalse gerechten (streak, frites, moules, enz.) De eerbiedwaardige L'Excelsior (Grand Palace 69) is een andere favoriet, waar in de jaren dertig uitstekende bieren en lokale gerechten worden geserveerd omringt. Voor levendiger verblijf ga je naar het nabijgelegen Marché aux Herbes, een pleintje vlakbij de universiteitscampus.

6) Klim naar het belfort

Het belfort dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat, is het enige Belgische belfort dat in barokstijl is gebouwd. Het staat bovenop een kleine heuvel in het centrum van de stad en biedt het beste uitzicht op Bergen. Gedurende 2015 zal de heuvel worden gekroond door een betoverende lichtinstallatie van Cédric Verdure. Een must-see 's nachts.

7) Streel de gelukkige aap

Net zoals Plzeň zijn geluksvogels heeft, heeft Mons een geluk ... eh, aap. De kleine metalen sculptuur (Le Singe du Grand Garde, om hem zijn juiste titel te geven) bevindt zich buiten het stadhuis. Volgens de overlevering moet je je linkerhand op zijn hoofd leggen en een wens doen. Uiteraard zal dit uitkomen.

8) Maak een uitstapje naar Le Grand-Hornu

Een stukje Yorkshire op het platteland van België ... of zo lijkt het. Mijncomplexen klinken misschien saai, maar de Grand-Hornu staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Deze indrukwekkende constructie uit rode baksteen dateert uit het begin van de 19e eeuw en wordt omringd door keurige rijen arbeidershuizen, die verwijzen naar de utopische visies van zijn schepper Henri De Gorge. Zeker een bezoek waard, zelfs als uw naam niet Arthur Scargill is.

9) Denk aan de slag bij Mons

Bergen heeft een speciale betekenis voor bezoekers uit het VK, want het was hier, vlak voor de Slag om Mons in augustus 1914, dat het eerste Britse slachtoffer van WOI viel. Soldaat John Parr ligt begraven op de militaire begraafplaats St. Symphorien, net buiten Bergen, naast soldaat George Ellison, die hier 90 minuten vóór het staakt-het-vuren van november 1918 werd vermoord, waarmee hij de laatste Britse soldaat werd die tijdens de Eerste Wereldoorlog om het leven kwam.

10) Ervaar het carnaval van Binche

Gelegen op 10 km ten oosten van Bergen, het kleine stadje Binche herbergt een van de meest extravagante carnivals van Shrovetide in heel Europa.Het festival vindt plaats op de zondag, maandag en dinsdag voorafgaand aan Aswoensdag en ziet lokale mannen - bekend als Gilles - paradeerden door de straten in kostbare kostuums, met toeters, wasmaskers en flamboyante struisvogelveren. De Gilles gooien sinaasappels naar de menigte en worden geraakt door een menigte wordt beschouwd als veel geluk - ervan uitgaande dat het je neus niet breekt.

En tenslotte…

11) Neem een ​​biertje bij La Pompe Benoit

Voordat je Bergen verlaat, moet je echt de lat hoger leggen in La Pompe Benoit (Grand Rue 78). Een lokale instelling, deze traditionele Belgische boozer heeft een ongeëvenaarde selectie van trappistenbier en de muren zijn versierd met antieke bierbakken.

Soortgelijk? Lees dan deze:

Drink als een local in Praag
10 dingen om te zien en te doen in Plzen



Geef Ons Uw Mening